專訪:育典樂器UD Music Center》沒有賣不出去的吉他,每把吉他,都會有人來帶走它。

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小說《風之影》的情景中,十歲少年進入一個叫「遺忘書之墓」的大門裡,從黑暗中意外找到一本小說《風之影》,於是追隨小說作者曾走過的步伐痕跡,卻發現作者的人生開始和他漸漸重疊、融合,影響擴及身邊的人。

「沒有賣不出去的吉他,每把吉他,都會有人來帶走它。」育典樂器的老闆陳子文這樣說。

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這讓人以為這裡的吉他們也是挑上主人、而不是主人挑選他的那本《風之影》,或多或少吉他的樂音也會隨著和人生重疊融合得愈久卻愈清醒,正好像樂器行一區Fender Custom Shop裡叫Time Machine的「舊化」吉他,將琴的外觀製成不同程度的舊化,外觀本身的磨損卻正好影響木頭的聲音,不僅僅是表面的歷史感,雙手觸碰的質感也正像闡述著生命。

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熱血單純的初衷

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這位本身也曾是吉他手的樂器行老闆說:「我最開始並不是想要開樂器行,只是想要有個地方讓朋友跟樂手們可以聚在一起哈啦聊天啦!」

初期的育典樂器UD Music Center同時是賣樂器也教吉他,老闆同時也有自己的樂團,想要有個空間可以教學和練團,剩下的開放空間只剩下桌子和書報攤。開始準備陳列樂器的時候才自己實驗性地作可吊掛的吉他架,後來兼作外場音響PA、錄音室和接表演,追著店面租金跑了好久,才撐過不少開不下去的時刻,累積成現在的UD Music Center。

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▲UD育典樂器的老闆陳子文,和他店裡目前應該是最貴的吉他。「每把吉他,都會有人來帶走它。」這次會是誰帶走呢?

「最早店裡的樂器總共只有十三把,大概有五把是我的,剩下都是跟朋友借來放的,有一陣子還賣二手CD!」

【地下室秘境:慣性之外的驚奇】

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樂器行雖然在台北東區卻位處地下室,並非逛街人潮會隨意進來的點,但靠著樂手、老師們的口耳相傳,還是有著基本的客源。

子文最欣賞的樂手之一是美國搖滾吉他手Steve Vai,花俏、自戀又愛耍帥,作出來的音樂卻充滿創意:「他很少唱歌,但有很多演奏曲。Melissa’s Garden這首歌曲的意境很棒:就像你走進一座花園,有個隧道,當你抱著不確定的期待彎低身子走出小徑,你不知道自己在哪裡,但明亮的風景會讓你為之驚奇。」

「空間上希望進來的樂手可以慢慢看琴和試琴,不把器材堆得很擁擠。」

或許UD Music Center的空間呈現正像他喜歡的Steve Vai的歌曲滿是未知,不具慣性,可是又因為不同於別人而充滿生命力,比想像中的『一間樂器行』還要明亮開闊。

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人與樂器的關係:豬排飯和烏龍麵的選擇題

問到怎麼替客人挑選吉他,除了確信每把吉他會找到自己的主人以外,子文更相信的是「什麼樣的人就拿什麼樣的樂器」。

他先說了一個故事:

「以前帶員工們到日本音樂學院參觀,聊到日本有什麼樂器行。有間樂器行很有趣,客人一進門老闆會先問他:『你要烏龍麵還是豬排飯?』客人當然嚇到啊,但當客人選擇豬排飯,老闆就推薦他Ash(梣木)製作的吉他,所以樂器和人之間,其實是有微妙的關係的,當然烏龍麵和豬排飯的選擇可能比較帶個人情感,沒什麼科學根據,可是那問題卻切中核心。」

(註:這裡舉吉他廠牌FENDER為例,使用的木材最主要的為Alder(赤楊木)和Ash(梣木)。)

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因此面對客人他也會觀察對方的人格特性,請對方先選擇整間樂器行覺得最喜歡的琴,最後再試過彈奏後的音色來決定。他斬釘截鐵地說:「沒有人會說啊這音色太屌了,外表長的太醜我不介意。」

當客人選了幾把不同的吉他,外觀、特性配置上也不一樣,便可藉由他挑選的吉他說明其特性跟聲音差異,試音的過程就可以看出來他對於音色的概念,便比較容易知道對方的需求是什麼。

夢想之外,感受好的聲音

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在育典樂器看不到粗製濫造的雜牌吉他,因為子文專選不同類型、較為精緻高端,在國外很具市場但台灣並不見得如此的吉他。

採訪前有許多人告訴我們育典樂器很敢選琴、很願意引進不同類型的吉他,可是身為經營者,事實上他自己的體會是:要是自己喜歡的琴。

他笑說:「今天如果我不小心店倒了,這些吉他要變成我自己的,我一定不會後悔,它絕對可以留下來。」

「不論是初學者或是吉他高手,無關價格,我都想要推薦好的產品給使用的人。所以我不願選雜牌吉他卻捨棄大廠牌。台灣的消費者其實是對精緻的東西懂得去欣賞的,我們把精緻的產品帶進來,你不一定要真的在這裡消費,但透過接觸和嘗試,在玩音樂這塊領地,除了夢想之外,可以親自體驗到、感受到好的聲音是什麼。

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▲店內FENDER CUSTOM SHOP的吉他有很多也是國外樂器展上的競標商品,跟很多全世界知名的樂器行一起競標抽籤,子文說很幸運地有抽中幾支。

