錢買得到的「時間」— Fender Custom Shop Time Machine Relic

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打開衣櫥,你挑的是不是還是那件洗的花白、處處斑駁、甚至膝蓋處磨破、舊舊的那條牛仔褲?即使到了Levi’s店面,試穿或挑選的還是仿舊的那幾條,差別只有在刷色、顏色深淺、磨損的程度、還有復刻的年代而已(有在玩Levi’s Vintage Clothing的人就會知道我在說什麼)。

對,買仿舊牛仔褲說穿了就是用錢買「時間」,而「時間」在這裡代表的就是對美好細節的堅持與品味。

同樣的情形也發生在吉他愛好者/收藏家上。國外每年都有不少企業主、律師、醫生、明星等在世界各地標售正1950/60年代的骨董吉他,這幾年的炒作之下,一把狀況良好、無休無改的正1954年 Fender Stratocaster,價格從五萬美金甚至到十萬美金也不足為奇。然而這些骨董吉他的狀況不見得適合彈奏,就算音色再美如天籟,也很少有人敢冒著失竊或損傷的風險,把它們當作是工作或平時彈奏用吉他(除非這個人是土豪)。所以骨董吉他對樂手來說,就好比是希臘神話中的獨角獸,可望而不可及…

不過現在這頭「獨角獸」不會只出現在樂手中的遙遠傳說裡了。

讓我們將時間轉回1994年,當時Fender的資深製琴師Jay Black受到英國搖滾天團Rolling Stone的製作人Don Was的委託,要Jay Black想辦法將他那把完美無瑕的Sadowsky貝士「搞舊」。於是「Relic舊化」這個選項便正式成為Fender Custom Shop的服務項目之一,進而發展出整個「Time Machine」系列的吉他與BASS。經過了這十幾年的進化,Fender Custom Shop的Time Machine Relic系列的琴,在外觀上的仿舊技術幾乎已接近如假亂真的境界。

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而在配件與做工上結合了高品質、耐久性,最重要的是因應現代音樂彈奏需要,在吉他的易彈性上完全跳脫正骨董吉他的框架,與時俱進到讓樂手可以輕鬆駕馭的境界。

終於,樂手可以擁有一把看起來、摸起來、音色聽起來彷彿像是正1950/60年代的骨董琴,但是卻有絕佳操控性的「新」吉他,最棒的是,我們有機會買得起!

育典樂器UD Music Center大手筆引進Fender Custom Shop Time Machine Relic全系列的電吉他,更大方的讓人在舒適的空間中,仔細地彈奏每一把想彈奏的吉他。而測試電吉他所使用的Carr Rambler擴大機,其音色的純粹與甜美、回應彈奏動態的靈敏,更是讓人非常驚艷!以致於整個測試的過程中完全不需要再接任何效果器。(真心推薦給想追求完美6L6後級真空管音色擴大機的同好!)

在整整兩個多小時的時間當中,我們試奏了以下的型號:

’52 Telecaster Heavy Relic

’57 Stratocaster Heavy Relic

’59 Stratocaster Heavy Relic

’68 Michael Landau Signature Stratocaster Heavy Relic

由於每一把都各自具備明顯個別的特色,建議有興趣的同好親自前往測試。本篇文章中,將全面針對外觀、音色、易彈性來分享心得。

◎外觀

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我在Fender第一年推出Relic系列時便曾擁有過一把,經過十幾年的進化,目前Fender Custom Shop吉他舊化的功力和一開始時相比真的有非常大的進步!甚至像是疊色(例如黑色掉漆處顯露出漸層色)這種高難度的舊化也做的微妙微肖。琴頸背部亮光漆因長久使用而被磨掉的狀態也做得非常自然。

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印象最深刻的是,那把已經賣掉(扼腕!)的60周年Custom Shop 1954 Stratocaster Heavy Relic,當我第一眼看到它,並且認真地細細把玩數十分鐘之後,我非常相信如果這把琴與正1954年Stratocaster吊在一起的話,我不見得有辦法一眼就辨識出來。

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音色

不論是Strat或是Tele、楓木指板或玫瑰木指板,本次試奏的Fender Custom Shop Time Machine Relic系列的吉他各自都有其鮮明的個性。’52 Telecaster清亮不失其甜美的音色,尤其是那久久不絕的琴身共鳴更是令人印象深刻!’57 Stratocaster更是立刻讓人回憶起Eric Clapton的名專輯「Derek and the Dominos」那穿透力強、完全不遜色於Duane Allman那渾厚的’57 Les PaulGoldtop的獨奏音色。

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當我以pick強擊琴弦,從’59 Stratocaster上噴發出濃烈嗆辣的德州藍調(Texas Blues)音符。而不管是Hendrix的迷幻飄忽,還是Ritchie Blackmore的拳拳到肉,’68 Strat掌握起來絕對游刃有餘。然而最重要的,這些Fender Custom Shop Time Machine Relic系列的吉他,當你背上它、開爆音量、彈下你第一個音符時,你便乘坐你手上這台「時光機」,帶著你重回屬於這把吉他的年代。

◎易彈性

本次試奏的這幾把Fender Custom Shop Time Machine Relic系列的吉他,其琴頸的弧度都相當忠實地符合該年代的規格’52 Tele的圓潤厚實、’57 Strat的淺V、’59 Strat的C型弧度、以及’68 Strat 的D型。即使弧度形狀略有不同,談起來都算順手。我個人最推崇的是這幾把琴都將現代樂手/現代樂曲的彈奏需求全都考慮了進來,大大的提升了吉他的易彈性!它們全都搭配6105的琴椼(fret),而且除了’68 Michael Landau Signature Strat之外,指板弧度(radius)都是9.5”。相較於正骨董琴的7.25”指板弧度搭配細小的琴椼,Fender Custom Shop Time Machine Relic系列的吉他真的好彈太多了!

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◎結語

Fender Custom Shop Time Machine Relic系列的吉他為追求老琴音色以及強烈時代感的樂手提供了最佳的解答。的確,它不見得人人喜歡,它只為懂得「時間」代表對美好細節堅持與品味的樂手而存在,就像那件洗的花白、處處斑駁、甚至膝蓋處磨破、舊舊的,但你總是會一直穿的牛仔褲。至於價格,嗯,套句廣告說詞:「生命本來就應該浪費在美好的事物上!

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文字整理:Steve 老狗

攝影:Steve老狗

特別感謝育典樂器場地提供