弦外之音:五件吉他手必須知道與弦有關的事

琴弦是整把吉他上價格最低的配件,然而它的重要性往往卻最容易被忽略。試想:你買了把價值10幾20萬的Gibson Custom Shop R9,夠屌!但是上面沒裝琴弦的話,Gary Moore在世都無法讓它發聲!所以想想是不是該重新思考琴弦的重要性?

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▲Gary Moore

然而琴弦對音色的重要性可能遠遠超過吉他手的想像。或許有人聽過這個故事,多年前還任職於音樂產業時,一位國外產業界的友人說,吉他聖手Eric Johnson買琴弦時,據說是一條一條挑,一條一條買!

很多人都知道Eric Johnson對音色吹毛求疵的程度(他可以聽出效果器是用AC電源、鹼性電池、碳氫電池的差別),由於這是由友人轉述,筆者難辨其真偽,或許可以當作是趣談一笑置之。不過這也某種程度說明了琴弦對音色的影響。

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▲Eric Johnson

去年《Guitar Player》雜誌提到了五件吉他手必須知道與弦有關的事,不管你是希望以最經濟的方式提升自己音色的初學者,還是對音色極其講究的達人級專業人士,以下五點的確有其參考價值:
1.材質直接影響音色

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你的音色由琴弦開始,而琴弦的音色由材質決定。高音E、B、以及沒有繞線的G弦的材質為鋼材,有些還會鍍上其他的金屬。

琴弦在音色上的差別通常會發生在繞線的弦上。繞上純鎳材質的弦會產生溫暖、圓潤、老琴般的音色。繞上鍍鎳鋼材的弦比純鎳材質在音色稍微清亮,音量較大。而繞上鍍鉻鋼材以及不鏽鋼這種硬度更高金屬的弦,音色更是響亮。

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2.最低的弦距並不一定是最好的弦距

對炫技型的彈奏需求,超低弦距往往是最好的。不過對其他風格而言,稍稍調高弦距或許可以提升你的音色。

即使在低弦距之下打弦的現象不大明顯,由於琴弦的震幅往往受到阻礙,多多少少也影響到音色。擊弦越用力琴弦的震幅越大,因此對於需要經常強力擊弦的彈奏方式,稍微將弦距調高通常都能來益處。

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▲Stevie Ray Vaughn

3.弦越粗音色越厚實,但不一定都是如此 

較粗的弦能讓你的音色更厚實,不過這必須同步考量適合的彈奏方式。如果你是強力擊弦型的樂手,使用更粗規格的琴弦的確能匹配你的彈奏方式。然而如果你是比較重視彈奏細節的樂手,換上粗弦不僅阻礙了你彈奏時的細緻表現需求,反而更妨礙你的音色。

Jimi Hendrix 使用的是 .009 and .010規格的弦,而以音色聞名的大師如Jeff Beck 和 Jimmy Page則慣用超細 .008的E弦。藍調巨擘 Stevie Ray Vaughn 雖以使用.012 或 .013聞名,不過他將他的吉他調成降E,讓他的琴實際上彈起來像是使用.011規格。

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▲Jimi Hendrix

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▲ Jeff Beck

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▲Jimmy Page

4.材質 = 壽命 

雖然比起鍍鉻鋼材或是不鏽鋼這種硬度更高金屬,純鎳繞線的弦來的較軟。然而感覺上純鎳繞線的弦壽命通常長相當多。這是因為比起其他類型的弦,純鎳繞線的弦隨著彈奏的時間,在音色上的變化相對較慢。

純鎳繞線的弦一開始的音色就比較溫暖(弦像是已經被「彈過」的感覺)而且議會維持這樣,隨著老化高頻與亮度的衰減也比較和緩。鍍鉻鋼材的弦一開始音色非常清亮,但是隨著電鍍層耗損其亮度的消失相對快發生,導致感覺上這類的弦壽命較短。

另外,硬度較低的純鎳繞線弦對琴衍(Fret)的磨耗,相較於硬度較高的鍍鉻鋼材或是不鏽鋼弦也比較少。

5.繞線的方式會影響手感與音色
絕大部分的樂手都使用roundwound型態的弦,不過flatwound型態的弦讓爵士吉他手能做出如假包換 Wes Montgomery的音色,同時也幫助復古rocker創造出正統50/60年代搖滾樂的聲音。

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▲Wes Montgomery                ‘

如果你的吉他本身音色太亮,純鎳flatwound型態的弦可以讓你的音色變得較為溫暖。如果你還是需要一點亮度,half-round型態的弦就會是你的選擇。

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文字整理:Steve老狗

資料來源:guitarplayer.com

  • Jeffrey Wang

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