Oh Wonder《22 Break》雙別離:作完分手專輯,成為更堅定的伴侶

英國雙人團體 Oh Wonder 是創作情侶檔 Josephine Vander Gucht 和 Anthony West 用才氣擦出的火花。2021年推出的新作《22 Break》被稱為是張「分手專輯」,紀錄著他們在感情危機時刻真實的心碎,即使作品道出兩人的悲傷印記,但在音樂的療癒與修復中,他們解開難題、走入婚姻,要帶給樂迷們嶄新的體悟。 

Oh Wonder 從組團之初便以豐沛創作力引起熱烈迴響,對 Josephine 和 Anthony 來說,音樂就是療癒並改變他們生活的力量,作為創作者,自然而然保持好奇心,時常提出疑問,與自己的內在對話,便使他們能在不同狀態下持續把歌寫好,「你會試著去找尋生命意義的答案,所以當你不再對世界、自身感受、身邊的人感到好奇,或許你也不需要再寫歌了。而我覺得我還可以寫上萬首歌!」

他們兩人創作時從沒分開過,總是在 Home Studio 裡一起創作,那裡有許多器材,還有陪伴了 Josephine 超過16年的鋼琴;而又大又長、將近兩個人身高的桌子,則讓他們能坐在彼此身旁工作,很容易便能實現腦中的點子。但若遇上毫無創作想法的日子,他們也就選擇休息,「如果試著勉強創作也做不出好作品,所以最好就放個假,走出工作室,不要想創作的事。而靈感來臨的時候,也能一連工作14小時,可以不吃東西也不離開工作室,讓自己全然陷入創作之中。」

從雙別離走進婚姻

即使在疫情期間面對分手危機,Oh Wonder 仍以最誠實而深刻的心聲共同完成《22 Break》專輯,用音樂記錄彼此間的難關,也藉此修復了關係,「我想兩人之間會有一些很艱難的時刻跟糟糕的對話,但從未有糟糕或艱難的創作經驗。創作時總是好的。你不會去批評對方的創作技巧,你只會去講他沒洗碗之類的事情。」

別於過去總先用鋼琴寫歌,他們在《22 Break》的製作期間嘗試了不同的創作模式,自然而然地拿起樂器來彈唱、寫歌,歌曲就成形,享受整個過程。值得一提的是,在〈Don’t Let The Neighbourhood Hear〉歌曲完成後,Josephine 對這首歌有了更深的感觸,「我們當時寫歌詞,還沒有完全意識到它真正代表的意義。事實上,那寫的就是你不想讓任何人知道的麻煩。歌詞充滿黑暗,像是掙扎著卻不想讓其他人聽見,我認為這就是人性。」

專輯中的另一特色,是他們選擇以薩克斯風的聲音扣合所有歌曲。Anthony 形容薩克斯風的角色就像旁白,從頭到尾貫穿整張專輯,也療癒了整個工作室,「真的超酷,我們的工作室跟我們的房子是分開的,所以我們把客廳裝設好,讓薩克斯風手在那裡吹奏,我們在工作室戴耳機聽,並且和他溝通。」而這張專輯的鼓則由巡演鼓手 George Lindsay 演奏錄製完成,他在青少年時期就和 Anthony 一起打鼓,彼此默契十足,只要哼唱簡單的一句,就能演奏出他們理想的節奏。

要完成《22 Break》這張分手專輯,對兩個心碎的人來說確實困難,「這次的聲音和我們過往有所不同,太活生生、太真實,像是沒有完結,所以我們漸漸知道到哪該停下,也明白要訴說什麼了。」而他們的工作室就像是安全地帶,只要進去作音樂、聽音樂,一切就有所好轉,於是最終的作品不追根究柢,讓糾結就此退場。Josephine 和 Anthony 也在2021年8月結婚,成為彼此的人生伴侶。

視覺的希望與絕望

雖然《22 Break》來自感情中的黑暗,但專輯的封面視覺卻是以明亮的橘色和粉紅配色。這概念來自Oh Wonder的藝術設計師朋友,以視覺為這令人絕望的系列音樂暗示了一絲希望。封面上的曲序與每首歌所代表的小圖案圍成一圈,就像故事的章節。不過他們也笑說,希望這不會成為持續循環的迴圈,否則就像是會重複經歷無止盡的心碎。

長達40分鐘的「22 Break Film」,則像是 Oh Wonder 以親身演繹他們全張專輯中的故事。拍攝期間正是 Josephine 和 Anthony 結婚後兩天,正處蜜月期間的他們得重回當時的心情,一遍又一遍地聽著、唱著憂傷的歌。回憶起在環境氛圍不佳的廢棄房屋裡拍片,那裡環境髒亂,氣味也很糟,得在廚房水槽旁看似充滿黴菌的油漆罐上化妝。期間為了完成畫面,他們還需將昆蟲放在身上、走進著火的建築,Josephine 更因泡進水裡而體溫過低被送上救護車。一切聽來有點可怕,但成果令人驚豔,Anthony:「因為影片是用膠捲拍的,拍攝的當下我們都沒辦法看到畫面,所以我們真的很信任導演Thomas,他真的很棒!」

疫情下誕生的Nola Coffee

Oh Wonder 在這段疫情期間完成的人生大事不只如此,他們還開了間咖啡店「Nola Coffee」。這個決定源自先前在亞洲巡演時,他們看到當地很多咖啡廳乾淨、小巧而且專精,和英國當地的咖啡店文化截然不同,所以有了開店的想法。他們也對台灣的咖啡店印象深刻,Anthony:「我們在台灣演出時也去了一家咖啡店,我當時真的驚呆,也給了我很多靈感,在英國沒有人做過這種,所以我想試試看。」而這樣的型態似乎奏效了,因為 Nola Coffee 店裡忙到連他們都進不去自己的店!

 

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Anthony 說,開咖啡店很有趣,是讓自己理想成真的例證,鼓勵大家有想做的事就去行動。而這間咖啡店的誕生,也在無法演出的那段日子,為他們的巡演工作人員提供了工作機會,「演員、音樂人、陶藝家、設計師……,各類在我們店裡工作的人都超酷!我們在幫助、支持那些超棒、超有創造力的人。」

回想2018年首次來台巡演的經驗,除了美食和咖啡廳令他們印象深刻,Josephine 也對於當時得到的超大一束花感到開心與驚喜。Oh Wonder 享受在台灣的所有美好時光,期待很快就能和大家見面,持續用真摯的音樂觸及我們的心。

撰文:鄭佩欣 Anita/樂手巢編輯部
資料協力:環球西洋

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