實至名歸?最現代化的綜合效果器 Neural DSP Quad Cortex 開箱(一)

歲月不饒人,轉眼間主打可以讓使用者直接取樣真實音箱的 Kemper 綜合效果器已經上市超過十年。Fractal Audio 從過去機櫃式到現在主打地板的綜合效果也已發展了多代,BOSS 從 GT-100 進化到 GT-1000 也已多年,近年還發行了100加強版 GX,數位模擬代表品牌 Line6 的 Helix 產線也早已發展出非常多樣化的支線,另外還要面對許多新興廠牌 CP 值的挑戰。

若說這一年來最具話題性的產品,應該就是軟體廠商 Neural DSP 第一台硬體 Quad Cortex。受助於過去一段時間產能不足,Quad Cortex 已經有點像是神話般的新產品,能在短時間以同等級的售價,挑戰過去這些屹立不搖的老品牌,那還真的得有幾把刷子。

我從 iOS 手機剛開始有效果器 App 的時代,就開始使用軟體來錄音甚至演出,雖然每個時期都覺得有音質的提升,但在三年前第一次使用 Neural DSP 的 Nameless Suite Plugin,才第一次感受到音質有類似音壓的震撼感,從此就成為 Neural DSP 的死忠用戶。

有著音質的口碑在前,Quad Cortex 的硬體規格表現又是如何呢?外觀上,Quad Cortex 有著全金屬的外殼,巨大的七吋觸控螢幕,共有十一顆踩釘設計,這些踩釘也同時有當作旋鈕的功能,在切換到對應的效果器時,踩釘的燈號也會顯示對應的旋鈕。輸入輸出的部分,主要有兩個支援 XLR 與6.3導線的多功能輸入口,兩組 Send、Return 與四個輸出口(兩個導線孔、兩個 XLR),也有專屬的耳機輸出以及取樣其他器材的 Capture Out,另外 Midi 輸出、輸入與兩個表情踏板輸入及 USB 功能,在比其他品牌旗艦產品小體積的狀態下,仍然保持超多樣的連接方式。有趣的是,這些 Return 等輸入孔也可以再接其他吉他、貝斯等樂器,如果一個人買太貴、全團感情不錯的話,也可以四個人平分共用。


▲ Quad Cortex 小體積卻有最完整的串接功能。

近年我測試過許多平價綜合效果器,最常發生的狀況,是在使用 IR 或者空間系效果器時,受限於硬體性能,一些設置會受限、無法使用。Quad Cortex 如其名,可以獨立或串連使用四組效果器串,在同時打開四軌取樣音箱與 IR 效果器時,所有的其他功能都還能正常使用,至於大家需不需要使用到那麼強大的運算呢?這就得下回從 Quad Cortex 內部三個使用情境 Stomp、Preset 與 Scene 說起了。也許有時候真的是貧窮限制了我們的想像力呢!

撰文/攝影:傀儡

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