歷史現場:五台定義了流行音樂音色的擴大機(前篇)

從琳瑯滿目的擴大機當中選出五台「定義了流行音樂音色的擴大機」,不是一件容易的事!

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除了工程浩大之外,對於有著大批支持者的遺珠難免會讓人憤憤不平。然而吉他雜誌《Premier Guitar》仍相當有心的從歷史、原創性設計、以及影響性等角度,選出了五台足以定義了當代流行音樂音色的擴大機。或許我們難免會遺憾自己心目中的那一台沒被選上,然而順著該雜誌的思維,對於這五台擴大機我們會有更深刻的瞭解,也讓自己在音色的選擇上更能知其然也知其所以然。

這五台擴大機為:Vox AC30、FENDER “BLACKFACE” TWIN REVERB、MARSHALL 1959 SUPER LEAD、HIWATT DR103、以及 MESA/BOOGIE DUAL RECTIFIER。以下我們就個別針對這五台經典銘機向大家作介紹。

VOX AC30

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Vox AC30 的音色不只是永久的烙印在全世界各地搖滾樂迷的心中,它獨特的菱形圖案不時出現在披頭四以及英國經典樂團的圖像當中,到今天都仍象徵著英倫入侵時代的來臨。而知名樂手如 Kinks 的 Dave Davies、愛爾蘭藍調聖手 Rory Gallagher、 U2 的 the Edge、 R.E.M 的 Peter Buck 、以及 Queen 的 Brian May都是使用Vox AC30 的代表人物。

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AC30 是在1950年代開始發展的。 Tom Jennings 創立了 Jennings Organ 公司生產Univox——擁有內建擴大機、三個八度的「鋼琴式手風琴」。其音色在第二次世界大戰之後英國的酒吧非常受到歡迎。

現今的替代型號

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▲Top Hat King Royale 2×12

由於50年代中期搖滾樂越來越受到歡迎,Tom Jennings 找了他在大戰時期的好朋友 Dick Denney 一起生產專為吉他手設計的擴大機。

擴大機在英國買得到,但是因為運費(從美國進口)加上變壓器要改成英規的220伏特,讓價格高很多。AC30的前身——體積較小的AC15於1958年誕生。15瓦、於英國薩西克斯郡(Sussex)當地製造的小型擴大機就成為替代Fender的平價選擇。

聽得到 AC30 的專輯:

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The Beatles 《Please Please Me》

Rory Gallagher 《Deuce》

Queen 《A Night at the Opera》

U2 《The U nforgettable Fire》

Radiohead《OK Computer

因為其像風鈴般清亮的clean以及甜美的overdrive音色,AC15在英國很快地就深受 Shadows 吉他手 Hank Marvin 和其他樂手的青睞,並且成為了早期英式搖滾聲音的代表。AC15搭配一對Mullard EL84後級真空管以及一支高增益EF86五級真空管當作前級管,產生與Fender擴大機相比非常不同的音色特性。

由於搖滾樂日益受到歡迎,樂團表演的場地也越來越大;吉他手們無不開始追尋更大的音量。因此配有四支EL84後級真空管、30瓦 Class AB 的 AC30 正式問世。

根據《Vox Amplifiers: The JMI Years》一書的作者 Jim Elyea在書中寫到,1959年 AC30 原型機為配有一對EL34後級真空管與一支單體喇叭。為了要搭配兩支單體喇叭,EL34後級真空管的設計需要將箱體做得比我們今天熟知的 AC30 再高一些。而四支EL84後級真空管的設計就可以使用比較小的底座。

根據《The Vox Story》一書的作者David Petersen 與 Dick Denney 在書中寫到,Shadows 樂團於1959年底取得了最早的三台 AC30。很有趣的是,有一小段時間三種版本的 AC30 同時在市場上出現:配有 EL34後級真空管與一支單體喇叭的 AC30;配有四個輸入插孔、一支 EF86前級管、四支EL84後級真空管、與兩支單體喇叭的 AC30/4;還有配有六個輸入插孔、一支 12AX7 前級管、四支EL 84後級真空管、與兩支單體喇叭的 AC30/6。

Q到底有沒有AC34
熟知Vox歷史的Vox控有時會爭論到底有沒有一個神祕的「AC34」設計的存在——這包含在1960年四月JMI公司的電路設計圖當中。作家 Jim Elyea為這個型號解密:「如果你跟別人說『AC30/4』,這聽起來就是『AC34』。換句話說,外頭根本沒有這個超稀有的型號。『AC30/4』和『AC34』就是同一台擴大機。這個困惑—是由無法以口語方式將斜線記號唸出來所產生的。

