過世後專輯《Michael》,完成麥可傑克森生前未盡夢想

最近音樂鬼才Prince的遺產繼承人如火如荼地準備幫傳奇音樂人發「過世後」專輯,用生命捍衛作品版權的王子如果地下有知,應該會氣哭變玉子吧?(呃⋯⋯尷尬三秒)不過,這種令死忠粉絲五味雜陳的感受,如Jimi Hendrix、Michael Jackson的樂迷已經先領受過了,聽過流行天王過世後發行的首張新歌專輯嗎?封面集結所有麥可經典形象,讓它看起來根本是一張精選輯,其實都是沒發佈過的新歌喲~

▲美國音樂人麥可傑克森(Michael Jackson,1958~2009)被封為流行天王(King of Pop),對音樂、舞蹈、時尚貢獻卓著。

2010年集結麥可傑克森生前未發行的曲目發行首張過世後專輯《Michael》,這是繼2001年《Invincible》後的全新製作,強檔製作人群包括Teddy Riley、Theron “Neff-U” Feemster、C. “Tricky” Stewart、Eddie Cascio等,還有Akon、50 Cent、Lenny Kravitz等音樂人跨刀獻聲,共發行《Hold My Hand》、《Hollywood Tonight》、《Behind the Mask》、《(I Like) The Way You Love Me》等四張單曲。

▲2010年發行麥可傑克森過世後專輯《Michael》,封面由Kadir Nelson繪製,藝術指導Christina Rodriguez、Sheri Lee。

《Michael》封面油畫由非裔美籍藝術家Kadir Nelson在2009年繪製,集結麥可傑克森生前各時期的經典形象,包括1982年《Thriller》專輯的紅夾克造型,到1987年經典單曲〈Smooth Criminal〉的白色西裝,你印象中的麥可傑克森全數亮相,可以說是麥可的演藝代表作縮影。

Kadir Nelson表示,多年前麥可傑克森曾與他接觸,希望製作他的人生與演藝事業走馬燈,不過這案子不知何故陷入停擺,直到2009年才由麥可傑克森的遺產執行委員會成員之一John McClain繼續執行,過去John McClain曾與麥可的妹妹Janet Jackson在A&M唱片公司期間合作。

畫面正中央的最大麥可傑克遜穿著經典盔甲裝,頭上有一黑一白兩個小天使捧著皇冠要替他加冕。麥可右手壓在心臟上,認真注視著鏡頭,象徵以強烈的信念連接他的音樂與歌迷。左肩上停一隻帝王斑蝶,象徵麥可傑克森是全方位的表演者,也象徵皇室地位,亦即「流行天王」(King of Pop)這個稱號,身後展開音樂全記錄。

奇怪的是,原始封面版本在老虎頭旁邊放一個Prince的代表符號,引起網友熱議,懷疑Prince也有參與製作。Prince陣營聞訊馬上發布意見,抗議王子符號未經授權使用,所以這個符號不僅從封面拿掉,也在所有Sony唱片公司的頁面一併移除。王子與麥可傑克森過去一直被拿來做比較,藝術家在封面加入這個小機關,當然的確是歷史的一環,但企圖引起討論的設計「心機」,也昭然若揭。

註:Prince為捍衛自己的版權,曾將名字改成一個無法發音的符號,媒體遂用「之前叫做王子的音樂人」(the Artist Formerly Known as Prince)稱呼他。延伸閱讀:王子符號設計

▲原始版封面暗藏Prince的代表符號,經Prince抗議後已徹底移除。

▲麥可傑克森的大哥Jackie Jackson與藝術家Kadir Nelson一同賞析《Michael》專輯封面。

為這張緬懷意味濃厚的過世後專輯拍攝MV,當然也要找些老朋友跨刀合作,譬如〈Hollywood Tonight〉MV由Wayne Isham執導,麥可傑克森1995年〈You Are Not Alone〉MV也出自他的手筆,拍攝地點也同樣設定在潘塔吉斯劇院(Pantages Theatre)取景,靠近著名的好萊塢與藤街(Hollywood and Vine)。

無論生前或死後,麥可傑克森主張的「Black or White」種族平等精神,持續用黑與白小天使發揚光大,儘管這兩個小可愛有點不顯眼,從加冕皇冠這個重要任務也能感受到藝術家的心思——麥可傑克森何以為王?與是誰成就麥可傑克森為王?

跨越種族,一顆熱愛音樂的心。

撰文:蔡舒湉

來源:complexexclaim.camjworld

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