不敵武漢肺炎,美國鄉村民謠傳奇John Prine逝世,卒年73歲

美國音樂人John Prine 50多年生涯創作無數旋律質樸、內涵豐厚的歌曲,他時常描寫小人物的日常奮鬥,並且改變了美國草根音樂的樣貌,是美國最重要的鄉村民謠音樂人之一。上個月他因感染武漢肺炎(COVID-19,新型冠狀病毒肺炎)住院,住進加護病房13天,4月7日因併發症在納什維爾的醫院病逝,享壽73歲。John Prine的妻子兼經紀人Fiona表示,歐洲巡演回國後,她也確診新冠病毒。

▲美國鄉村民謠音樂人John Prine(1946-2020)。

John Prine擅長汲取平凡事物再重新詮釋,獲得Bob Dylan、Kris Kristofferson 等具指標性的音樂人青睞。他的演藝生涯大多處於獨立音樂創作人狀態,探索的類型包括:hard country、rockabilly、bluegrass等。1971年發行首張同名專輯,曾獲得兩座葛萊美獎,亦是詞曲作者名人堂(Songwriters Hall of Fame)與納什維爾歌曲創作名人堂(Nashville Songwriters Hall of Fame)的一員,2016年獲頒PEN新英格蘭歌曲文學傑出獎(PEN New England Song Lyrics of Literary Excellence Award),Leonard Cohen與Chuck Berry也曾獲頒該獎。最後一張專輯是2018年發行的《The Tree of Forgiveness》,創造生平最佳排行榜成績,促成多場門票售罄的巡演,並在同年度獲頒美國音樂協會(Americana Music Association)年度藝人獎。他曾說:「我嘗試把自己擺在我的英雄Johnny Cash和Bob Dylan之間」。

John Prine出生於伊利諾伊州芝加哥郊區的梅伍德(Maywood)市,他有三個兄弟,父親是模具製造商與當地鋼鐵工人工會的主席,引領兄弟們認識Jimmie Rodgers、The Carter Family、Hank Williams,以及在納什維爾(Nashville)當地美國鄉村音樂音樂會Grand Ole Opry 演出的藝人。耳濡目染之下,John Prine在14歲就寫下兩首歌〈Sour Grapes〉和〈The Frying Pan〉。高中畢業後,他自1964年開始在伊利諾伊州梅伍德(Maywood)當郵差,在郊區四處送信的路上一邊構思歌曲。1966年末,正值越戰升溫之際,John Prine被迫中斷郵差工作入伍,不過他並沒有被派去越南,而是幸運地被派去西德的Stuttgart擔任機械工程師,他打趣地說是「喝啤酒和假裝修卡車」。

他在此時期寫下許多膾炙人口的歌曲,譬如:〈Hello in There〉描寫寂寞的老夫婦,〈Paradise〉描述他父母所在的故鄉,位於肯塔基州的露天採礦小鎮Paradise,特別是描寫藥物成癮的越南軍人飽受創傷後壓力症候群(PTSD)之苦的〈Sam Stone〉,錐心的歌詞如:「There’s a hole in daddy’s arm where all the money goes/ Jesus Christ died for nothin’ I suppose」(爸爸的手臂上有一個洞,所有的錢都流進那裡/我想耶穌基督是因微不足道的事而死的)。之後Johnny Cash翻唱這首歌時,將副歌歌詞「Jesus Christ died for nothin’, I suppose」改成「Daddy must have hurt a lot back then, I suppose.」(我想老爸當時一定很痛吧),John Prine對這句改編表示:「如果不是Johnny Cash,我早就說『你瘋了嗎?』」

24歲前夕,他迅速在民謠圈走紅,1973年獲得葛萊美最佳新人獎提名,然而他並未受主流規範所囿限。1991年專輯《The Missing Years》由Tom Petty and the Heartbreakers的Howie Epstein製作,合作音樂人包括Tom Petty、Bruce Springsteen、Bonnie Raitt⋯⋯等,主打歌〈Jesus the Missing Years〉是John Prine最具企圖心的歌之一,歌詞試圖填補《聖經》中所沒有提及的,耶穌基督12~29歲的生命空白,故名耶穌失蹤的歲月。這張專輯榮獲葛萊美獎最佳當代民謠專輯獎。

1997年John Prine在脖子上發現癌變,診斷出癌症第四期,1998年1月,醫生切除了從他的脖子拆除一顆小腫瘤,也不可避免地影響外貌,他認為自己可能不會再唱歌了。然而,一年半後他重返舞台。「觀眾與我同在,哇嗚,他們有和我在一起吧,我想那次下台後我有跟每個人都握握手,我知道此時此刻我可以做到。」重生後,John Prine憑2005年作品《Fair & Square》再度拿下一座葛萊美獎最佳當代民謠專輯獎。同年,John Prine與Ted Kooser一起參與第13屆美國桂冠詩人獎(United States Poet Laureate)典禮,成為首位在華盛頓特區國會圖書館朗讀與表演的藝人。2013年John Prine被診斷出左肺有斑點,清除癌細胞半年後,他再度回到舞台。

▲John Prine憑《Fair & Square》在2006年獲頒葛萊美獎最佳當代民謠專輯獎。

2020年一月,John Prine獲頒葛萊美獎終身成就獎,2019年進駐詞曲作者名人堂時,他在舞台上總結為什麼這輩子選擇當個詞曲創作人:

「我得說,再沒有比口袋裡有首殺手鐧更棒的感覺了,而你是世界上唯一聽過這首歌的人。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:RollingStoneCNNal.com

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