吉他工藝的極致表現— PRS年度超限量型號Dragon

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時間快轉回到1985年。這一年,年輕的Paul Reed Smith做了一個人生當中非常重大的決定:將自己小小的修琴工作室,變成一間製琴工廠!「Fender當時幾乎快要破產了」,PRS的創辦人,同時也是首席製琴師Paul Reed Smith這樣說。「Gibson也已經準備要停產Les Paul,而且生產數量不多了。對像PRS這樣想把吉他製造藝術再次帶回我們的產業的公司,是絕佳的機會。不過在當時我們只想要進入這個產業然後試著生存下來。」

在過去,vintage sunburst Les Paul Standard的銷售大約是五位數,然而PRS是極少數專注於用過去經典吉他的製作工法生產吉他的公司。市場上充斥著圖案鮮明、用色大膽、改裝的超級Strat,所以當PRS於1985年一月的美國樂器展(Winter NAMM)首次展出時,其使用絕美雲狀楓木的吉他根本吸引不到大眾的注意力。

「當時的NAMM,唯一可以找到使用雲狀楓木的地方就是小提琴的展區」,Paul Reed Smith回憶。「Sam Ash(全美第二大樂器連鎖商)是我早期的支持者,不過我與Ritchie Ash(Sam Ash的老闆)起了爭執,他說沒有人有辦法賣得出有雲狀楓木的吉他了。很幸運地,他自己的銷售人員並不同意,他們告訴Ritchie採購有雲狀楓木的吉他因為他們知道他們可以賣得出去。Ritchie試著跟他們爭辯,但是他的銷售團隊立場堅定,所以Ritchie在他員工的堅持下終於訂了幾把。Ritchie做了一個非常大膽的決定幫助了PRS開展生意。」

七年之後,當Paul Reed Smith於1992年推出第一代Dragon型號時遇到了同樣的抗拒。「我自己的銷售經理拒絕銷售Dragon」,他透露出當時的狀況。「完全沒有一個人想要跟銷售Dragon扯上關係。我拿著我所有經銷商的銷售紀錄,所有Dragon的欄位上都標示著『零銷售』。終於芝加哥Make’n Music(芝加哥銷售高級樂器的名店)的Greg Bayles訂了一些。」

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(初代Dragon)

第一代的Dragon型號僅僅限量生產了50把,而每把賣價為美金$8,000。每個當時買這把吉他而到現在還沒有賣掉的人做了一個非常聰明的投資,因為最近有人以美金$70,000到$80,000賣出。PRS在1993年與1994年分別推出Dragon II與Dragon III,每一個型號只做100把,但是由於銷售狀況遲緩且這個型號實在是太費工了(光是在指板上鑲嵌出龍的形狀就需要超過200片單獨的鑲片),因此做出了停產的決定。休息了六年之後,PRS在新的千禧年推出了Dragon 2000,接著在2002年推出了Dragon 2002。從此之後,PRS陸續推出20週年、25週年、以及30週年的Dragon型號。

慶祝PRS進入而立之年,我們來看看其代表吉他工藝極致的30週年Dragon型號,以及欣賞PRS各式各樣的「飛龍在天」!

 

30週年Dragon:

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25週年Dragon:

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Dragon 2002:

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初代Dragon II:

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初代Dragon

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下方為Dragon的指板龍形鑲嵌

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文字整理:Steve

資料來源:guitaraficionad