嗨!在車庫裡錄專輯:Foo Fighters樂團 “Wasting Light”

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車庫錄音

當 Foo Fighters 準備製作第七張專輯Wasting Light”時,向來不按牌理出牌的主唱/吉他手 Dave Grohl 找來在 NIRVANA 時期合作的製作人 Butch Vig 開前製會議。討論剛開始,Dave 就說:「 我要在我家車庫錄製這張專輯。」Butch Vig 心想:「好吧,也許 Dave 有個很棒、很適合錄音的車庫。」於是一起前往 Dave 家勘察車庫的環境。

一到了車庫拉開鐵門, Butch Vig 很驚訝地發現:「呃,這個車庫就只是個普通到不行的 6m x 7m 左右大小車庫,空蕩蕩的牆面,聲音聽起來就是個慘字。」

他們搬來一套鼓,架了四支麥克風讓 Dave 試打,收音的結果竟然出乎意料的好,是很有特色跟侵略性的聲響,Butch Vig 和錄音工程師 James R Brown 認為透過搭配一些可移動的吸音 Gobo,就可以製造出可工作的錄音環境。

Back to Tape!

剛解決了車庫內不理想的空間問題,Dave 接著丟出了第二顆小炸彈:「我想要用盤帶錄製整張專輯。」Butch Vig  想了想告訴 Dave:「好吧,如果我們碰上了什麼問題,那就再把帶子錄進 Pro Tools 裡用電腦處理。」

但是 Dave馬上拒絕:「不不不,這張專輯我不要用到任何一台電腦,一點都不要!我知道你可以用刀片剪輯帶子,我以前看過你那麼做!」Butch Vig 知道捨棄電腦編輯的方便性,改用盤帶錄音;意味著樂團錄音狀況要非常好,因為錄音記錄下來的,幾乎會是完整的演出,而不是透過大量編輯剪貼做美化。

▼影片:用刀片剪輯盤帶的工作方式。


在錄音的大原則擬定好後,工作人員開始把需要的錄音設備運到 Dave 家 (不少設備是從 Foo Fighters 的 606 錄音室拿來的,Foo Fighters 用那些設備錄製了前兩張專輯),也在車庫上方的書房架設了 Control Room,並把書房隔壁的小房間拿來充當錄製 Vocal 的額外錄音間。

主要工作設備:

  • Studer A827 x2 (48軌)
  • API 1608 (32軌)
  • 從 BCM10 拆下來的 NEVE 前級
  • 監聽喇叭:Barefoot MM27、NS10
  • Outboard 硬體:
  • Manley Massive Passive
  • GML 8200 EQs
  • Dramastic Audio Obisidian Compressor
  • Universal Audio LA3A
  • Empirical Labs Distressor compressor
  • Chandler Little Devils.
  • 更多的 Compressors

▲Dave 家中書房改裝成的臨時 Control Room。

為了幫助在車庫中的團員們可以跟樓上 Control Room 裡的製作人、工程師溝通,他們架了兩組攝影機,透過 42” 電視播放即時畫面。由於 Control Room 裡的那組攝影機常常是對著盤帶錄音機取景,後來正式錄音後,有人想到乾脆把那組攝影機訊號在官網上直播,讓樂迷們可以看到即時的錄音(帶)狀況。

正式錄音

Butch Vig 在訪問中回憶到,車庫裡幾乎沒有做太多吸音處理,只在鼓手 Taylor Hawkin 背後放了兩組吸音 Gobo,減少後牆的反射音,另外兩組 Gobo 則是放在車庫門邊,減少外面聲音漏進車庫裡。 他們也在鼓組底下墊了厚地毯降低過多高頻,也把 Taylor 慣用的 Crash 換成一片延音比較短的鈸,以避免過長過量的延音吃掉其他樂器,並且把 Room  麥克風方向指向車庫的角落。

▲ Taylor Hawkin 在車庫裡的鼓組。

貝斯手 Nate Mendel 錄音時主要是用一把 Lakland Bob Glaub 簽名琴,和 Ashdown ABM 900 EVO II + Ashdown 8×10 音箱;吉他手 Pat 用 JC-120 音箱、一堆效果器跟一些 Baritone 吉他彈奏比較低的音域,避開 Dave 跟另一位吉他手 Chris 的聲部。Chris 主要是用 VOX AC30 音箱,但他跟 Dave 錄音時也都喜歡用 Audio Kitchen 的小音箱。

收音箱的麥克風主要是 Shure SM7 、SM57 加上 Royer R121 跟兩支 RCA BK5 絲帶麥克風。

Dave 的 Vocal 主要是用 Bock 251 麥克風搭配 Neve 1073 preamp 跟 Empirical Labs Distressor 壓縮器,但是在 “White Limo” 那首歌裡,Dave 是直接用一支 SM57 接上 Rat 破音效果器,直接接進 Roland JC120 吉他音箱裡收音的!

樂團跟製作人決定每一首歌用一個禮拜錄製:禮拜一早上錄鼓,禮拜五傍晚做完一首歌的 Rough Mix 。他們花了三個禮拜練團,把樂團狀況調整到巔峰後,一進了車庫錄音室,整張專輯幾乎都是按照規劃的速度順利進行。

混音

樂團用了 13 個禮拜錄製整張專輯,並找來混音師 Alan Moulder 操刀。由於 Dave 堅持混音階段也不能透過電腦完成,所以 Moulder 在 SOS 訪問中提到:「一開始我還蠻緊張的,畢竟我已經很習慣用 Pro Tools 跟電腦混音,已經快十年沒用盤帶混音了。」但 Moulder 很快的重新適應原本的工作流程,並且決定不在他慣用的 Chalice 錄音室裡工作,而是直接在 Dave 家設置的臨時 Control Room 裡完成混音,以維持從錄音階段就有的車庫搖滾風格。

製作人 Butch Vig 對 Moulder 的決定感到很敬佩,他認為大多數混音師,不太願意冒險在沒有經過聲學處理的空間裡工作。 Moulder 的對應解決方式是透過與母帶工程師 Emily Lazar 的來回溝通,確認歌曲的 EQ 處理是適當的,他會把混音版本寄給 Lazar,再根據 Lazar 的回覆做修正:「這首歌的高頻有達到你在 Chalice 混音的水準,但是低頻還需要調整。」

▲混音師 Alan Moulder 和製作人 Butch Vig (站立者)

整個工作團隊對專輯最後的結果感到相當自傲,Dave 說:「整張專輯都是直球對決的搖滾樂。我想每個人都會同意,這是我們做過過程最好玩的一張專輯!而在做這張專輯的過程,我跟 Butch Vig 和 Krist ( Nirvana 貝斯手)重聚一堂,真的是很美好的事,意義遠大於製作一張專輯!」

文字:Hyphen

資料來源:Sound On Sound “Foo Fighters: Recording Wasting Light”、 “Back and Forth” 紀錄片

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