Motown 首位巨星 Barrett Strong 逝世,「歌比人長壽,放棄版權就是放棄生命」

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摩城(Motown)唱片是帶領黑人音樂風潮的先聲,而傳奇名廠旗下第一位巨星正是 Barrett Strong,1959年歌曲〈Money (That’s What I Want)〉是他的成名曲,後來也經披頭四(The Beatles)和滾石樂團(The Rolling Stones)翻唱,2004年入駐歌曲作者名人堂。儘管經典代表作助他聲名鵲起,但賺的錢卻不足以養家糊口,晚年因中風積極爭取歌曲版稅作為醫藥費。1月30日摩城博物館證實 Barrett Strong 逝世的消息,享壽81歲,但未透露死因。

1941年 Barrett Strong 於密西西比州出生,在底特律長大,他是被未來的摩城大師 Berry Gordy 簽下的首批藝人之一。1950年代後期,他開始為 Berry Gordy 的唱片公司 Tamla Records 錄音,1960年他錄製 Berry Gordy 創作的〈Money (That’s What I Want)〉成為他們的第一首熱門歌曲。該曲在 R&B 單曲榜上排名第2位,在 Hot 100 單曲榜上排名第23位,開始定義早期的摩城。

〈Money (That’s What I Want)〉雖然大受歡迎,但是 Barrett Strong 仍舊無法靠著音樂事業謀生,因此在60年代初,他開始短暫地在克萊斯勒的工廠車間工作。60年代中期,他以專職詞曲創作者的身分回到摩城,並與製作人 Norman Whitfield 一起創作了公司許多最具標誌性的曲目,包括:〈I Heard It Through the Grapevine〉、〈Papa Was a Rollin’ Stone〉、〈War〉;尤其是兩人與誘惑合唱團(The Temptations)的合作連連開創身受市場歡迎的曲目。1973年他憑〈Papa Was a Rollin’ Stone〉獲得葛萊美最佳 R&B 歌曲獎。70年代他離開摩城,開始為 Capitol Records 錄製唱片,但個人作從未達到與〈Money (That’s What I Want)〉相同的高度。 

儘管〈Money (That’s What I Want)〉對唱片公司和 Barrett Strong來說都是一首大熱門,但橫跨 Barrett Strong 整個音樂生涯,這首歌的作曲版權爭議不斷。Barrett Strong 本人聲稱他與 Berry Gordy 和詞曲作者 Janie Bradford 共同創作了這首歌,但 Berry Gordy 一直否認這點,稱 Barrett Strong 只參與了錄音。

最初註冊版權時,Barrett Strong 被列為該曲目的作者之一,但在2013年《紐約時報》的專題報導中,Berry Gordy 的代表人卻表示這是一個筆誤,儘管有錄製歌曲期間在場的音樂人表示,Barrett Strong 創作了該曲標誌性鋼琴 riff 和吉他旋律。

因2009年中風,Barrett Strong 的後半生基本上無法從事音樂創作或表演,2010年他發現自己的名字已被遺忘,從〈Money (That’s What I Want)〉的創作版權表中消失,他在餘生試圖獲得這首歌的版稅,部分原因也是為了支付他中風後所需的醫療費用。

「歌曲比人長壽,真正的金錢在於發行,如果你有發行,那就堅持下去⋯⋯如果你放棄它,你就是在放棄你的生命,你的遺產。」Barrett Strong 說。

文字整理:Lala/樂手巢編輯部
來源:guardianBBCNPRNME

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