我的「Number One」: Don Grosh Retro Classic

我一直認為自己是Strat player,所以我總是在尋找自己心目中的“終極”Stratocaster。試過/擁有過Fender美廠以及Custom Shop,改了又改,三改四改,換過各式不同的拾音器,最終我沒有留半把Fender在身邊。陸陸續續也入手過其他boutique makers如Tom Anderson、James Tyler、John Suhr的Strat。雖然上述的都是好吉他,然而距離我想要追求的,接近vintage音色的感覺,也都存在著認知上的差距。我也曾嘗試著訂製/組裝Wamoth的高檔吉他組件,仍然沒有符合我個人的期待。一直到我遇見了Don Grosh 。


我與Don Grosh的吉他結緣於1996年。當時仍任職樂器產業,所以有機會參加各式各樣大型的樂器展覽。我於95年看了一篇【Guitar Player】雜誌的產品review,評的剛好是Don Grosh的Retro Classic。Don於1993年創業,之前在Valley Arts工作8年並擔任製造部主管。當時【Guitar Player】雜誌認為Grosh的Retro Classic是評比者認為最接近vintage音色的吉他!對於一直追求vintage音色的我來說,這篇review自然引起了我高度的興趣。


我於1996年一月的NAMM會場遇見了Don。當時他的攤位在Anaheim展覽場的地下層,這是給較小型的參展廠商專用的樓層。當時我主動趨前與他聊一聊,Don非常親切,問我要不要試試他的吉他。我直接把展覽的其中一把Retro Classic Strat插入Budda Super Drive 18便開始彈了起來。從第一個音開始,Retro Classic沒有渲染,純粹與甜美的音色讓我欲罷不能。我當下立刻詢問Don是否可以向他訂製一把吉他,Don允諾我並給了我他的名片。

 
我於回台灣後不久就寫了一封信給Don向他訂了一把Retro Classic,其規格如下:
Body: Alder in 3-Tone Sunburst
Neck: 1-piece Maple W/Rosewood Fretboard, 10″ Radius, Dunlop 6105 Frets, ’59 Profile
Pickups: SSH Lindy Fralin Vintage Hot Neck/Middle, Duncan JB Bridge, Coil Tab on Middle/Neck Position (第二段時Bridge為單線圈,依照規格五段開官分別為第一段:Bridge、第二段:Bridge+Middle、第三段:Middle、第四段:Middle+Neck、第五段:Neck)
Controls: 1 Volume + 1 Tone + 1 Blender
 
我特別要談一下Blender,他其實是Bridge pickup的開關,尤其是再第二、第四、以及第五段時將Bridge pickup打開與原本該段的其他pickup混合,所以打開Blender時在二、四段 會變成三個pickups全部作用,而在第五段時則會變成Neck+Bridge,產生類似Telecaster第二段的音色。
 
我在寫信給Don下訂之後每天都朝思暮想這把「夢中情人」,等了四個多月後Don終於寫信告訴我說吉他做好了!我剛好在下一個月需要到美國出差,所以我便跟Don說我想親自拜訪他的工坊去試琴取琴,Don也很爽快的答應了。我在96年七月到了美國,利用拜訪完客戶的空檔,興高采烈的開著車,沿著灑滿加州陽光的Ventura Highway,聽著電台播放的搖滾樂,加足馬力朝向Don Grosh的工坊前進。
 
到了Don Grosh的工坊,簡短的寒暄之後Don便領我參觀一下他的工坊。第一眼看到的便是一台雙頭的CNC (自動車床)。Don說雖然他做的是custom guitars,但是手工的精準度仍然比不上電腦控制的自動車床,所以他利用現代設備的精準,加上手工的細修,以及吉他手角度的調整生產出他認為滿意的吉他。我參觀過非常多吉他工廠,也與很多業界知名的前輩共事過,因此我能理解也相當同意Don的理念。
 
看完工坊後Don帶我去試彈我的琴。打開琴盒,我總算見到了我夢寐以求的情人。我的第一把Grosh Retro Classic。3-Tone Sunburst的琴身配上Tortoise的Pickguard真有說不出來的典雅vintage的味道!厚實圓潤的’59 neck填滿我的虎口。 消光的琴頸塗裝非常順手,加上兩側指板邊緣微微的修邊,感覺就像一把你已經彈了好幾年的老琴;像是那條穿了好久,布也磨軟、顏色也洗白了的Levi’s牛仔褲。那種熟悉的感覺真的很難形容。
 
