Janet Jackson《Rhythm Nation 1814》,節奏國度革命社會黑白

《Rhythm Nation 1814》序曲的教堂鐘響昏暗遙遠,就像一部恐怖片的開場白,在沈重的生鏽鐵門聲後,承接Janet Jackson的禱詞:「我們是一個沒有地理疆界的國度,透過我們的信仰彼此聯繫,我們是一群志同道合的個體,分享共同的願景,推動打破膚色隔閡的世界。」

當哥哥姊姊先行出道,並取得樂壇矚目,小珍娜要做的不只是證明自己,她從藝人家族獨立出走的概念是——如果擁有影響力,我要做什麼?答案是:透過音樂讓大眾看見社會發生什麼事。

▲美國音樂人Janet Jackson生於1966年,是Jackson家族的么妹,音樂風格涵蓋R&B、Funk、Disco、Rap與工業節奏,2019年進駐搖滾名人堂。

▲Jackson家族1977年在美國CBS電視台開設綜藝節目《The Jacksons》。

1989年Janet Jackson發行第四張錄音室專輯《Rhythm Nation 1814》,原本唱片公司想延續她1986年專輯《Control》風格,但23歲的傑克遜小妹堅持做一張探討社會議題的概念專輯,於是找來音樂創作人兼唱片製作人Jimmy Jam和Terry Lewis合作,共同創作、製作系列歌曲。她從各種媒體新聞報導汲取靈感,除了流行樂的經典不敗主題愛情,也挑戰探索種族歧視、貧窮、藥物濫用、槍枝暴力、文盲等議題。音樂性上,以取樣循環樂句(loop)、使用搖擺樂(swing)音調,和合成器打擊樂音色為特色,涵蓋如新貴搖擺、硬搖滾、流行樂、舞曲與工業曲風等多元音樂類型,有抒情,也有搭配機械舞的強烈節奏。《Rhythm Nation 1814》共獲得9項葛萊美獎提名,Janet Jackson成為第一位被提名年度製作人的女性音樂人,榮獲最佳長版音樂錄影帶獎。這張大獲好評的暢銷代表作啟發無數音樂人,也讓Janet成為時尚指標與年輕人的典範。

▲Janet Jackson 1989年專輯《Rhythm Nation 1814》,封面照片由Guzman攝影工作室操刀。

《Rhythm Nation 1814》封面由攝影師夫婦Constance Hansen與Russell Peacock合組的攝影工作室Guzman操刀,1987年前後,他們常使用寶麗來(Polaroid)8×10底片拍攝,Janet很喜歡這種風格。攝影師猶記那個初次踏入工作室的「小女孩」脂粉未施,聲音細小,相當稚嫩甜美,與當時的男友René Elizondo Jr.一起去拜訪攝影師,他們在1991~2000年有過一段婚姻,前夫參與過37首歌曲創作,並執導部分MV。

拍攝當天,Janet花費許多時間治理髮妝,等待期間René Elizondo Jr.帶攝影師去參觀他的全新運動休旅車Range Rover,並播放〈Black Cat〉,這是他們設計期間唯一聽過的曲目。5小時過後,Janet蛻變成軍裝模樣,編髮,戴上經典鑰匙狀大耳環,並揹上子彈帶,造型與〈Rhythm Nation〉MV中一致。攝影佈景很簡單,只有一把椅子,但氛圍非常嚴肅莊重,不容笑鬧。

▲拍攝佈景只有一把椅子,用寶麗來底片拍攝後再後製。

把肖像拍得栩栩如生,有什麼訣竅?

攝影師夫婦說,要非常重視細節,要深思熟慮,拍入私密的情緒。如銀版攝影法,因為被攝者長時間不能移動,肖像常顯得神遊恍惚,呈現超現實的感覺,他們把這整個過程形容成新浪漫主義。特別的是,其實寶麗來底片都是彩色的,黑白影像來自Russell在暗房中後製處理,加以曝光或漂白,畫面上的數字“1814”也是在暗房中添加的。

▲寶麗來底片原始彩色影像。

對藝人來說,態度講究完整性才有藝術高度。《Rhythm Nation 1814》是Janet Jackson的政治主張,不只從單首歌的歌詞與編曲切入,也看整張專輯如何串聯概念,更要用表演造型、編舞、封面藝術、音樂錄影帶一再豐富樂迷的感官經驗。如果你手中有什麼,別怕讓人看見,革命請從勇敢自立開始吧!

撰文:蔡舒湉

來源:DazeddigitalBillboardGuzman