宛如低調奢華的復古騎士英姿:C&C爵士鼓

位於美國密蘇里州、堪薩斯城的C&C鼓廠,是個非常有特色小鼓廠。堅持每顆鼓都產於USA,C&C旗下產品線不論高低,每條都是靠同樣的工匠打造而成。

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先前介紹過的SJC,致力用搶眼的外觀、現代的聲音搶攻年輕族群;C&C則是透過對傳統工法的執著以及音色的考究,來吸引忘不了40-70年代傳統鼓聲的鼓手們。看準了現代鼓手沒辦法找到有著正統復古音色的爵士鼓;且真正有古董鼓的鼓手們又捨不得將其拿出來表演,C&C成功在這個市場打出一片天。

延伸閱讀:SJC Custom Drums:經的起Slipknot摧殘的品牌!

1990年,創辦人Bill Cardwell最先與合夥人在堪薩斯城開了一家樂器行,休息時間就在後院學習並動手研究古董鼓的作法。直到2004,Ringo Starr的技師在NAMM與Bill表達想要做一套Ringo巡迴鼓組的意願!對於從小看Ringo長大的Bill來說,能幫偶像做鼓就如美夢成真!

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▲Ringo Starr的鼓組,是由C&C與Ludwig共同打造而成。鼓腔由Ludwig提供,細膩的鑲嵌貼皮以及最重要的研磨導角則是由C&C完成。上方圖為2004年的鼓組。(Picture from pearldrummersforum.com)

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▲Ringo Starr的鼓組,是由C&C與Ludwig共同打造而成。鼓腔由Ludwig提供,細膩的鑲嵌貼皮以及最重要的研磨導角則是由C&C完成。上方圖為2008年的鼓組。(Picture from pearldrummersforum.com)

彭博商業週刊(Bloomberg) 看到了C&C的執著,並於去年(2015)底拍了一部深入工廠拍攝而成的紀錄短片,除了讓我們聽看看創辦人Bill Cardwell的製鼓理念,也讓我們看到成功的復古爵士鼓應該怎麼製作。

第一以及最重要的一步,就是選擇木頭材質。

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▲C&C提供這些木材供訂製者選擇。

目前C&C提供楓木、桃花心木、楊木、柳安木(Luan)以及壓克力材質供客製選擇,其中值得一提的是「柳安木(Luan)」這種木材。在慢慢被白楊木(Poplar)取代前,這種木材以前常見於低階的鼓組,雖然如此,這並不代表柳安木的聲音不好聽。其製造出來的鼓組調音範圍非常窄,可是一但調到「甜蜜點」,聲音可以說是非常迷人的!C&C會使用這種木材,除了是對復古精神的透徹外,相信也是對自己的製鼓技巧有信心!

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▲這台特製的製鼓神器可將鼓肚內外同時加熱,將鼓肚成型。

選好木材後,工匠會將一層層的木板親手塗上黏合膠,並放入特製的加熱機中,內、外平均烘烤660秒。成形的鼓肚接下來開始鑽孔,由於C&C的優先原則永遠是避免鼓肚被過度破壞,因此他們堅持用機器鑽孔時只鑽到鼓肚的第一層木板,這樣也可避免結構被之後的程序給破壞。

表面處理的部分,C&C使用兩種不同粗細的砂紙為鼓肚磨砂,然後使用水溶漆上色並進行表面塗層噴漆。靜置一段時間後,於是就開始在鼓肚或鼓框上鑲嵌PVC或實木條紋,這可是C&C最具代表性的外觀!表面處理完工後,鑽深孔、裝上零件及鼓皮,一套套價值不斐的鼓組就準備出場。

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▲使用水溶漆著色,靜置乾燥後再磨砂處理,要重複多次這樣的繁複程序,才有資格成為C&C的鼓組。

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▲C&C除了以復古聲音著稱,其低調奢華的外觀風格也深受許多鼓手喜愛。

仔細聆聽C&C鼓組的聲音,的確可以發現許多現代鼓廠作不出的溫暖、渾厚細節頻率:

「…沒有一顆鼓可以稱為『完美』,我不在乎做出來的鼓完不完美,作鼓並沒有誰對誰錯,重點是你的腦中必須要靈活地思考,而不是侷限在井底、死命追求某種聲音」。By Bill Cardwell

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C&C除了以復古聲音著稱,其低調奢華的外觀風格也深受許多鼓手喜愛。Bill Cardwell的堅持,或許也有那麼些崇尚精神理想的騎士英姿。

文字:Griffin