效果器Klon Centaur Overdrive 測試報告

吉他手對音色的追求是永無止境的,最常見的例子是對溫暖、而自然的 overdrive 音色的挑剔。樂器市場上這類 overdrive 踏板效果器的選擇越來越多,除了品味隨著耳力的成長愈來愈高而要求更完美的設計,也是因為 overdrive 的音色可以有相當大的變化,來配合不同曲目、風格的彈奏方式。

因此,近幾年來不少公司或是個人在音色發燒友的需求驅策下從事此類產品的開發,而且均宣稱他們的產品提供了解決"音色偏執狂"問題的答案。這些產品從早期的Fulltone之Fulldrive II、已經停產的Banzai Cold Fusion ,到近期的BB Preamp、Zendrive、Timmy、SOV 等都是相當傑出且具代表性的機種。然而最為人津津樂道,除了vintage的TS-808之外,便屬傳聞中之「夢幻機型」ˉKlon Centaur Professional Overdrive了 。由於已停產多年,現在eBay上的標價早已漲到USD2,000以上,筆者有幸在多年前仍在USD279時買了一個,所以想藉此機會介紹這一顆眾多專業樂手心目中的「銘機」給大家。

根據該公司表示,此產品的研發時間超過四年。以這麼長的時間只為研發一個 overdrive 踏板效果器,其用心以及執著可想而知。 以下分別針對產品結構、比較機種、使用器材等方式來做測試比評。
1、 產品結構

#金屬外殼
筆者手上的 Centaur 的機殼材質為鋁質壓鑄,並加以金色陽極處理。整體的感覺非常堅固紮實。因為鋁質的關係其重量並不會比體積稍小的 Fulldrive II 重 (附帶一提的是 Fulltone的產品基本上為沖床鐵板機殼;而大廠牌如 Boss、DOD、與 Ibanez 大多為鋅質壓鑄機殼)。測試的產品機殼上有少數在邊邊的幾個地方金色陽極處理有褪色的現象。除了外觀上的這個小瑕疵外,整體產品的做工、商標印刷、以及質感均有水準以上的表現。

klon_overdrive_1  klon_overdrive_2

背面的覆蓋鐵板質感頗佳,並使用超大型固定螺絲,以一般硬幣便可將其旋開,完全不需要使用螺絲起子,算是相當體貼的設計。打開背面的覆蓋鐵板發現機殼內設計一個電池放置空間,在加上一片薄海綿加以保護,因此電池不至於因搬運而在機殼內因晃動影響到其他零件的組裝。

# 電子零件
Klon 的 Centaur Professional Overdrive 使用美製的高級電子零件,包括:CTS 特製 Klon 規格之可變電阻〈抱歉,筆者無法得知Klon之規格為何〉、Swithcraft 插座、以及 Carling D.P.D.T〈Double-pole/Double-throw〉開關。每一個生產線的 Centaur 在出貨前一定100%全檢以確保品質的完美。這也間接證明了為何 Klon 產品的交期如此的長。據了解目前的交貨期為收到訂單後九個禮拜出貨。

CTS 特製 Klon 規格之可變電阻提供了平順的旋鈕動作,而且阻值變化亦十分明顯與平均。惟筆者尚不知道其 K 數為多少,所以無法提供此一資訊供大家參考。輸出與輸入均使用美製 Switchcraft 廠牌之插座,導線接頭在插入後緊密並穩固的安置於插座中。在輸出插座旁邊有一個 9V 電源插座,但一般電源供應器/變壓器的插頭並不適用。購買電源供應器者必須自行改接頭後方可使用。擁有Voodoo Lab 之 電源供應器則可以接線使用。踏板的開關作用時的感覺非常紮實,"click"感覺十分明顯,不會像有些踏板效果器讓人有踩空的感覺,對於整體使用質感的提昇也有蠻大的貢獻。

