歷史現場:五台定義了流行音樂音色的擴大機(中篇)

MARSHALL 1959 SUPER LEAD

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在1962年時,倫敦的 Uxbridge Road 76號一定是個很有趣的地方:Jim Marshall,一個厲害的鼓手開了一個鼓的專門店兼教學,並且收了一個未來成為 Jimi Hendrix 鼓手的學生 Mitch Mitchell。他的顧客經常帶著他們的團員像是吉他手、貝斯手過去,於是這間店最後變成像是 Ritchie Blackmore 與 Pete Townshend 等 rocker 聚會閒聊的地方。

聊著聊著常常就聊到器材去了,而 Jim Marshall 當時已經在為貝斯手客製喇叭箱體,很快就發現非常多樂手垂涎的1957 Fender Bassman已經停產,而由6G6後級管的金色版本取代。而當他聽到即使是如此被樂手渴望的 ’57 Bassman也無法完全滿足搖滾掛樂手的需求,於是他決定以自己的設計來解決這個問題。

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如果不是太早停產 5F6A Bassman的話,大概就不會有今日的Marshall 擴大機。這就像沒有1951年在《RCA Receiving Tube Manual》中詳細描述出所謂的「高功率音頻擴大機」(High Power Audio Amp)的話,也不會有 Fender Bassman的存在。它們彼此互為因果。

延伸閱讀MARSHALL搖滾傳奇史A history of Rock’n’Roll

現今的替代型號

  • Marshall 1959SLP Super Lead,

建議售價 $2,499 美金, marshallamps.com

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▲Suhr SL-68

1962年時,Marshall 團隊以提供給吉他手更具侵略性的音色為目標,製作出他們的第一台擴大機 JTM45。它不完全是 Fender Bassman的複製機型,如同 Leo Fender 的Bassman也不是完全複製 RCA 擴大機。然而這兩個例子中在電路設計上的差別並不大。當時 Marshall的電路設計與Bassman幾乎完全相同,不過英國在零組件的取得上是有其限制的。

一開始他們使用的是5881(又可叫做6L6)後級真空管,就像是Bassman一樣。不過很快地就換成了 KT66。JTM45 也使用12AX7當作是第一支前級真空管(有別於Bassman的12AY7),使得在增益與載荷特性上有很大的不同。Marshall 的第一台擴大機同時多使用一個亮度電容,以及從16歐姆(有別於Bassman的2歐姆輸出)輸出取得的回溯線路(feedback circuit)。

JTM45與 Marshall 4 x 12的喇叭箱體組合馬上就讓 the Who 樂團的 John Entwistle和 Pete Townshend 上鉤了,而 Pete Townshend 也貢獻了他的設計概念給包括 Dudley Craven 以及 Ken Bran 的 Marshall 團隊。到了1965年,JTM45擴大機組(頭加箱體)還不適合體育館大小的表演。The Who 樂團有一段時間轉去使用100瓦的Vox擴大機,不過據稱發現它們並不可靠。Pete Townshend 於是挑戰 Marshall 要求倍增 JTM45的輸出功率。

聽得到 THE SUPER LEAD 的專輯:

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Cream《 Disraeli Gears》

Jimi Hendrix 《Are You Experienced》

AC/DC《High Voltage》

The Ramones《Rocket to Russia》

Van Halen《Van Halen》

並不是每一台 Marshall 100瓦的擴大機都叫做1959 Super Lead。1959的名稱其實是在1967年底出現的,源自於目錄當中的產品編號。僅管Marshall 也曾嘗試過四支6V6後級真空管版本、接著是四支6L6、然後是四支KT66,最終持續發展出來的100瓦音箱頭都還是被大家認知為1959。

四支大的真空管需要很大的電流,然而當時的變壓器無法跟上這樣的規格。結果造成當變壓器努力要跟上電流需求時產生了壓縮。當整個團隊在後級部分嘗試實驗不同數值的濾波電容,他們注意到在音色上產生的各種變化。在持續追求優化電路設計的同時,也發現了各式各樣調整輸出變壓器的方法。在1967年初,Marshall 放棄了 KT66轉而使用 EL34後級真空管以及另一種輸出變壓器。從1965年到1969年之間,至少有15個以上的 Super Lead 版本,包括在1969年中從壓克力面板(知名的Plexi暱稱的由來)改為金屬面板的版本。

這個針對 Super Lead 進化的簡單說明,也幫助解釋了古董擴大機迷常年以來對「真正好的plexi」擴大機追求的原因。這一個事實強化了這個型號的神秘性,在當時電子元件的數值因為缺乏相對於現今精確的生產方法,可能產生發常大的變異。所以當任何兩台來自同一生產線,且包含標示同樣數值電子元件的擴大機,因為各個不同電子元件之間的公差過大所累積出來的效果,代表著每台擴大機的音色有可能非常不同。