FENDER “BLACKFACE” TWIN REVERB

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在第一台擴大機問世七年之後,Fender 推出了「寬型控制面板」Tweed Twin的原型機。25瓦輸出功率,擁有大音量以及絕佳clean音色,這對鄉村音樂和需要在大的場地表演的樂手而言是絕佳的選擇。在1953年時 The Twin 就已經加入了擁有 Bandmaster、Champ、Princeton、Deluxe、Super、Pro、以及Bassman的產品線,然而10年之後才催生出時髦外型、黑色外觀(暱稱為「blackface」)、85瓦、很大音量的 Twin Reverb。

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Twin Reverb 並非 Fender 第一台裝有 reverb 效果的擴大機,1963年二月時Fender就已經推出第一台裝有 reverb 效果的擴大機Vibroverb。Twin Reverb 於同年九月問世,而 Deluxe Reverb 與 Super Reverb 也都在該年發表。

現今的替代型號:

  • Fender ’65 Twin Reverb Reissue,
    建議售價 $1,449 美金, fender.com/
  • Music Man 212 HD 130,
    建議售價洽製造商, music-man.com
  • Roland JC-120 Jazz Chorus,
    建議售價 $1,199美金, rolandus.com/
  • Tone King Galaxy head,
    建議售價 $2,595美金, toneking.com/
  • Victoria Golden Melody,
    建議售價 $2,970美金, victoriaamp.com/

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▲Victoria Golden Melody

接續著市場上對 reverb 效果的喜愛:Fender 於1964年發表了 Princeton Reverb,而在1965年更推出了 Pro Reverb。不過對世世代代的吉他手而言,The Twin 開啟了我們對它的熱愛,而這個愛好更綿延超過50年的時間。

一開始時,這個配有10支真空管、擁有「normal」與「vibrato」雙頻道的擴大機是將吉他訊號送到各自的7025前級真空管——這是軍規版、低顫噪效應(microphonics)的 12AX7。「vibrato」頻道使用另一支7025前級真空管的一半來做為第二個增益部分(gain stage)。一支12AT7 真空管作為 phase inverter,將前級訊號送至四支6L6GC後級真空管來推一對12”的喇叭單體——通常會是像 ceramic 磁石版的 Jensen C12 或是 Oxford 12T6,也可以付費升級至alnico 磁石版的JBL D120F。

聽得到 TWIN REVERB 的專輯:

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The Beatles 《Abbey Road》

 Mike Bloomfield《Super Session》

Buck Owens and His Buckaroos 《Carnegie Hall Concert》

 Eric Johnson 《Ah Via Musicom》

Nirvana《In Utero》

Reverb 的部分使用一支12AT7來驅動,以及半支7025來做訊號回送(另外半支則用在 vibrato 頻道做為第二個增益部分)。Vibrato 線路使用的是一之12AX7,而整流器則是電晶體。

Fender生產 Twin Reverb 直到1986年,雖然過程中有相當幅度的改變,其中最顯著的則是於1968年將外觀換成銀色,也就是「silverface」暱稱的由來。根據《Premier Guitar》雜誌專欄作家、EAST Amplification 老闆 Jeff Bober表示,第一年silverface Twin 的偏壓、phase-inverter、以及輸出電路都與先前的不同,semi-cathode-biased 的設計導致整體音量下降以及音色容易受到壓縮。隔年又回到音量較大的fixed-bias設計,不過其他部分仍維持先前的改變,而且接下來還有更多的改變(包括於1972年推出具有 master volume 的設計)。

1982年時,Fender 嘗試以 Paul Rivera (Rivera Amplifications的老闆)設計的 Twin Reverb II 來為 Twin Reverb 帶來現代與多樣性的聲音,以 distortion 換掉了 tremolo 的電路設計。1992年時,在眾人緬懷 Twin Reverb 光榮歷史之下,’65 Twin Reverb復刻版重新誕生了,這是以至今仍為廣大不同風格樂手所持續喜愛、早期 blackface 型號為基礎的版本。

經典的 Twin音色以早期雄渾、如洪鐘般 blackface 型號為代表。包括像Beatles、Mike Bloomfield、Jerry Garcia (他的第一台擴大機就是 ’63 Twin Reverb,而且在他整個音樂生涯都是用這一台)、Keith Richards、Don Rich、Steve Howe、B.B. King、James Burton、Sex Pistols 的 Steve Jones、Eric Johnson、以及 Kurt Cobain。

簡而言之,在音樂的歷史中隨處可見 Twin 的蹤跡。幾乎在任何的音量下 Twin 都可以維持 clean 的音色,使得它對爵士樂而言是一台很棒的擴大機,或者對於實驗效果器而言,Twin 就像是張空白的畫布,是無懈可擊的平台。這也是為什麼效果器製造商以及測試者通常都用它來測試效果器。

(待續)

文字整理:STEVE老狗

參考資料來源:premierguitar.com