【樂手評鑑】Blackstar 首款電腦 plugin!St. James 開箱實測

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我們不難發現,如今的吉他手越來越常坐在電腦前面彈吉他了,無論是看影片、聽音樂抓歌,或者打譜,電腦確實是現在樂手的好朋友,也因為這樣的情境,電腦模擬音箱與效果器的 plugin 也如雨後春筍般冒出來。

英國知名音箱公司 Blackstar Amplification 在2022年推出了全新的 St. James 音箱頭,具備全真空管而且音箱頭只有不到十公斤的重量,提供 6L6 真空管美式與 EL34 應是音色兩種版本可以選購,音色上受到許多樂手的認可。

令人意外的是,2023年 Blackstar 宣布推出 St. James 的 plugin 軟體版本,這也是這家音箱品牌第一款獨立使用的軟體,個人認為一部分是 Blackstar 看到了樂手在家用電腦軟體彈奏的趨勢,另一部分是如果喜歡這樣的音色,樂手說不定會考慮在真正演出時也想使用 St. James 版的實體音箱,達到宣傳的效果。今天我們就來開箱這款 plugin,看看外觀、功能與音色上的表現如何。


▲ St. James 音箱頭不到十公斤全真空管的設計令人驚豔。

外觀與功能

St. James plugin 號稱由原團隊參與製作,完整復刻了實體音箱頭的外觀與操作介面,直接提供了 EL34 與 6L6 兩個音箱切換,箱體模擬部分,則配備現在 Blackstar 新世代產品搭載的 CabRig 箱體模擬技術,內含 Blackstar 自家各種實體音箱與麥克風收音模擬。

除了音箱外,St. James plugin 擁有 Compressor、Drive(可切換 Tube Screamer 及 Transparent 兩種類型破音)、Chorus、Phaser 四顆音箱前效果,以及 Flanger、Tremolo、Delay 與 Reverb 四顆音箱後效果,順序無法調整。在音箱頭與箱體間,也有一顆四軌 EQ 微調音色,系統並內建 Noise Gate 效果。整體來說算是非常完整、基礎且中規中矩的介面。


▲ St. James plugin 內建八種常用的效果器。

音色表現

EL34 與 6L6 兩顆音箱各有兩個 Channel 與一個 Boost(或 Voice) 切換的設計,EL34 版本的聲音範圍大約在 Clean 到 Mid Gain 的範圍之間,頗有老 Marshall 類型音箱的風味,6L6 版本則可以從類似 Fender 的甜美 Clean Tone,到 MESA/Boogie 的緊緻 High Gain 效果,可以說整個 plugin 涵蓋了絕大部分的音色需求。

軟體提供的效果器音色也不含糊,音色透明度高、可以調整出非常宏大的 Modulation 與空間效果,Overdrive 也能讓 EL34 音箱做出非常80年代重金屬與硬式搖滾的音色。


▲ EL34 模式下音色偏向復古 Crunch 感。

實測心得

這套軟體讓筆者最驚豔的是彈奏的反饋感,個人覺得最接近真實音箱的速度與動態表現,延遲感比其他相近產品更低。和 Neural DSP 之類很有個性的產品相比,St. James 更像是純粹為了復刻這兩個音箱所設計,這也反映在拿真實效果器接在電腦前時,它也能達到筆者所期望在音箱上獲得的音色。個人認為對於有效果器演示需求的 YouTuber 們,或者想要體驗更真實音箱手感的樂手,是一款不能錯過的軟體。


▲ 當紅藍調吉他手 Jared James 試用 St. James plugin。

撰文:傀儡
圖片來源:Blackstar Amplification 官方網站

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