名家不藏私:Eric Johnson傳給吉他手的五大心法

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地大物博的美國德州不僅牛排與太空科技(美國太空總署NASA位於休士頓)了得,在音樂上更是吉他英雄輩出。

尤其是首都(行政首府同時也是音樂上的重鎮)奧斯汀,出現了兩位震古鑠今的大英雄!有趣的是,這兩位風格迥異的大腕樂手,他們的影響其實是來自同一位——Jimi Hendrix;一個承襲了他的狂野,另一位則展現出Jimi Hendrix詩意的表現。他們是誰?Stevie Ray Vaughn和Eric Johnson。

Eric Johnson這位內斂靦腆的吉他手看來有點弱不禁風,然而當吉他拿在手上時,精準而流暢的樂音飆透雲霄,不偏不倚擊中聆聽者的七竅,讓眾家吉他英雄心悅臣服,也為自己贏得了「吉他手中的吉他手」(guitarist’s guitarist)的殊榮。同時,他也是《Guitar World》雜誌讀者票選排名第47名的「史上百大名吉他手」。

除了吉他彈奏功力如臻化境之外,Eric Johnson在音樂上的創作功力更是得到專業音樂人的肯定。最有名的吉他演奏專輯《A Via Musicom》當中的〈Cliffs of Dover〉1991年獲得葛萊美最佳搖滾器樂演奏獎。

相信對吉他手來說,能夠得到Eric Johnson這種大師中的大師對吉他彈奏提點絕對是千載難逢的機會。Musicradar在採訪Eric Johnson關於他即將發行的全新acoustic專輯《EJ》時,也詢問了他在吉他彈奏上五項最重要的重點,我們將這些訣竅整理如下,分享給大家:

◎留心擊弦的方式

Eric Johnson強調擊弦的方式以及彈片的材質對吉他的音色有非常關鍵的影響。細想一下,擊弦的那一刻正是音色被產生出來的開端。因此當他用彈片(pick)彈吉他時,都會非常留心找到能夠產生最佳音色的擊弦方式。即使在使用手指的情況下,也運用同樣的原則:找出手指的哪個部位可以產生最佳的音色表現。這需要透過不斷的練習來找到。

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Eric Johnson表示,找出10片彈片(材質厚度各異),當破音到一個程度時每一片所產生出來的音色完全不同。有時候那差異大到你甚至會以為是不同擴大機產生出來的音色!

另外,Eric Johnson也提到使用overdrive或是fuzz時,吉他手必須找出最適當的破音程度。否則,不管彈奏技巧多麼完美無缺,聽起來都會鳥鳥的。在調整果器或擴大機上的破音時,訣竅就是必須找到破音聽起來開始糊、或是破到讓音色的清晰度開始降低的那個界線,然後將破音調回來一點。音色糊掉之後,會讓你的吉他彈奏技巧聽起來會滿糟的。

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▲圖片來源:Guitar Wiki

學習用不同的方式來彈奏同一個樂句

Eric Johnson認為在撥弦時既能夠以上撥(upstroke)開始也能夠用下撥(downstroke)開始彈奏同一個樂句對他非常有幫助。特別是在彈每一弦有兩個音的句子,由上撥或下撥開始順序會剛好完全相反。當練到可上撥開始彈也可以下撥開始彈時,你就可以在指板上自由自在的彈奏,就像呼吸般自然。

這不容易,就連他現在也都還在練習。在學會一個句子之後,Eric Johnson會用各種方法來彈奏同這個句子,用彈片彈奏時上撥下撥同時都練,然後他也會練習用勾槌弦的方式來彈奏。

◎瞭解如何建構自己的和弦

練習和弦的重點除了熟悉指形與位置之外,真正重要的是瞭解如何將和弦轉位(inversion):任何你彈得出來的和弦,你都要能轉位。比方說可以把三度音放第一個而最後一個是根音,或者把整個和弦拉高一個八度來彈。有時候或許要把手指張的很開才能彈,不過如此一來就可以很自在地彈奏出任何和弦聲響,或者想轉位時就可以轉位。

藉由聽鋼琴手的彈奏,試著在吉他上重現這些聲音。先讓自己移除掉對吉他指板先入為主的概念,想像指板是沒有限制的,這對你在指板上模仿出鋼琴聲響會容易些。

學鋼琴

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Eric Johnson認為吉他手學習鋼琴是很有幫助的。重點不在於要成為很棒的鋼琴手,而是對鋼琴有足夠的瞭解之後,幫助寫歌以及熟悉和弦的變化。鋼琴在寫歌以及學習音樂上是非常棒的樂器,這是Eric Johnson建議樂手上鋼琴課的原因。

鋼琴的鍵盤上88鍵每個音都一目了然。這就像是已經畫好的建築藍圖,可以看得出房子能怎麼蓋,所以在學習音樂上是絕佳的基礎工具。瞭解之後就可以把在鋼琴上做出來的音樂轉移到其他的樂器上。久而久之彈奏時自然就會習慣從旋律的觀點,而不是用呆板音階的觀點出發。

▲圖片來源:isaiahhankel.com

◎讓彈錯的音也好聽

Eric Johnson套用已故的爵士吉他大師Wes Montgomery的話:「如果彈的正確,你可以在任何時候彈奏任何的音符!」只要可以用正確的方式彈奏,任何音都可以變合適。只要還是在導引(leading,指樂句還在前進,仍在朝向解決或正確的音),即使錯的音也可以是對的。

「有時候我會強迫自己彈一堆錯的音然後想想可以怎麼樣來用這些音」,Eric Johnson表示。有時候這甚至會影響你對和弦的使用。樂手們必須允許自己彈錯的音,然後嘗試出不同的東西。

另外,特別是在學習新的東西時,慢慢彈是非常重要的。精熟之後自然就能彈得快,而且應該要這樣才對。很多時候樂手都會很想馬上就用最快的速度來彈奏。達到彈奏技巧上的純熟以及音色的乾淨,最佳的方式就是從慢慢彈開始,然後逐步達到精熟的境界。

▲爵士吉他大師Wes Montgomery,圖片來源:kalamu.com

文字整理:Steve

資料來源:musicradar