被視為效果器心臟的電路板被以黑色樹脂膠〈Epoxy〉封死,因此無法得知所使用的元件品質如何。我想該公司如此做大概有兩個功用:一為防止電路板上的電子元件因受潮而短路,二為保護多年苦心研發出來的成果。後者的原因應該居多吧。如果易地而處,大家應該或多或少能體諒對方的憂慮。

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# 控制面板
控制面板相當簡單明瞭,面板上自左而右 分別為 Gain、Treble、以及 Output 三個控制旋鈕。旋鈕為超大型塑膠材質並有一個小小的指針指示目前的位置,外型迥異於Fulltone的"小雞頭" 旋鈕。大概是為了美觀的因素各旋鈕周圍並沒有標示數字。許多人喜歡旋鈕周圍有數字,方便設音色,不過數字其實並不代表任何意義,最主要的判斷標準還是在耳朵。此三個旋鈕平均的安排在比 Fulldrive II 稍大一點的面板上讓調整單一旋鈕時不會容易碰觸到其他的旋鈕。而且腳踏開關與旋鈕保持相當的距離,因此當切換時腳不容易踢到旋鈕。Led 指示燈置於左側,效果器開或關的狀況一目了然。

 

2、 比較機種

為了能盡量"客觀" 的測試出 Klon Centaur Professional Overdrive 的音色特性,筆者分別就overdrive 與 clean boost兩種功能,以個人擁有之類似功能的效果器進行比較。以下為比較隻廠牌與機型:

  1. Overdrive測試
    Fulltone Fulldrive II
    使用Analog Man套裝之TS-808晶片改裝之Ibanez TS-9
    2. Clean Boost測試
    Zachary Vex之Super Hard On
    Fulltone之Fulldrive II
    使用Analog Man套裝之TS-808晶片改裝之Ibanez TS-9

 

3、 使用器材
正式進入測試報告前筆者也應該針對測試時所使用的搭配器材做一清楚的說明。我所使用的器材如下:

吉他:
# Stratocaster類: Don Grosh Retro Classic、Warmoth’ 60 Stratocaster、Tom Anderson Classic等
# Set-neck類: Gibson ES335 Reissue、Paul Reed Smith McCarty
# 擴大機: Peavey Classic 50
4、 測試心得

1. 在True Bypass方面
Centaur、Super Hard On、與 Fulldrive II 皆為 true bypass 設計,因此不會有音量以及音質衰減的問題。然而 TS-9 有嚴重音量衰減問題,其衰減程度至少 40%;尤其是在音量上面。很顯然,小廠設計的 true bypass的確是一個進步,也是賣點之一。

2. 當 Clean Boost 使用時

Centaur 在當作 clean boost 使用時提供了相當高的透明度,即使此時音量因為 boost 之後大幅提昇,也幾乎沒有改變原有音色。然而在同樣使用 Fulldrive II、Fat Boost、與 TS-9 當 clean boost 時,中頻被明顯放大時卻抑制了高頻的表現;相較於 Centaur,上述的產品便讓人感覺音色不只是被放大,也被改變,當然改變後的音色是否是使用者喜歡的則又是另一個課題,像不少人就喜歡 Fulldrive II 突顯中頻的音色,即使它並不傳神。另外,較之於 Zachary Vex 之 Super Hard On 時 Super Hard On 提供比 Klon 更佳之透明度。

就提昇音量這一部分而言,Super Hard On 仍是筆者個人的首選。boost 音量之後獨奏時單音的部分非常明顯的跳出來,尤其是在多編制樂團中需要以 clean tone 彈獨奏時最為實用。音量放大後也不至於產生 overdrive 的現象,而是乾淨又飽滿的放大後的音色。Centaur 在此功能上與 Super Hard On 的差距大約只有 3%到5 %,堪稱是在伯仲之間。雖然 Fulldrive II與 Fat Boost 表現亦算是可圈可點,其過度渲染中頻卻抑制了高頻表現的特性使得這兩個機種在此點的得分上遜於 Centaur 與 Super Hard On。

