嗨!使用 Compressor壓縮器的迷思(上)

做混音工作時,壓縮器 Compressor 是最常用到的工具之一,吉他手/貝斯手的效果器盤裡通常也都會出現它的蹤跡。大多數音樂人都會用Compressor控制聲音動態,或是拿來「榨出」想要的音色;只是它複雜的調整參數和原理也蠻容易讓人感到迷惘,如果你對壓縮器也有一知半解的疑問, Kush Audio 創辦人 Gregory Scott 扮演了流言終結者的角色;針對論壇上最常出現的壓縮器使用迷思,分享了非常精準的說明。

Kush Audio 創辦人Gregory Scott Via Attack Magazine
Kush Audio 創辦人Gregory Scott Via Attack Magazine

一起來看看吧!

流言終結者 #1

迷思壓縮器的Attack, 就是當訊號超過設定門檻 (Threshold)後,要讓壓縮器開始動作所需的時間長度。Scott認為這個迷思是最廣泛的誤解。加上大家都不斷重複散播這個錯誤訊息,久而久之就變成「事實」了。

Compressor Attack
Attack是壓縮器壓縮、減少訊號大約2/3 目標增益值 (Gain Reduction)所需的時間。

正確的定義是:

Attack,是壓縮器壓縮、減少訊號大約2/3 目標增益值 (Gain Reduction)所需的時間。

Scott進一步說明,之所以用「約略」這個字眼,是因為業界跟製造商沒有一個普遍同意的精準規範,每個設計者之間都有各自對 attack 略為不同的定義跟衡量方法。他所提供的定義,則符合大多數硬體設計者對attack的共識。

要更清楚了解 attack的定義,Scott先幫大家惡補一些 Compression基本知識。

首先,假設compressor 設定在 -10dB 的門檻(Threshold),當訊號進入compressor時是 -11dB,那壓縮器不會起作用,因為它還沒達到門檻,但是如果訊號水平跳到 -1dB,那有趣的事情就會發生了。

普遍對 attack的誤解是「超過threshold後,壓縮器開始起作用所需要的時間長度」,但事實上, 在訊號一達到 -10dB的瞬間,壓縮器沒有任何的遲疑就開始砍(attack)那個訊號了。

換句話說,一般普遍認為Attack是指訊號過了門檻後,「開始」動作所需的時間;但Scott以硬體設計者的角度說明:訊號一旦過了門檻,compressor就「立即」開始動作;因此Attack是指降到目標值所需的時間。

一個是「開始動作」所需的時間,(迷思)
一個是「動作進行」所需的時間。(定義)

Compressor Release
Release是壓縮器讓被壓縮的訊號,回復2/3 削減增益值所需的時間。

流言終結者 #2

Release 是當訊號掉到門檻值以下,讓Compressor 停止運作所需的時間長度。

這也是個普遍的錯誤迷思。如果讀者了解上面段落內容,就會知道正確的定義是:Release是壓縮器讓被壓縮的訊號,回復2/3 削減增益值所需的時間。

如果能把「壓縮」這件事,想成是有削減也有回復的雙向道,而不是只有「削減」的單向道,就更能掌握這個道理。

流言終結者 #3

迷思:在訊號水平沒有掉到門檻值以下前,壓縮器不會做回復動作(Release)

如果前面兩個迷思都順利終結掉的話,就會發現這個迷思是錯誤的。

Scott認為,撇開電路設計裡變壓器跟真空管帶來的失真、染色等附帶效果不談,基本上壓縮器做的事就只是削減(Attack)跟復原(Release);也就是說,只要削減增益值表頭上的指針在動,壓縮器不是在削減,就是在回復被削減的訊號。

只要削減增益值表針的數值在增加,那壓縮器就是在削減訊號,也就是在 Attacking。

只要削減增益值表針的數值在減少,那壓縮器就是在回復訊號,也就是在 Releasing。

當人們認為只有訊號在超過或低於門檻值時,Attack跟Release才會起作用 (超過門檻= attack,低於門檻= release)這種想法是錯誤的。一旦訊號超過門檻,壓縮器就同時在做Attack跟Release這有借有還的雙向動作。

觀察硬體/軟體Compressor的指針跳動方式
觀察硬體/軟體Compressor的指針跳動方式

小實驗!

Scott建議大家做個簡單的實驗:把一段鼓的節奏loop訊號送進壓縮器,讓那段訊號持續超過threshold,讓削減增益值表針在大約 6-12 dB之間跳躍,你就能從表頭指針的來回跳躍裡,理解到壓縮器不斷在做 attack跟 release的動作。

如果流言是真的:Attack只發生在訊號超過門檻之後,Release只發生在訊號低於門檻之際,那麼在實驗中,去調整 Attack跟 Release鈕都不會讓聲音起任何改變,因為我們把訊號Level設定成持續超過Threshold。

但事實上,當你去轉Attack跟 Release鈕,你都會明顯聽到Compression聲音的改變。試試看吧!

 

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嗨!6個常見的EQ (Equalizer) 調整迷思(下)

資料來源:Attack Magazine/ Gregory Scott

文字整理:Hyphen