滾石大老無條件讓給The Verve,終結〈Bitter Sweet Symphony〉版權爭議

英國另類搖滾樂團The Verve(神韻合唱團)創立於1990年,1999年解散,2007-2009年曾短暫重組,樂團代表作是1997年的〈Bitter Sweet Symphony〉,因取樣The Rolling Stones(滾石樂團)1965年歌曲〈The Last Time〉,造成The Verve主唱Richard Ashcroft與Mick Jagger和Keith Richards的激烈版權爭議。不過這場英國流行音樂史上最轟轟烈烈的版權爭奪戰,在Mick和Keith讓出版權後,未來〈Bitter Sweet Symphony〉所有的版稅將歸Richard Ashcroft所有。

▲英國音樂人Richard Ashcroft以擔任The Verve主唱為世人所知,The Verve解散後創立RPA & the United Nations of Sound樂團,曾發行5張個人專輯,2019年5月獲頒Ivor Novello獎的英國音樂傑出貢獻獎。

〈Bitter Sweet Symphony〉是英國90年代最具標誌性的單曲之一,在英美都取得排行榜佳績,並曾入圍葛萊美獎最佳搖滾歌曲,歌曲收錄在1997年專輯《Urban Hymns》,這張冠軍專輯在全球銷售超過1000萬張唱片,至今仍是英國史上銷售最佳專輯的第19名,領先Simon and Garfunkel的《Bridge Over Troubled Water》、Meat Loaf的《Bat Out of Hell》和Ed Sheeran的《x》。

〈Bitter Sweet Symphony〉以悠揚的弦樂為基調鋪排出華麗的憂傷,這四秒循環反覆的弦樂取樣自The Rolling Stone歌曲〈The Last Time〉的管弦樂版,不過在歌曲發行之前,版權並未清楚定義。The Rolling Stones的經紀人Allen Klein所有的唱片廠牌ABKCO抗議,The Verve使用大量的取樣,比事先經過溝通同意的部分還多,訴訟經由庭外和解結束後,〈Bitter Sweet Symphony〉的歌曲創作者讓Richard Ashcroft與Mick Jagger和Keith Richards三人並列,當時Richard Ashcroft曾打趣地說:「這是Jagger和Richards 20年來寫過最棒的歌。」

在Richard Ashcroft的經紀公司向Mick Jagger和Keith Richards重新提議後,兩位滾石大老「立即、毫不猶豫、毫無條件地同意」讓渡出〈Bitter Sweet Symphony〉版權。Richard Ashcroft感謝所有參與本次協議的夥伴,也對Mick和Keith表示無與倫比的衷心感謝和敬意,高呼「音樂就是力量!」

由英國音樂創作、作曲與作詞協會(British Academy of Songwriters, Composers and Authors,縮寫BASCA)主辦的Ivor Novello獎,自1955年開始頒發。2019年5月,Richard Ashcroft獲頒Ivor Novello獎的英國音樂傑出貢獻獎,Richard Ashcroft在得獎當天同步宣布獨得〈Bitter Sweet Symphony〉創作版權,他說:

「因為有Mick和Keith友善和寬宏大量的動作,才能讓這個非凡的、激勵生命的轉變成為可能,他們也同意、樂意地將自己的名字剔除創作版權之列,從這首歌產生的所有版權費現在起將全數歸我。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:the guardianNMECNN