進擊的「綠巨人」:Tube Screamer的歷史(下)

TS系列大步邁進

 

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1984◎

型號:ST9

系列:9系列

旋鈕配置:Overdrive, Mid Boost, Tone, Level

備註:增加 Mid Boost 控制旋鈕。

短暫在歐洲銷售但沒有在美洲推出。極為稀少。

生產國:日本

TS9 推出時市場上的需求很小,到了1985年它就停產了。Ibanez 接著推出新系列的效果器 Master 系列,產品線裡面完全沒有 Tube Screamer。取而代之的是 Super Tube STL——有著四個調整旋鈕、二段EQ、以及 Tube Screamer 線路的效果器。根據知名的效果器專家「Analog Mike」 Piera表示,STL 與從未在美國上市且極其稀少(而且非常有價值)、歐洲版的 ST-9 Super Tube Screamer 很類似。「Analog Mike」 Piera——Analog Man公司的創始人——在1990年代中期,開始將 Tube Screamer 修改回第一代的規格。

延伸閱讀:進擊的「綠巨人」:Tube Screamer的歷史(上)

1985◎

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型號:STL Super Tube

系列:Master/L

旋鈕配置:Overdrive, Level, Bite, Bright

備註:並不是真正的 Tube Screamer,不過使用的是 Tube Screamer的線路加上二段EQ。

生產國:日本
不過Master系列只生產了一年,而 Tube Screamer 並沒有消失很久。Ibanez 於1986年推出了色彩繽紛的 Power 系列(也就是10系列),宣稱這個新型、擁有高傳真音色的 TS10搭配低雜音的線路,消除了過去 Tube Screamer 在把所有控制旋鈕轉大時,有時會出現的惱人的唧唧叫聲。然而這些修改卻影響到了 Tube Screamer 的經典音色,而且 TS10 的市場接受度也不如星野公司的預期。這也只能說像 SRV 這類的藍調搖滾行家以及許多樂手們,把他們的音色與 TS808 和 TS9 緊緊地連結在一起。

 

1986-1993 

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系列:Power/10系列

型號:TS10

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:配合整體10系列做外觀上的更改。John Mayer 所選擇使用的 Tube Screamer。

生產國:台灣

1991-1998◎

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型號:TS5

系列:Soundtank

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:配合整體 Soundtank系列(小體積、塑膠材質)做外觀上的更改。

生產國:台灣

「Analog Mike」 Piera表示一直到最近像是 John Mayer 這類的樂手開始使用 TS10之前,TS10 是乏人問津的。「它們用便宜、自製的零件——經常故障而且無法更換的插座、開關、以及可變電阻,因為使用在像是TS9這類的手工生產、手工焊接效果器上的堅固零件無法裝在 TS10 上。它們把所有的零件全都焊在很容易折斷的電路板上,這樣他們才可以用機器焊接的方式以低成本生產效果器」。

John Lomas解釋這些年的經濟狀況怎麼樣影響製造的品質。「當我剛剛進公司時」,John Lomas 說,「回到1983、1984年左右,一美金大約兌換260日圓。到了1985年時,日圓開始升值到了一美金大約兌換150、160日圓,星野公司他們嚇到差點挫青屎。以前他們可以把在日本生產的任何東西丟到美國市場而且可以賺錢,因為東西的品質好而且匯率對日圓很有利。突然間,他們在生產時必須開始擔心成本問題。
當 Ibanez 在1991年推出 Soundtank 系列的效果器時,新的 TS5 Tube Screamer的設計目標是要藉由生產線的技術,以低成本的方式來取得過去舊型 Tube Screamer 的音色。TS5 不像 TS9 和 TS808 一樣是用手工焊接,並且不是裝在像原來所使用的金屬機殼裡,而是裝在用高速沖壓的塑膠機殼中。TS5 的線路與TS9 是差不多的,不過是由台灣製造商大風(Daphon)而不是由原來的日本製造商日新所生產,也使用較小、較便宜的零配件。

◎經典再現◎

也許 TS9 的復活是不可避免的,不過 John Lomas 要把這件事歸功於堅持在1992年重新發行 TS9,以及接著開發出 TS9DX Turbo Tube Screamer 之上。他說當他在1990年接管產品開發部門時,他立刻開始推動 TS9 的復刻版。二手的 TS9 在樂器行的賣價遠超過美金250元,而那時候 Ibanez 自己賣給經銷商的二手產品一個才美金五塊錢。John Lomas 表示管理階層很謹慎。日新公司想要往數位科技發展,對「倒退」回老的類比產品沒有興趣。John Lomas說這看來有點諷刺,如果你看看現在日新公司正在生產很多過去老的類比效果器。「那個時候」,他說,「日新認為我們瘋了」。

