暌違20幾年的重新邂逅 — Gibson Les Paul Part 2

暌違20幾年的重新邂逅 — GIBSON LES PAUL PART 1

在過去的20幾年中,我老是拿PRS與美廠的Gibson比較,就做工、用料、以及品質管制上,PRS的確是優於Gibson。因為先入為主的觀念,我完全都不去注意Gibson,從而錯失認識Gibson Custom Shop琴的機會。一想到買set neck、arch top的琴時,我只會往PRS裡找。從1989/90年的第一把Custom 24 10 Top、McCarty、Custom 22、到現在的DGT,我陷入了一個迷思:試圖在PRS中找到Les Paul的音色。每把PRS都是很好的琴,而我個人偏愛McCarty與DGT;然而PRS就是PRS,它不是也不會是Gibson的替代品。經過了這麼多年,我總算了解到這一點(或許應該說我總算願意承認與接受這一點);只是同時,我也發現我心底那個潛藏很久的渴望越來越強烈:追求出現在Gary Moore、Allman Brothers、ZZ Top等,那由Gibson Les Paul產生的厚實甜美的音色。

幾年前一次練團的機會,我彈到好友,淡水弦錚行華老闆的Gibson Historic 1958 Reissue (簡稱R8),我那天是帶PRS Custom 22 二十週年版本。練完團之後,團員們出去門口抽煙,而不吸菸的我,待在練團室內收我的器材。當時看到他的R8就擺那,我忍不住手癢,拿起他的琴把玩了一下。我習慣性的選擇neck pickup,下了我的第一個音,而當時想到的與彈出來的是Gary Moore在Thin Lizzy時代的名曲「Parisienne Walkaways」的前奏。

當吉他音色透過練團室的小Marshall擴大機傳送出來時,我著實震驚了好一下。那渾厚扎實,飽滿欲滴的neck pickup音色,正是我尋尋覓覓多年聲音!我實在不能不承認這麼多年以來,我一直找錯方向;Gibson就是Gibson,這經典音色真的無可取代。就在這一刻,我從新認識Gibson Les Paul。

之後我便開始尋找我心目中的「Miss Right」,而我的第一把Gibson Historic Reissue 是2000年初期的1959 Les Paul。這是向當代網友達摩購買的琴,達摩兄可以說是Gibson的專家,他選琴的品味極高,不論音色或是紋路都是極品。可惜我後來因故將琴賣出,只短暫的擁有這把琴幾個月,現在回想起來真是後悔!

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賣掉R9之後,我對Gibson Historic Reissue Les Paul還是念念不忘,一直想有機會我還是想買一把R9。經過了一段時間的研究,我透過朋友的幫忙,果然很幸運的將我的「Miss Right」— Pearly Gates VOS Vintage Original Specs)— 帶回家。

Gibson Custom Shop Pearly Gates VOS11  Gibson Custom Shop Pearly Gates VOS08

Pearly Gates VOS是傳奇搖滾樂團ZZ Top吉他手Billy Gibbons的1959 Les Paul復刻版,Billy Gibbons把這把珍愛的1959 Les Paul取名為Pearly Gates來紀念一個女孩子。 話說ZZ Top當時有一台Packard的車子(他們把車取名為Pearly Gates)作為整團的交通工具。有一天,一位團員的「女性友人」因為要到加州追尋電影夢,這三個很man的男人義不容辭把這台暱名 Pearly Gates的Packard汽車借給這位女孩子。原本也沒打算要回這台車,然而不久後這個女孩子把車子賣掉,並將錢匯還給ZZ Top。神奇的是,當他們收到錢的當天,有個人打電話給Billy Gibbons,表示想要賣給他一把1959年Sunburst Les Paul Standard。Billy Gibbons買下這把吉他,並以Pearly Gates命名這把吉他來紀念這個善心的女孩。而從此Pearly Gates便成為Billy Gibbons的象徵。

這把復刻板是以3D掃描Billy Gibbons的Pearly Gates,然後完全依照掃描出來的規格複製出來的。總共有兩個版本:Aged版與VOS版。我的是VOS版。比較特別的是Pearly Gates上裝的不是一般Historic系列使用的’57 Classic或是Burstbucker拾音器,而是像Seymour Duncan訂製的Custom Shop版本Pearly Gates humbucker。這把Pearly Gates相較於一般的Historic R9多了濃濃的野味,有別於R9的渾厚飽滿,Pearly Gates產生的更多清亮的、竄入雲霄的高頻梵音,而且稜角分明。如果一般R9是鵝卵石的話,Pearly Gates就像角岩。如果R9像是高級餐廳的aged的菲力,Pearly Gates就像在原野BBQ出來的大塊肋眼。過癮又夠味!

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有了這次的經驗後,我全然恢復對Les Paul的喜愛。所以後來我又因為機緣買了一把2004年的1957 Les Paul Gold Top (R7)。畢竟,滿足於大快朵頤的肋眼,有時我還是會想到高級餐廳吃菲力。我把這把R7當作實驗平台,換裝克羅埃西亞製的Wizz Pickups(完全復刻50年代的original PAF),以及替換整組美規CTS 500K電阻與NOS Spraue 0.022阻質電容。對於老音色的追求似乎成了一條不歸路!

我在追尋電吉他的路上,與Gibson第一次因不了解而分手,歷經20年後再度圓滿重逢。或許琴其實沒變,而變的終究還是我…

延伸閱讀:暌違20幾年的重新邂逅 — GIBSON LES PAUL PART 1

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  • Angel Cheng

    ZZ top還有這麼傳奇故事