2016年度觀察:吉他週邊也走M型化?

2016結束了!又到了年底排行榜的時間,大家今年最喜歡的音樂專輯前十名決定好了嗎?今年大家又有多少器材是想買但遺憾買不到呢?而各大樂器網站也紛紛推出了2016的器材排行榜,無論是在評價上與銷售量上,有許多數值可以參考:

Music Radar 2016挑選最佳十八顆吉他效果器請點我

Reverb 2016年銷售最佳音箱請點我

Reverb 2016年銷售最佳效果器請點我

有趣的是,Reverb 2016的排行榜有兩項排名,一是銷售量排行,二是銷售總金額排行,從數字看來,這似乎也嗅到了熱門吉他樂器界的「M型化市場」。

這幾年來隨著科技的進步與代工產業的轉型,造就了吉他相關器材的轉型。首先最明顯的是迷你效果器的崛起,從最早進入台灣市場的MooerHotone,雖然大都看得出模仿經典廠牌效果器的影子,但是也因為價格與此價位足夠的品質而逐漸打入了歐美主市場,讓中低價位的品牌效果器陷入苦戰。

Ibanez經典超載效果器TS-9也可說是主流大廠首先發難投入迷你效果器開發的懷抱,今年更擴展出了Mini系列Super Metal , Chorus與Analog Delay三顆效果器,價格範圍也讓人買低價效果器時想稍稍提高些預算。另外Xotic的SL Drive、EP Booster等兼顧品質與尺寸也省下了許多吉他手效果器盤的空間而成為當紅炸子雞。而一些新興廠牌如F-Pedals等也在進入市場時就以迷你為設計核心。

由披頭四、齊柏林飛船製作人Eddie Kramer研發的F-pedal:

音箱市場方面,科技也讓許多可以想見但過去技術無法達到的事情變為可能,像是:該如何讓一顆音箱可輕鬆攜帶,而且在自家臥房跟表演場地都有很好的音色表現呢?最早投入便當盒音箱頭開發的英國經典品牌Orange給了答案,這兩年就靠Micro Terror與Micro Dark這兩個正面只有iphone大小的20瓦混合音箱(前極真空管、後極電晶體)稱霸了排行榜第二第三名。

混合音箱Micro Dark與自家大哥全真空管Dark Terror正面PK:

但從年度最高銷售額音箱看來,包辦第一二名的Mesa Boogie Mark V可說是大廠高端音箱的代表,而其他經典音箱Vox AC系列與Fender幾乎也佔領了超過一半的名額,更不用說手工音箱Carr竟然也進入第七名。他們非但沒有被代工廠的機海戰術淹沒,反而更以本國製造的品質與經典音色在銷售總額上打敗了幾乎銷售量最高的音箱。

手工點對點焊音箱Carr Skylark,可以在12瓦與2瓦間切換,家用表演兩相宜

另外,很值得觀察的,是德國音箱品牌Diezel、Bogner,美國的精緻音箱品牌Friedman不約而同在今年發售了他們的效果器,這些品牌都是音箱界中各具特色並且以精緻的音色著稱,但是這也代表只有職業音樂人或退休人士才有能力購買的價位。現在,Amp in a Box,Diezel推出了與他們代表音箱VH4同名的效果器,Friedman則是推出以代表音箱Brown Eye為底的BE-OD效果器。而Bogner前幾年以自己名機發行的Ecstacy與Uberschall為底的效果器後,今年更以Marshall為底設計出了La Grange效果器。

 

連Pete Thorn這位器材測試達人都表示BE-OD是他錄過最棒的開場示範音色!

這些音箱廠牌雖然為了接觸過去無力負擔的族群,但在轉換至效果器跑道時仍力圖自家的水準,所謂一分錢一分貨,不與主流大廠競爭自成一格,也是給支持者最好的禮物吧!

2016年是器材市場頗精彩的年度,像是Source Audio發表已久的Nemesis Delay效果器正式上市、MXR繼為Eddie Van Halen製作的Flanger與Phase 90後,事隔多年,製作出了EVH5150 Overdrive效果器等,都著實讓人驚覺年終不保。今年大家可都用荷包讓心靈滿足了嗎?