全系列大換新,Fender的更名策略

▲Fender Player Telecaster。

就在今年Summer NAMM前,Fender突然發表了全新的Player 系列並宣布將取代原先的墨廠Standard系列。從2017年發表 American Professional Series取代American Standard,Player系列已是第四次以新系列取代舊款,讓人好奇Fender這麼做的原因。若是要避免原先American Standard和Standard,American Deluxe和Deluxe這種美墨廠的撞名,那麼在美廠的款式更名後大可不必改動墨廠Standard的款式。先前的文章「找到你的經典! Fender Bass挑選指南」中提過,Fender 將產品分為簽名款、復刻款、標準款、高規格款四大類別。現在看來,Fender可能還是會持續這樣的模式,不同的是,Fender似乎想消彌類別之間的等級落差。

讓我們先回頭看看Fender過去的發展方式。早期Fender 並不像現在生產豐富多樣的琴款,例如Stratocaster就是一個型號,沒有分為多種不同款式,並且幾乎每一年都會隨著市場需求修改規格,這也是現在的復刻琴款會有許多不同復刻年份的原因。

然而也因為不斷修改,造成與五六零年代Fender最受歡迎時期的規格差異過大。在這樣的情況下,隨著日本Fender開始製作與原始規格較接近的款式,美國Fender也在八零年代初期發表復刻款式。然而總不能整間公司都在走回頭路,這麼一來,勢必要將同樣的外型區分為不同的型號,於是American Standard就此誕生。

▲1997年的American Standard廣告。

「American Standard美廠標準款」,這樣的名稱我們可以想成是Fender對於當代電吉他的認知與呈現並將之視為代表作。並且它也在往後的35年之間持續作為一款符合當代需求的款式,不斷修改規格。

然而,「Standard」這個名字對於等級與價格的連結非常深,在消費者眼中它儼然成為一條及格線: 比Standard貴的肯定很好,比它便宜的大概就不怎麼樣。

再來看「American Deluxe 美廠豪華款」,從字面上立刻可以看出它比American Standard來的貴,同時「豪華」這樣的字眼多少會令消費者誤會American Deluxe的價格是貴在華而不實之處,進而造成它較不受市場青睞。然而像是S1 switch、Compound Radius、Contoured Neck Heel等設計,還有安靜無雜訊的Noiseless拾音器,無非是要讓它成為一把更現代、更全面也更方便演出的吉他。

在這樣的區隔之下,Fender有著完整的產品分布: 復刻老規格的American Vintage、強調手感及音色全面性的American Deluxe還有介於前兩者之間的American Standard。這三者面對的客群有著明顯差異,本來消費者應該要按需求及喜好選擇,但在American Standard價格最低又名為「標準」的情況下,自然很多消費者選購時只會考慮American Standard。又或者,當消費者用價位來判斷時會覺得American Deluxe的音色應該要比American Standard來的更接近他們所熟悉的傳統音色,但實際彈奏American Deluxe這樣一款以突破傳統為主要概念的吉他時自然會覺得失望。

於是,Fender開始有所改變。

American Elite和American Professional著重在拾音器、手感和金屬配件升級,而American Original則是整合年份、修正缺點(7.25” Radius)並且降價,將價格降到與American Elite相同。意圖很明顯,Fender希望消費者依照喜好來選擇,而不是被標價給迷惑形成先入為主的等級迷思。在這樣的情況下,消費者需要更清楚地知道自己究竟要的是什麼樣的吉他,而最好的方式自然是走一趟樂器行親自試彈比較。

▲標榜現代取向的American Elite系列。

再從最近的墨廠Player系列來看,原先的墨廠Standard系列的規格看似中規中矩,實際上有改良了一些傳統的缺點,例如Tele的六弦獨立下弦枕。Player系列在延續原先設計的同時再進一步變得更現代。全系列吉他改為22格是個明顯的升級,其他還有像是Strat的Bridge段Tone鈕、兩點式搖座、雙線圈可切單的Jaguar和Jazzmaster、更現代且獨特的烤漆顏色等等改良,這些都說不上是什麼新穎的設計,但都可以視為Fender想更進一步讓Player系列比以往更實用順手的進化。在筆者看來,Fender想強調的是: 雖然Player系列並不貴,但它並不是一個對價格上妥協的選擇,消費者一樣可以用平實的價格入手一把方便好用並且符合現代需求的吉他。

在墨廠Standard也跟著被取代之後,可以預見接下來的墨廠Deluxe肯定也會改款換名,以目前價格來看Deluxe的規格已經非常划算,令筆者相當期待接下來Fender能再端出什麼更好料、更現代的設計。而墨場復刻取向的Classic系列雖然目前看來需要改進的空間不多,但個人認為在一款中低價位的吉他上7.25” Radius實在是不適合的設計,期待接下來新的復刻系列款式中能夠改良。早先美廠三個系列的改款都是一年一款,但繼今年年初的Original系列之後年中就發表了Player系列,或許最快明年年初的Winter NAMM就能夠看到下一個墨廠的新系列,就讓我們一起期待吧!

撰文:髮哥

資料來源:Fender官網、pinterestmusicradar

#本文於2018/10/31 文字資訊修正。