17歲吉他天才少女 Grace Bowers 9歲在 YouTube 滑到 Slash,12歲因 B.B. King 愛上藍調,老靈魂全靠自學

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17歲的 Grace Bowers 平常就和跟她同齡的女孩子一樣,喜歡和寵物相處,好比開著吉普車帶她的黃金獵犬 Lenny 和 George 一起在納許維爾(Nashville)閒晃,但一旦拿起她的 Gibson SG Standard ’61,熟練的琴技彷彿已經練了十幾二十年,甚至能對60~70年代的藍調吉他手如數家珍。在她的 Instagram 上,可以看到 Heart 樂團 Nancy Wilson 的推崇,也可以看出她與包括 Billie Eilish(怪奇比莉)、Wynonna Judd 和 Megadeth 的 Dave Mustaine 等音樂圈名人有來往。這名14歲就獲得 Gibson 代言的美國吉他天才少女到底是何方神聖呢?

Grace Bowers 來自田納西州納許維爾,她第一次拿起吉他是9歲時在 YouTube 看到 Guns N’ Roses(槍與玫瑰) 的〈Welcome To The Jungle〉MV,被 Slash 演奏 Les Paul 的模樣吸引,她先是愛上 Winger(極端份子樂團)、Ratt(鼠王合唱團)、Mötley Crüe(克魯小丑樂團)等瀟灑俊俏的 Hair metal,並聆聽大量的放克(Funk)和靈魂樂(Soul),深深影響她的搖滾先驅還包括 Buddy Miles、Curtis Mayfield 和 Jimi Hendrix,而 Mountain 的 Leslie West 則是她最喜歡的吉他手。

為什麼會對半世紀前的音樂產生興趣呢?Grace Bowers 回想,大概是12歲時,某天她在車內等媽媽辦事,自己亂轉廣播時聽到 B.B. King,這也是她第一次聽藍調,也讓她真正下定決心深入學吉他。「從那時起我就非常喜歡藍調音樂,並轉向更經典的搖滾音樂。」

起初 Grace Bowers 有報名教會的吉他課程,但老師不肯教她怎麼彈 AC/DC 的〈Hells Bells〉和〈T.N.T.〉,於是她回家後自己看影片學彈〈T.N.T.〉,這是她第一首學會怎麼彈吉他的歌曲,此後也多半用自學的方式練琴。直到新冠疫情爆發,她和家人從灣區(Bay Area)搬到納許維爾,她才開始接受正規音樂教育,學習什麼是五聲音階,並且嘗試將自己演奏的影片發布到 YouTube 上,後來她也直播自己的練習 session,每次都吸引大約兩萬人次觀看。「這太瘋狂了!在社群上快速竄紅對我來說真的很有幫助。」

媽媽 Lisa Bowers 表示,Grace Bowers 以前學過芭蕾舞、足球、橄欖球等各種運動,但都半途而廢,後來她自己要了一把吉他。媽媽也透露,Grace Bowers 難以適應學校生活,是吉他拯救了她,也徹底地改變了她。

 

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Grace Bowers 平常早上會送弟弟們去上學、小睡片刻,然後上網學吉他,晚上有時候會去廉價酒吧即興演奏(jam),與地方場館建立不錯的關係。2023年發生納什維爾學校槍擊案時,她才送其中一個弟弟去上學,焦急得像熱鍋上的螞蟻。這起不幸的事件讓她既感到憤怒、悲傷,又沮喪不已,她與當地藝人組織了一場慈善演出,並籌集了超過2萬美元(約64.7萬台幣),一起為受害者盡一份心力。

2023年歲末,Grace Bowers 與 Lainey Wilson 一起參與「New Year’s Eve Live: Nashville’s Big Bash」演出,之後她的樂團 Grace Bowers & The Hodge Podge(團員包括鼓手 Brandon Combs、鍵盤手 Joshua Blaylock、主唱 Esther Okai-Tetteh 和貝斯手 Eric Fortaleza)與 Brothers Osborne 的 John Osborne 一起進錄音室錄製首張 EP。Grace Bowers 表示,她的樂團希望做出真正的 live 感,「我們想要像 Santana 的第一張專輯一樣,以器樂開頭,甚至在三分鐘內都沒有出現吉他,我認為這很酷。我們會混合即興演奏和歌曲。」

年紀輕輕就取得如此出色的成績,又是個年輕女樂手,Grace Bowers 笑著說,有次演出,一名音響工程師還主動教她怎麼把吉他連接到擴大器,結果看到她演奏後露出非常尷尬的表情。她期許自己的未來「要快樂,可能還有巡演。我不在乎和誰一起巡演,只要我們玩得開心並創作出好音樂。」

文字整理:Lakeisha
資料來源:usatodayforbesmusicconnectiongracebowers 官網

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