我沒有先接amp,想試試看acoustic的共鳴。刷了一個G和絃,整把吉他從neck到琴身非常平均的振動!聲音大,而且可以清楚地聽到每條弦的聲音。音色清亮且持續很長。我當下便能確定吉他的結構、選材、以及組裝是非常好的。二話不說,馬上插入Don工坊裡的Peavey Classic 30 (30瓦真空管仿Fender Tweed amp) 開始試彈。我當時自己用的剛好是Peavey Classic 50,所以還蠻高興可以用Classic 30來測試。
 
我別喜歡也最注重Strat neck pickup的音色,所以我馬上把switch打到第五段,然後彈著熟悉的Stevie Ray Vaughn的樂句。下第一個音時,我馬上震懾於那飽滿圓潤,但威力十足的「喉音」。Rosewood指板為這個音色增添了溫暖厚實感,Stevie Ray的樂句從《Texas Flood》、《Tight Rope》、《Mary had a little lamb》源源不絕的從我指尖流出,真的讓我欲罷不能。Don站在旁邊,得意的看著投入的我。我想對一個製琴家而言,沒有比看到他的琴被如此的喜愛更令他驕傲的了。
 
而其他段的音色同樣令我驚艷。不管是二、四段清亮的rhythem,或是JB的搖滾,都沒有誤差的滿足了我的需求。Retro Classic絕佳的手感,精工細磨的fret work,非常細膩且忠實的反應樂手在紙板上的每個細微的指觸。這真的不是很多製琴師可以做到的境界。
 
收起我的Retro Classic,我再三的向Don道謝,滿意的帶著我的「夢中情人」回家了!
 
這是我的第二把Grosh,也是我唯一的一把。
Don Grosh Retro Classic03  Don Grosh Retro Classic12
Specs:
Body: Light weight book-matched Swamp Ash
Neck: 1-piece maple with birdseye maple “skunk strip", maple fingerboard, 10″ radius, Dunlop 6105 frets, Gotoh Vintage locking tuners
Pickups: SSS Lindy Fralin Vintage Hot, bridge pickup w/base plate
Electronics: 1V, 1T, 1 Blender; 5-way blade switch
Bridge: Gotoh Vintage bridge
 
話說將我的第一把Grosh帶回來後,她著實也陪我渡過好幾個寒暑的恩愛日子。我在拿回來半年後將bridge pickup換成了Lindy Fralin Vintage Hot Bridge W/Base Plate,pickguard也換成了三層奶油色的SSS。加了Base Plate的Vintage Hot雖然是單線圈,但完全沒有音色太亮到刺耳的問題,而且多了一點像Tele bridge pickup的感覺。她成為我最常彈的吉他。
 
數年之後我有機會在網路上買到一把非常早期的Suhr Classic。規格類似我的第一把Retro Classic,pickups是SSS V60。兩相比較之後Suhr的音色非常aggressive。剛彈的時候很過癮,可是彈久了之後就覺得太過了。正好在網路上看到Suhr的原賣家有一把Grosh Retro Classic要賣,我寫了封信給他問他是否可以回收Suhr,我再貼錢向他買Grosh。沒想到對方很爽快的答應了。
 
當我收到琴打開琴盒時,我立刻被她的美貌所迷住了!規格上她非常接近1954年的Fender Stratocaster,2-tone sunburst、swamp ash body、1-piece maple neck。我曾經有過Fender 40週年紀念,全球生產1954把的1954 Stratocaster(掌門兄好像也有收一把)。Grosh的美貌,決不下於Fender紀念琴的風華。我迫不及待領她出來細細的把玩她。不插電時,她是我當時所有電吉他中音量最大的。共振平均、延音很長,且各個音與各條弦都可以聽的很清楚。白居易在【琵琶行】說的「大珠小珠落玉盤」大概就是這種感覺。
 
我接著將她插入音箱(Peavey Classic 50)測試,switch打到neck position,amp調成clean,我彈下第一個音。我的老天啊!這不是SRV “Lenny“的音色嗎?!!那又甜又純的「喉音」(throaty tone),就像是喝了一口特級的冠軍凍頂烏龍茶,口齒清新、喉間回甘。這是我當時所有的琴,包括第一把Grosh所沒有的!即使加上Overdrive之後,音色的「純」完全沒有流失,這真的是非常難得的。第二與四段的清亮讓不管是country、funk、或rhythem的表現都可圈可點。而加了base plate的bridge pickup即使在distortion的音色下完全不退縮,集中、銳利但有厚度的音色,在其他樂器音色同時發聲之下也能輕易穿透,不會怯場。她,就是我的“Number One“!
 
我的第一把Grosh在數年之後賣給一位當時的好友。
對於一直想買把Rosewood指板、60年代規格Strat的我,每每想到都讓我不得不責怪我的愚昧…
Don Grosh Retro Classic & Amp_effect Rig  Don Grosh Retro Classic01

 

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