世紀大哉問:音色在手上還是器材上?

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音色到底在手上還是器材上?這在吉他論壇上一直都是爭論不休的主題。有人老是喜歡在討論區開一個答案總是兩極化的主題,像是「音色在手上!」。好幾天跟好多頁之後,就會分成兩大陣營互相開火,一邊堅持音色只會被器材影響;而另一邊則強調音色掌握在手上。針對這個主題,名吉他手同時也是Youtube上最受歡迎的器材評論家 Pete Thron提出了他的觀察與想法。

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很有趣的,通常在電吉他手之間才有這種爭論。

Pete Thron認為對所有的空心吉他演奏者來說,根據你彈奏的方式會產生不同音色是很自然的。使用硬質彈片、薄彈片、或是尼龍材質的彈片——這些都會產生不同的音色。根據你擊弦力道的強弱,也會產生非常大範圍音色與動態的變化。空心吉他的構造、材料、以及大小當然都會影響它的音色,然而樂手選擇的動態與技巧(或是缺乏動態與技巧)對整體的音色會造成非常大的變化。既然如此,電吉他沒有理由會不同,不是嗎?

PeteThron本身非常相信很多會產生在空心吉他上音色與動態的變化,於電吉他上也同樣會發生。不過,相較於空心吉他,電吉他與擴大機容易在動態與頻率的範圍上有較多的限制。因為真空管擴大機在本質上,以及它們因超載(overdrive)而產生破音的設計,通常在某種程度上對音色會產生壓縮(compression)的效果。還有,標準10吋與12吋的喇叭其頻率範圍是受侷限的,這是因為它們通常是比較聚焦在中頻的頻率響應。

所以,就某種程度來說,當與具有相對寬廣的動態與頻率範圍的空心吉他比較下,電吉他的音色與動態會較同質化。

當吉他手一層一層把破音(gain、distortion、或fuzz)堆疊起來時,這種同質化會非常明顯的增加。訊號越破,音色越被壓縮。而吉他的音色越破,器材對整體音色的影響就越大,並且你在彈奏時對細節表情的處理就越不容易。很多吉他手一開始是彈奏搖滾或是重金屬,慢慢地透過經驗與練習逐漸改變他們設定音色的方式。當他們在鍛鍊技巧時,自然而然會傾向使用比較少的破音,因為相對乾淨的音色可以讓更多表情與獨特性容易表現出來。

沒有破音以及壓縮的音色來幫助我們在彈錯或彈的很髒時掩飾一下,事實上是比較難彈的。所以也不建議完全就只用clean的音色來彈奏,況且 overdrive 和 distortion 在搖滾、藍調、重金屬、以及吉他主奏時扮演這麼大的一部分。不過在破音/clean/動態之間找到一個平衡點會是一個好主意。這就像是烹飪一樣。辛香料用的恰到好處會讓菜餚風味十足。用的太多話蓋掉其他食材的味道。有個小建議:把你的破音(drive 或 distortion)調到剛剛好你彈奏起來會相當容易的程度,然後再稍微調小一點。練習時你會稍微需要多下點功夫,但是隨著時間你的彈奏會進步而且你的個人風格會越來越凸顯。

以下這四個吉他手——兩位傳奇人物以及兩位少年英雄——是 Pete Thron認為「音色在手上」的絕佳典範:

Jeff Beck

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每當想到「音色在手上」的最佳證明時,第一個想到的是 Jeff Beck 。他對吉他的操控幾乎到了超凡入聖的境界。Jeff Beck主要用手指與拇指彈奏,不用彈片。而這讓他可以做出非常大範圍的音色變化,這是用彈片所無法做到的。他也是使用搖桿以及音量控制鈕的大師,做出各式各樣音調的動態變化以及顫音效果。

Jeff Beck 在2010年五月為英國 BBC 電視節目「Later with Jools Holland」彈奏「Somewhere Over the Rainbow」時嶄露絕技。

Joe Bonamassa

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Joe Bonamassa鍛鍊他的吉他演奏技巧幾乎到了完美的境界。即使他換器材跟我們平常人換鞋子一樣,不管他彈的是什麼器材其音色聽起來都非常相似。也可以這麼說,他的音色真棒。

Joe Bonamassa教大家如何在 Les Paul 上透過各種音量變化的調整做出非常不一樣的音色。

Eddie Van Halen

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當「愛德華國王」(對 Eddie Van Halen 的尊稱)於1978年爆炸般的出現之後,眾多吉他手試著要模仿他的技巧與音色,但大多數的人都差很大。即使 Eddie 核心的音色是破音,他整體技巧的流暢度以及炸彈般右手擊弦的力道,讓他吉他的聲音既大聲且清晰。或許你曾聽過1978年 Van Halen 幫 Ted Nugent 演唱會暖場的故事。當 Van Halen 在試音彩排時,在場邊觀看的 Ted Nugent 被嚇到了,並且問 Eddie 可不可以用他的設備彈彈看。當 Ted Nugent 彈的時候——乖乖——他的音色聽起來就像是… Ted Nugent!

Eddie Van Halen在80年代早期於阿根廷的表演中就展現了大師級的技巧。

Blake Mills

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Blake Mills相對來說還不大知名,但是距離成名也不會太久了。透過幫像是Dixie Chicks、Lana Del Rey、以及 Norah Jones等知名歌手的專輯錄音,他很快地累積了很好的名聲。Blake Mills有辦法用他的手精工細繪出不可思議的音色色調——從乾淨、清晰、細緻,一直到破音嘶吼。

Blake Mills用一把改裝過的Strat以及調出微微破音的擴大機,讓大家知道什麼叫做「音色在手上」。

把破音稍稍轉小一點,實驗一下不同的技巧,並且好好的鍛鍊你的彈奏一直到完美的境界。隨著彈奏能力的提升,你的音色也會更上層樓。正如同名製琴師John Suhr所說:「練習會解決大部分音色的問題」!

文字整理:Steve老狗

資料來源:premierguitar

延伸閱讀:Pete Thorn – YouTube