不過通常有錢講話就大聲。在長時間的威嚇之下,日新公司開始看到 John Lomas 深信的商機,於是他們正式同意重新發行。John Lomas 回想起他和他的同事,為了能確保即將重新發行的復刻版會與原版一模一樣,花了好幾個禮拜的時間購買每一顆他們能找到原版的 TS9 。當他們打開並檢查這些原版效果器時,發現幾乎每一個使用的都是日本東芝的 TA75558積體電路晶片,而不是通常會在 TS808 中找到的 JRC 晶片。「因為90%、95%的 TS9 是用那個晶片」,John Lomas 說,「那就是我們決定要使用的」。他帶著一點懷舊的感覺,回想起在終於推出時,公司如何宣稱這個復刻版——跟原版一樣在同一間工廠製造。「它甚至是由同一批中年婦女生產。這是完完全全的復刻」,他這樣說。即使連說明書都一模一樣——為了表達出真實感,日期還標示為1981年。在推出後幾個禮拜的時間內賣出超過5,000顆,Ibanez 估計 TS9 復刻版在過去10年間每年賣出10,000到12,000顆。
◎1992至今◎

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型號:TS9復刻版

系列:9系列

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:忠實重現原版的TS9

生產國:日本

◎1998至今◎

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型號:TS9DX

系列:9系列

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level, Mode

備註:傳統 Tube Screamer 的音色外,另增加三種模式提升音量與低頻反應。

生產國:日本

隨著 TS9 復刻版的成功,推出TS9DX似乎是連想都不用想的事情。根據 John Lomas 表示,當公司看到 Dunlop 的多功能哇哇器在市場上熱銷,眼中閃耀著忌妒的光芒。星野公司覺得需要有一款 Tube Screamer 針對輸出功率與破音幅度有不同模式的選擇,因此唯一需要做的事情似乎就是馬上開始進行。

所以在1998年,John Lomas 針對渴望更大音量、更多破音、以及更多低頻的樂手著手設計 TS9DX。除了Tube Screamer 本來就有的 Drive、Tone、和 Level 調整旋鈕之外,他加上第四個選擇鈕,這個旋鈕可以選擇四種模式:TS9、+、Hot、和 Turbo,每一種都增加了低頻並且在某種程度上提高了音量。它的線路與原版的 TS9 完全相同,不過模式選擇鈕透過修改整流器與音質電容來改變特定元件的參數。+這個模式必原版的 TS9 多了點「顆粒感」,Hot 模式將中頻加強產生較烈的音色,而 Turbo 模式是這四個模式中最有威力的,表現出相對厚實、更具現代感的音色。

「我想要推出盡可能忠於 Tube Screamer 音色的產品,所以最起碼其中的一種模式是經典的Tube Screamer 音色」,John Lomas 說。「我就是從這裡想到不同整流模式的概念。我不想要用任何數位模擬,因為在我心裡,那就不會是 Tube Screamer 了。」

◎中頻的傳奇◎

在過去的10年間,Tube Screamer 持續進化出新版本,像是 TS7 Tone-Lok、TS808 復刻版、TS9B(第一顆貝士用的 Tube Screamer)、以及於2010年推出的 Tube Screamer 擴大機——非常方便攜帶、低瓦數(有head與combo版本)、而且在前級加裝可選式的 Tube Screamer 線路。目前有15瓦的head與combo版本,據說不同瓦數的型號正在開發當中。

儘管 Tube Screamer 有很多不同的型號,Ibanez 電子產品的採購 Frank Facciolo 說它傳奇的音色是深植在強調中頻存在感的特性當中。John Lomas 同意這個說法。「它仍然是拿來推真空管擴大機最棒的產品之一」,他說。「它就是可以對真空管做出神奇的事情」。

◎2000-2010◎

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型號:TS7

系列:ToneLok

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:調整旋鈕可以壓入效果器以避免參數被改變或是旋鈕損壞。增加 Hot 開關提升破音的幅度。

生產國:中國

◎2004至今◎

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型號:TS808 Reissue

系列: 無

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:忠實重現原版 TS808 的音色。生產國:日本

◎2008至今◎

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型號:TS808HW系列:

旋鈕配置:Overdrive, Tone, Level

備註:TS808手焊版。第一個裝有 true-bypass 開關的型號。超級限量。

生產國:日本

 

◎2011◎

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型號:TS9B

系列: 9系列

旋鈕配置:Drive, Level, Bass, Treble, Mix

備註:第一顆為貝斯手設計的 Tube Screamer。具有二段EQ以及混合(Mix)控制旋鈕。
生產國:日本

【延伸閱讀】:如何組建終極效果器盤?(上)

文字整理:Steve 老狗

資料來源:premierguitar

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