重溫經典: 1950年代Fender 「Tweed」擴大機(下篇)

◎Fender Champ、Fender Princeton◎

瓦數再往下降還有四瓦的Champ以及六瓦的Princeton,在小瓦數的型號當中它們也個別都是經典。

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▲Fender Champ 

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▲Fender Princeton

另外在30瓦上下,配裝一支15”喇叭的Pro以及兩支10”喇叭的Super很受青睞。而配裝三支10”喇叭的Bandmaster,因為非常罕見,是高價收藏逸品。配裝兩支12”喇叭「低功率」的Twin*也高居收藏逸品的清單。

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▲Fender Super

※1958年以前Twin的輸出功率只有40瓦,到了1958年之後Twin的輸出功率增加為80瓦,為了區別特別將1958年以前的Twin稱為「低功率」的Twin(low-powered Twin),而1958年之後的Twin則稱為「高功率」的Twin(high-powered Twin)。

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▲Fender Pro 

前面提到的這幾個型號在電路設計上大致相同,其差異主要是在不同尺寸/數量喇叭的配置。
以上提及的擴大機當中,Fender Pro通常是最容易入手的。此外,12瓦的Vibrolux以及18瓦的Tremolux都因裝有震音(vibrato或tremolo)效果而以此命名。而1958年之後到1960年代所生產的80瓦巨獸,「高功率」Twin在最近這段期間也成為收藏家之間最受歡迎的tweed型號。

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▲Fender Tremolux   

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▲Fender Twin

Tweed的奧義◎

是什麼因素讓tweed有這樣子的地位?

這些擴大機的神奇魅力有部分的原因,是來自Leo Fender以及他的團隊所開發出來的電路設計以及箱體結構。

他們希望掛上他們名字的產品可以有很棒的音色、強韌的結構能承受四處巡演的風霜、並且在需要維修時可以快速修復。因此,它們可以說是搖滾樂啟蒙之初所生產最棒的擴大機,不僅如此,在鄉村、爵士、以及藍調吉他手之間這些擴大機也大大的受到歡迎。
這裡面屬於中、大瓦數的tweed擴大機,因為配有2-3個音色調整鈕(Bass/Treble或Bass/Mid/Treble),加上真空管超載之後產生的overdrive,在音色表現上的多樣性與回應彈奏的靈敏度,都讓吉他手們不停稱頌。

這些擴大機的電路設計都有非常高的容錯率,會讓樂手想要一直彈一直彈。而它們當中只有大瓦數的Bassman與高功率的Twin裝有分載式的反向器(split-load phase inverter),這很容易產生破音,創造出那名聞遐邇,介於半clean半overdrive、既粗曠又會咬人的經典音色。

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另一方面,這兩位大哥(Bassman和高功率的Twin)使用的反向器是比較紮實的long-tailed-pair inverter,因而呈現出更突出、力道更強勁的聲音,讓clean tone可以在所有樂器一起演奏下仍被清楚聽見,而且就算在overdrive時都還能維持住每個彈奏音符的清晰度。
除了先前提到的特點,這些tweed擴大機生產時使用非常好的零件。即使在成本考量之下,當時Fender所使用的變壓器、電阻、以及電容,它們的品質水準即使在今天都不容易達到。
箱體本身以及裝配的喇叭單體也是音色中非常重要的部分。因為窄版設計的關係只能是將喇叭單體擋板(speaker baffle或speaker baffle plate,裝置喇叭單體的那片合板)輕輕地固定在箱體的上下兩端。這樣的設計造成了:當擴大機操開後、音量大了,整個由輕質松木組成的箱體會開始跟著共鳴,整台擴大機像是活起來一般吟唱出自然的琴聲。
裝載擴大機中的alnico Jensen的喇叭單體聲音十足美妙,完全將甜美、清脆的clean tone以及如吟唱般overdrive的特色表露無遺,一點違和感都沒有。

◎「外卡」型號◎

雖然我們定義的tweed主要指的是1950年以後所生產的擴大機(尤其是1950年代的晚期),其實更早之前的型號,音色也很棒。它們使用8腳的前級真空管,而不是窄版機,像是12AX7與12AU7等九支腳的前級真空管,而且音色更厚實、更溫暖,更彰顯了早期電路設計的特色,有著類似「復古電視機」外型。

1940年晚期到1950年初的tweed擴大機,還有1950年初到1950年中期的「寬版」tweed擴大機,它們的clean tone令人意外地乾淨。
其中於1947年推出,有著斜角箱體設計的Dual Professional是1950年以前最令人嚮往的Fender擴大機。經典搖滾樂團ZZ Top的傳奇吉他手Billy F. Gibbons個人就收了好幾台,而且還經常於錄音室使用它們來創造出饒具個人風格的音色。

◎知名樂手愛用!◎

從橫跨各音樂類別使用tweed擴大機的樂手名單中,足以證明其令人驚豔的音色多樣性。
藍調大師Buddy Guy最喜歡使用音量轉到爆的Bassman來衝出他那熱騰騰的藍調音色,而Pearl Jam的Mike McCready也經常使用同一個型號,在grunge的黃金年代中刻下他不可抹滅的吉他彈奏印記。

Who’s Next

▲The Who的「Who’s Next」
Pete Townshend在1971年The Who的「Who’s Next」專輯中,透過1959年的Bandmaster(Eagles名吉他手Joe Walsh送給他的禮物)留下非常多他知名的吉他樂句。工人皇帝Bruce Springsteen在1970年代他演藝生涯的高峰,絕大部分的表演都有tweed Bassman的陪伴。
Eric Clapton長期以來都是tweed擴大機的粉絲。1970年代初期,他用小瓦數的Champ錄製下不少他著名的吉他彈奏。而他現今的首選則是tweed Twin;Joe Bonamassa堪稱是當代最有影響力的藍調吉他英雄,最近的巡演中完全不再使用過去他賴以知名的骨董Marshall和Dumble,改用tweed Twin與Bassman。

Fender自己都推出過好幾次這些50年代的經典型號(有些復刻,有些改版),而精品品牌VictoriaClarkTungstenLouis Electric等也都推出自己詮釋的版本。
Marshall公司的創辦人Jim Marshall以及他的同仁在60年代初期以Fender 5F6-A Bassman的電路設計為基礎,發展出第一台擴大機型號:JTM45。而之後更將這個設計稍作改變,並於60年代晚期推出形塑20世紀搖滾之聲的Marshall Plexi擴大機。
任何於今日看到的40瓦、兩支6L6後級真空管、三個音色調整鈕、以及一個Presence控制鈕的擴大機,幾乎可以打賭說這裡面一定有Fender Bassman的DNA。同樣地,只要是有兩支6V6後級真空管,加上音量以及音色調整鈕的擴大機,都不得不要向被吉他手們鍾愛的tweed Deluxe致敬。

無論是強調原汁原味的Custom Shop復刻版,或者僅是舊瓶裝新酒的量產型號,都再再顯示出直到今日,tweed擴大機的魔力仍舊持續存在!

延伸閱讀:重溫經典: 1950年代Fender 「Tweed」擴大機(上篇)