歷史現場:五台定義了流行音樂音色的擴大機 (後篇)

mesa/boogie dual rectifier

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第一個Randall Smith 的改裝擴大機產品線大約在1970年以Mesa/Boogie的名字聞名於世。然而,最早Randall Smith 大幅改裝的Fender 擴大機,於1967年則以「Princeton Boogies」為世人所知。在加州的Lagunitas、他戲稱為「狗屋」的地方工作, Randall Smith開始實驗是否可以讓 Fender Princeton 大小的箱體產生出像是Bassman那樣的聲音。

他成功了。那100瓦、6L6後級真空管擴大機很快地就得到明星級樂手像是Carlos Santana 與Keith Richards的注意,幾乎立刻讓Mesa/Boogie 在擴大機市場上成為重要的競爭者。

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現今的替代型號:

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▲Peavey 6505+

但是在 Randall Smith 的團隊推出了眾多著名的設計之後,大約於20年後的1991年,Mesa發表了最具影響力的擴大機:Dual Rectifier。先前的 Mesa/Boogie 型號與 Fender 的電路設計有很多的共通性,而Dual Rectifier系列則比較偏向英國類的風格。在80年代晚期,R&D 大師Doug West 從他的旅館房間打了通緊急的電話給Randall Smith。他注意到當時很多吉他手開始偏向特別改裝的 Marshall音色,而他覺得該是Mesa/Boogie回應這個需求的時候了。

在不斷試聽之後,該公司開始著手層疊式的增益(cascading gain section)設計以做出更兇猛的音色。他們使用較小的底座作為原型,把真空管、整流器、以及其他電子元件擠在一起來找尋對的聲音。當他們把聲音最佳化之後,卻發現把這個音色轉換到印刷電路板版本時挑戰很大。不過到了1990年底他們總算找到方法了。

聽得到 THE DUAL REC的專輯:

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Metallica 《Metallica》

Dream Theater 《Awake》

Soundgarden《 Superunkown》

Helmet 《Meantime 》

King’s X 《Dogman》

如同它的名字一般,新的high-gain Mesa/Boogie 音色的關鍵之一是它使用兩個整流器。牆壁電源是直流電(AC),代表它在牆上的插座是正弦波。不過擴大機需要的是直流電(DC)——即持續的電流。所有的真空管擴大機都有整流器,不管是真空管式的還是電晶體式的。電晶體式的容易造成較高的電流,因此在音量較大時clean音色會有較多的headroom。

較低電流的真空管整流器容易造成音色比較快破,產生很棒、具有藍調特色的破音。在高音量時,真空管整流器的電路設計同時也容易產生像是古董擴大機般悅耳、自然壓縮的聲音。新的Dual Rectifier其中一個最吸引人的特性就是你不用一定只能選擇這兩個當中的其中一個,你可以利用擴大機背面的選擇開關,在真空管或電晶體整流器中隨意選擇。

另一個Dual Rectifier的創新就是它的偏壓選擇開關,讓使用者依照自己的喜好選擇6L6 或是 EL34的後級真空管。它也有腳踏雙頻道選擇開關,雖然現在我們都認為是理所當然,在當時這還是蠻令人興奮的裝置。擴大機配有11支真空管,包括兩支5U4整流管、五支12AX7、以及四支6L6或EL34。為什麼是兩支5U4?因為單支無法承受所有的電流。

到底, Dual Rectifier以及眾多類似Mesa/Boogie的產品(更不用提一大堆仿製它的擴大機),最為人稱道的就是它從爆裂的 distortion 以及無限延音般的主奏音色,立即轉換成夠勁、超級乾淨音色的能力。早期的愛用者包括重量級的重金屬樂手像是Metallica的James Hetfield和 Kirk Hammett、Dream Theater的John Petrucci、311的Tim Mahoney、Dave Grohl,、以及族繁不及備載的大咖樂手。

 

文字整理:STEVE老狗

參考資料來源:premierguitar.com

延伸閱讀:歷史現場:五台定義了流行音樂音色的擴大機(前篇)

延伸閱讀:歷史現場:五台定義了流行音樂音色的擴大機(中篇)