當然要經營品牌吉他其實也有代價,所有器材的價格在全世界是公開的,也同樣要面對客人對於賺取合理的利潤這件事抱著價格的懷疑:

「很多客人因為這樣決定去國外買,即使後來才發現加上稅金、運費、時間等負擔可能還是花費很多,但他仍寧願走這一趟;這樣的價格考量和市場性,也是很多在台灣的樂器行較難經營的地方。」

【空間、人員的轉變和未來發展】

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育典樂器2000年成立至今,15年光陰中得到人們信用的重點便是商品的挑選,未來除了持續將好的產品帶進來,子文也談到希望可以努力在市場上作自有品牌的推廣和其他國外品牌的代理。

雖然不再教學和執行外場PA,UD僅剩下樂器跟練團室,但現在的員工更要懂得客人需要什麼,反而複雜度更高,員工對樂器的專業度和嗅覺可能要更敏銳。

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▲店員正在試新進的效果器,對於店內的產品,要能實際了解特性和聲音。

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子文開玩笑說:「UD以前的員工有好幾個都是女生,很多人說這裡員工都很正,現在有的轉行當了空姐。我想她們可能誤會了,覺得樂器行可能跟流行音樂圈有點關聯,我進不去音樂圈嘛先進樂器行看看」,「笨蛋。」

面對空間上轉為專注於樂器販售,子文也說這是一種取捨:「我從小學六年級開始接觸音樂,後來終於找到一種樂器(吉他),是可以把我從小到大聽過的歌學起來的,我並不是不喜歡彈吉他,而是無法承受去彈奏表演時要把別人的歌作好的那種壓力,若是私下和朋友一起玩,那樣才會快樂。比較不是因為崇尚哪個樂手,被影響至今才跌進這一個領域。」

音樂或許也和環境有關,最後我們請他選出代表這空間樣貌的一首歌曲,也或許,仍能看見那些年的初衷:

BILLY JOEL的 Just the way you are說著我喜歡這樣,不用想辦法取悅誰,不要試著符合大眾喜好,那或許正表示了『The way I am.』。」

訪談結束一陣子才聽說了有個秘密聚會叫『UD BAR』,是熟識的樂手和音樂人的神祕酒聚,談論的話題很廣但也會聊專業音樂、器材、錄音混音、音樂歷史等。眼前彷彿看見那個15年前的老闆,大學都還沒畢業就成立了這空間,「擺在這裡的會是我自己喜歡的東西」,巧妙地,把來過這裡的人們留了下來。

【延伸閱讀】:〈練團室計畫〉錯過可惜的經典吉他收藏窖-UD MUSIC

採訪文字、攝影:謝濬如Nana

與談:陳子文

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育典樂器UD Music Center

地址:台北市忠孝東路4段181巷40號B1

電話:(02) 2721- 3202

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樂器廠牌推薦(感謝育典樂器文字提供)

◎Fender Custom Shop

經典吉他廠牌Fender於1980末期成立的團隊,初期專為當時使用Fender的知名吉他手們服務,後來進而推廣至一般消費者。除了每年限量琴款和簽名琴外提也供客製選項。其中的Time Machine系列,將琴的外觀製成不同程度的舊化,除了讓琴本身看起來更有歷史感,手感上也如同經過歲月磨練般順手。育典樂器UD Music Center主打的舊化琴是目前Fender Custom Shop中全球最受職業、業餘吉他手歡迎的系列。

◎Gibson

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▲牆面上為Gibson系列產品。

吉他歷史上最重要的兩個牌子,一是Fender,另一個是Gibson。Gibson的歷史更為悠久,由Orville Gibson成立於1902年。經由超過一世紀,2015年全系列在更多更專業的細節上,作全面升級。從木頭等級、金屬配件升級(甚至部分弦枕使用鈦合金)、琴頸尺寸微調讓手感與彈奏更加順手之外,還全面加裝弦鈕自動調音系統。其中最重要的Les Paul Standard,也將他所引以為傲的Standard系列,提升到有史以來最高等級的配置。

由此可見,Gibson將宣示繼續保持其領先的龍頭地位。UD Music Center中陳列超過50把不同型號的Gibson 2015,其中還有Gibson Custom Shop系列,更是所有喜愛Gibson的吉他手心中的夢幻逸琴!

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◎Carr Amplifier

創辦人Steve Carr 於1998年期間在南加州,設立了Carr音箱的研發總部,Steve Carr 在大學主修航太工程學,基於他的學識背景與專業技術,讓Carr的每顆音箱都是在經過很精闢的測試與高技術手工方式下來生產。

Carr的音箱特色為全部採用手工點對點焊接,相較使用電路板的音箱,可以減少聲音訊號上的衰減程度,保留更多音色上的細膩度。在電容與變壓器的使用也是完全參照Steve Carr所要求的規格去製造,這也是Carr的音箱在小音量下依然擁有絕佳的音色與動態的原因之一。

所有Carr的音箱內的電源線與喇叭線都採用Analysis Plus製造的線材,讓聲音達到最佳的表現。從音箱單體測試,箱體的手工製作,到真空管使用的選擇,Steve Carr在每個環節都有非常專業的見解,他致力於提供樂手最細膩最高品質的音箱,Carr的音箱在美國Premier Guitar、Guitar、Guitar World…等雜誌與NAMM展覽都獲得很高的評價,NAMM會場中不乏眾多高階手工琴,都選用Carr當作提供世界各國樂手測試產品的音箱,也深受許多知名樂手如Billy Gibbons、Bill Frisell、Ed King、Joe Perry、Joe Walsh、Nick Valensi、Vince Gill….等所喜愛。