人生不應該浪費在鼓棒櫃前猶豫:鼓棒木材對手感及音色的影響

鼓棒是每個鼓手的必需品,每位鼓手從初學到專精的過程中使用的鼓棒型號、粗細都不盡相同。鼓棒的選擇是一門大學問,究竟如何選擇適合鼓手的鼓棒呢?

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▲如果在樂器行看到有人在鼓棒牆前站很久,他不是在發呆,而是在思考下一雙鼓棒要選哪一雙。這問題超難,所以此時請勿拍打或餵食。

大致而言選鼓棒需考量的兩個要素為:手感及音色。手感的部分,主要由鼓棒的粗細長短、重心、重量、材質、面漆等規格所影響。幾乎所有鼓棒都有標示如7A、5B、3S等代碼,讓鼓手初步了解這雙鼓棒的基本規格;部分樂器行更會在鼓棒擺示處旁邊放置打擊墊,鼓手們可透過試打或是空揮,了解這雙鼓棒的手感。

木頭是一種共鳴豐富的木材,這也是為什麼鼓製作歷史裡,其他複合材質一直很難取代木頭的原因之一。但因為難以在購買前就先在小鼓或銅鈸上試打,不同材質鼓棒對音色及手感的影響或許對大家來說一直是個謎。在鼓手們真的買5-6雙不同材質鼓棒回家試之前,我們先來嘗試為大家解答!

1. 常見木頭:楓木、山核桃木、橡木

       楓木(maple的軟硬度適中,共鳴甜美,在目前爵士鼓業界算是最常見的木材;但是作為鼓棒的材質,楓木並非最合適的木頭。與其他兩種木頭比起來,因為材質較軟,重量最輕,擁有較低的密度,使用起來不易手麻。礙於以上特質,使得楓木鼓棒較不耐用,難以承受鼓手的摧殘;但另一方面也是因為這些特質,楓木鼓棒打在鼓上面的聲音非常輕柔,能夠聽到更多的皮聲,打在鈸上高頻居多,sticking(槌頭打鈸)的聲音相當明顯,適合爵士或fusion等不需要大音量的音樂。

       山核桃木(Hickory的軟硬度比楓木硬一些,更適合拿來敲擊而有韌性。重量、密度適中且容易生長、取得,使得目前幾乎百分之七十的鼓棒都是使用山核桃木製成,其中又以產於北美洲的為上選。但是為什麼山核桃木常見於鼓棒但不常拿來做鼓呢?原因就在於山核桃木太會吸震了,會抑制共振,來做球棒或鼓棒是不錯,做鼓就不太適合。與其說鼓手因為聲音而選擇山核桃木鼓棒,不如說因為山核桃木因為吸震、耐用、軟硬適中等特性,而適合拿來做鼓棒。山核桃木的聲音不像楓木如此柔和,但也不到橡木這麼極端,適合所有樂風。

       橡木(Oak,或白橡木)是這三種木頭裡最硬的一種,密度最高,相當地重,握起來十分有份量。不同於楓木和山核桃木,最適合做鼓棒的橡木來自於日本,因為日本橡木擁有堅硬、木紋緊密等特性,不容易打斷,這也是為什麼Vic Firth和Pro-Mark等大廠的橡木鼓棒原料皆來自日本的原因。

既然質地堅硬,橡木所產生的聲音想當然比較剛硬,低頻較多,打在鼓或鈸上容易勾出該樂器的原味Tone調;且反彈快速,音量較大,適合較重的音樂。缺點則是容易手麻,請隨時準備循粒寧促進您的末梢血液循環。

▼ 楓木、山核桃木與橡木聽起來究竟有什麼差別呢?這段影片用了同規格但不同材質的鼓棒來為大家測試,建議使用耳機聆聽:

2. 其他木頭:層版樺木、紅核桃木

  層版樺木(Laminated Birch是Zildjian所研發出來的鼓棒材質,曾因為Mike Magini的代言而紅及一時。其製作方式是將一層層的樺木壓縮成一木塊後,在用機器削製而成,因此這個材質的鼓棒密度高、相當重、反彈快。以速度著稱的Mike Magini也說,因為需要一款音量大又能打得快的鼓棒,才會選擇層版樺木鼓棒(但2015年底他宣布跳槽Vater,並將推出新的山核桃木鼓棒…我們來看看換棒之後速度會不會變慢)。

▼以速度著稱的Mike Magini也說,因為需要一款音量大又能打得快的鼓棒,才會選擇層版樺木鼓棒。

至於紅核桃木(Red Hickory),常跑樂器行的台灣鼓手們,相信一定有聽過這個鼓棒材質。近幾年來自加拿大的鼓棒品牌Los Cabos,以特殊的紅核桃木材質著稱,這種紅核桃木其實就是核桃樹心的部分。材質相當堅硬,反彈快、音色沉且音量大,介於山核桃木與橡木中間的特質,可提供用膩山核桃木的鼓手另一種選項。

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▲一棵核桃木的中心就是紅核桃木,材質比我們常使用的山核桃木還堅硬。各位趁老闆不在時也可以聞聞看這家的鼓棒,有濃厚的核桃木味,打斷拿來煙燻火腿剛剛好而已!

文字整理:Griffin

 

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