大賣場小弟搖身變成矚目新人─獨立民謠創作人James Bay

James Bay cover

滄桑起來的喉音讓人想起Paulo Nutini,卻又唱著「Once upon a different life,We rode our bikes into the sky」這樣天馬行空的奇想。難以歸類的聲線、素樸之中渾融藍調與搖滾的Indie folk,還有他的黑長髮,都讓你很難抗拒這股吸引──

他是甫獲BBC樂評首選獎的James Bay。這個每年頒給新人的獎項曾陸續肯定了Adele、Sam Smith、Florance + The Michine等音樂人,但James Bay的經歷或許更如夢似幻。

James Bay

今年24歲的James Bay在一年前,還是一個待在大賣場、負責把顧客亂擺的購物推車整理歸位的基層小弟。他藉著這份工作賺來的錢買樂器、租場地演唱,直到遠在美國的環球唱片在YouTube發現James Bay的表演影片後驚為天人,提供免費機票讓他飛到紐約總部簽約,他的音樂才華才開始被更多人看見。

除了獲獎的加持,James Bay首張專輯【Chaos And The Calm】(台譯:喧囂與寂靜)發行首週更空降英國金榜冠軍,同時在全球20國iTunes奪冠,被看作英國民謠流行樂王座呼聲最高的繼承人。

其實,年紀尚輕的James Bay出身平凡,他說他的父母並不是音樂人。只是買了大量專輯,讓他從小聽了許多音樂。就像許多樂手在一首歌的召喚下推開創作大門,11歲的James Bay也是因為接觸到吉他大師Eric Clapton的暢銷單曲Layla,便無法自拔的愛上吉他,開啟他對創作樂曲的渴望。19歲開始,James Bay拿著吉他穿梭在英國的大街小巷,尋找演出機會,甚至賣命在酒吧打工,不是為了生活費,而是為了能湊錢借樂器跟場地演唱。

讓全場觀眾忍不住跟著大聲唱起的成名曲──〈 Hold Back The River〉,足以看見James Bay竄升的人氣。

而快速竄紅的他不僅被BBC封為「2015年度新聲」,甚至獲得美國娛樂週刊、衛報、Q雜誌、iTunes、VEVO、MTV、Spotify等全球傳媒冊封為2015年最值得關注的藝人。除了在西洋樂壇刮起旋風,James Bay也獲得台灣音樂人與媒體的注意,包括資深音樂製作人陳子鴻、1976主唱阿凱、樂評人馬欣等都在台版專輯上背書推薦。

從這首今年年初James Bay在《Spotify Session 》cover 的〈If I Ain’t Got You〉,在一把藍調吉他編制的細節中,豎耳便可以聽見這個年輕的身體裡住了怎樣的復古老靈魂。至於他的這把吉他能帶來多少情感的絮語,就由你的耳朵發現了。

文字整理:Sandy/YSOLIFE編輯部

資料來源:環球音樂