不過這也沒有讓1959減損其在歷史上的地位,因為從 Jimi Hendrix 到 Eric Clapton、Edward Van Halen、Warren Haynes、Eric Johnson、YngwieMalmsteen、以及許許多多吉他手們無不把1959視為他們100瓦擴大機的首選。

HIWATT DR103

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1966年時,在英國Surrey 的Mullard真空管工廠工作的 Dave Reeves 遭到解雇。不過他很快就東山再起,成立了 Highlight 公司並且為倫敦知名的樂器行 Sound City 設計與製造高輸出的擴大機。Sound City 是間像是Buddy Rich、the Beatles、Jeff Beck、Jimi Hendrix、以及其他名人採購器材的樂器行。

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Hiwatt專家Mark Huss(他成立hiwatt.org網站詳細記載該公司的歷史)表示,這個傳奇的擴大機品牌名稱首次出現在1964年Dave Reeves製造的擴大機上,雖然這台擴大機可能只是一個單次的專案產品。在1968年時,在他為 Sound City 生產限量擴大機之後,Dave Reeves 開始以Hiwatt品牌製造一系列高輸出功率的擴大機。

現今的替代型號

  • Hiwatt Custom 100 DR103,建議售價 $2,999 美金, hiwatt.com

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▲Hiwatt Custom 100 DR103

雖然有些人或許會說Hiwatt是沾了Marshall 的光,Dave Reeves 事實上設計了一台相當不同的擴大機。他也因為the Who 樂團經理和Terry Marshall (Jim Marshall 的兒子)在錢方面的爭議,在Pete Townshend 轉向其他擴大機製造商而受益。Pete Townshend 首先試了Sound City 的擴大機,之後——很自然地——換成了Hiwatt。

Pete Townshend 的四人樂團總是希望有更大的音量,而他很開心地找到了 Dave Reeves 的100瓦Custom 100 DR103。搭配四支Mullard EL34後級真空管,Custom 100 DR103很容易就超過100瓦。相對於 Marshall高輸出功率的產品,DR103即使在大音量之下音色也不太會破。事實上,一直要把音量轉到震耳欲聾的程度,它的音色才會真的破。

聽得到 THE DR103 的專輯:

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The Who《Live at Leeds》

Jethro Tull《 Aqualung》

 Pink Floyd 《The Wall》

Led Zeppelin《 Led Zeppelin DVD》

The Strokes《Is This It》

DR103的電路設計與Hiwatt 50瓦的Custom DR504是一模一樣的。根據目前Hiwatt在英國Doncaster工廠的工程師與製造者Kee Mayer 表示,Reeves 把原始 DR103 的電路設計加上了「AP」的縮寫給50瓦使用,因為拿掉EL34之後的50瓦擴大機是比較「全功能」(all purpose)的。DR103搭配晶體整流器,並配有八支真空管——三支ECC83 (12AX7)、一支 ECC81 (12AT7) phase inverter、以及四支EL34。

在1970年時,Hiwatt成為Pete Townshend Live at Leeds 中的音色,也為Hiwatt成為渴望大輸出、大音量樂手必備擴大機鋪路。到了1971年,需求大量增加到 Dave Reeves 需要請幫手。

他在電話簿中找到一家 Harry Joyce Electronics公司,這家業主與軍方簽有合約,而與軍方簽約的廠商則需要有高品質與高耐用的標準。為了維持這個標準,Harry Joyce Electronics限定每個月只生產40個焊接底座。

14層榫槽接合式波羅的海白樺木的箱體,加上Harry Joyce Electronics軍規底座,Hiwatt的耐用度遠超過一般的標準。Partridge 變壓器提供訂做的型號,而Fane 生產具有壓鑄金屬匡的喇吧單體。超高的品質、耐用性、以及對細節的關注,成為這個品牌的同義詞——更不用說那富含飽滿泛音的音色。彈奏尬到底的古董Hiwatt擴大機組不大適合心臟不夠強的人:由箱體迎面撲來的雄渾音色,幾乎立即將所有細節、擊弦與壓弦時的細微差異表現出來。經典的Hiwatt音色是力與音樂性的精妙結合。

現今的Hiwatt與Reeves 家族已經沒有關係,而生產Hiwatt類設計的美國擴大機公司Reeves Amplification 也與Reeves 家族沒有關係。然而目前該品牌的擁有者對Dave Reeves 與Harry Joyce Electronics公司所設立的標準仍有非常大的敬意。現今生產的DR103仍然維持手焊、六角轉檯式機台結構。

(待續)

文字整理:STEVE老狗

參考資料來源:premierguitar.com

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