至於以 boost 功能推真空管 amp 上的自然破音的部分來說,overdrive之後音質的乾淨度比較不那麼注重,所以除了 TS-9 外,其餘表現基本上的差異便拉近了。基本上 TS-9 因為嚴重的音量衰減問題使得各項表現均無法與其他產品抗衡。

3. Overdrive
筆者認為 overdrive 的功能才是真正顯示出 Centaur 與眾不同的地方。當搭配真空管 amp 時,相較於"加上破音效果於 clean channel 的擴大機音色",使用 Centaur 時更像是"擴大機自然的 overdrive channel 音色",對於沒有 channel switching 的擴大機而言,這真是最棒的特點。以像 Fender 的 Stratocaster 類的吉他來作測試,個人認為 Centaur 提供了最接近 Stevie Ray Vaughn 的音色。尤其是配合 neck pickup 的表現,其顆粒圓潤飽滿,動態感極佳的音色中充滿了似乎隨時會滿溢出來的泛音。將 gain 轉到最大,仍然維持 overdrive 而非厚重的 distortion 音色。相信試過 Fulldrive II 的人大概有過這種感覺,Fulldrive II 即使 gain 開到最大仍稍嫌 gain 不夠,但是加上 boost 之後卻又 overdrive 的感覺又太過。有這種感覺的人 Centaur 正可以滿足這一類的需求。

以 set-neck 類的琴測試的結果亦十分令人激賞。筆者能非常輕易的以 ES335 與 PRS McCarty 模擬出如 Robben Ford 的 overdrive 音色。一般而言雙線圈的 pickup 由於輸出比較大,又有高頻減少的現像,當使用 overdrive 或 distortion 類的效果器時聲音的清晰度通常會較差;因此音色的動態感較不容易顯現。筆者以使用裝有雙線圈 pickups 的琴搭配 Fulldrive II 以及 TS-9 皆有此狀況的產生。當然一方面是因為雙線圈 pickup 設計上的特性,另一方面過多的 gain 亦強化了此缺點使得音色變的"糊糊的"。Centaur 在搭配裝有雙線圈Pickup的琴使用時提供了明顯優於Fulldrive II以及TS-9的音色清晰度,是相當難得的表現。

Centaur 在當作 overdrive 使用時也如同當 clean boost 使用時提供了相當高的透明度,即使此時在 overdrive之後,也幾乎沒有改變原有音色。然而在同樣使用Fulldrive II與TS-9於overdrive時,中頻被明顯放大時卻抑制了高頻的表現。值得一提的是不同於Fulldrive II 之 Tone Control 旋鈕效果不明顯的缺失,Centaur 的高頻旋鈕 (Treble Control)則深具實用性。此特點對需要經常調整音性的人來說的確是比Fulldrive II 來好用許多。

當然這樣的測試並非意圖在這些產品中分出高下,主要是反映出不同設計者的設計理念。理念本身沒有對錯、好壞,只要產品符合個人的特定需求就是好產品。
總結

使用Klon 之 Centaur Professional Overdrive 於真空管擴大機音色像是直接使用擴大機上之overdrive channel,不像是使用效果器硬"擠"出來的感覺。筆者最覺得難能可貴的是使用Centaur 時可以很忠實的呈現出不同種類吉他的音色表現特性,不像某些效果器,音色或許不錯,但不論接上什麼樣的吉他出來的音色都大同小異。

當然 Centaur 也有其音色上的限制,例如它無法創造出如厚重的 distortion 音色,但這本非原來設計者的取向。Klon Centaur Professional Overdrive 最大的致命傷為其接近瘋狂的價格。花超過美金 $2,000 在一顆 overdrive 效果器是非常瘋狂的行為。不過是否值得,完全端看個人的價值觀了。

 

文字:Steve