巨腥機器人,Queen最狂專輯《News of the World》40週年

將綠色方塊背景切出對角線,竄出的巨大機器人佔滿一半畫面,神色哀戚的模樣,讓人誤以為是《綠野仙蹤》的機器人鐵樵夫,為了被偷走的心黯然神傷。

不,不是那則大風吹的童話,而是Queen生涯最賣座專輯《News of the World》的唱片封面,圓頭大耳的機械巨獸手中捧著兩具屍體(又掉了兩具),手指與標題同樣染上鮮血,哭啊~喊啊~這會是個玩具壞掉叫媽媽的故事嗎?

▲1977年Queen發行第6張錄音室專輯《News of the World》,包括〈We Will Rock You〉、〈We Are the Champions〉、〈Spread Your Wings〉等經典歌曲都收錄於此。

《News of the World》專輯藝術與美國科幻畫家Frank Kelly Freas(1922~2005)合作,其創作生涯超過半世紀,是第二位入主「科幻名人堂」(Science Fiction Hall of Fame)的藝術家。

在籌備專輯階段,Queen鼓手Roger Taylor拿出收藏的科幻雜誌《Astounding Science Fiction》(1953年十月號),該期封面由Frank Kelly Freas繪製,畫面呈現手中捧著死人的巨型機器人,加上標題“Please… fix it, Daddy?”(拜託⋯⋯修好它,爸爸?)作為Tom Godwin中篇小說《The Gulf Between》的故事插圖。

Queen相當喜歡這個封面,於是與Frank Kelly Freas聯絡,希望以此為藍本,再稍作修改成唱片封面版本,另外,也邀請藝術家為內頁新繪製一張視覺。

▲美國科幻漫畫雜誌《Astounding Science Fiction》1953年10月號封面由Frank Kelly Freas繪製。

為用作唱片封面,Frank Kelly Freas將機器人手中的屍體數量從一具改為四具,以此象徵Queen樂團,主唱Freddy Mercury和吉他手Brian May疊在機器人手中,鼓手Roger Taylor和貝斯手John Deacon為失手墜落狀態。由於對摺設計因素,要翻到專輯背面才看得到Roger Taylor。

▲《News of the World》封面展開圖,懊喪的機器人捧不住死去的樂團。

在展開封面的右下角繪有一個破洞,這個窟窿連結到內頁視覺接續故事,機器人將手伸進破掉的禮堂屋頂,如囊中探物、甕中捉鱉,面無表情地將大手伸向倉皇逃竄的人群。這張圖也被用來設計Queen巡迴演出的主視覺。

▲《News of the World》內頁展開圖,面癱的機器人企圖伸手攫取驚恐的群眾。

仔細比較兩張圖中的機器人表情,可以發現它的情緒波動,封面捧著屍體的它眼型下垂,玻璃珠般的眼睛似乎淚水湧動,表現出痛惜與不捨;內頁抓人的它眼神呆滯,嘴巴微張,像個什麼都想抓來玩玩看、吃吃看的純真孩子。

轉動唱盤,播送到第四首曲目〈All Dead, All Dead〉(死光了,死光了),樂迷們就能了解這兩張圖是怎麼回事,聽Freddy Mercury唱:

「All dead, all dead/All the dreams we had/And I wonder why I still live on/All dead, all dead/And alone, I’m spared/My sweeter half’s instead all dead… and gone」(死光了,死光了/所有我們曾擁有的夢/我好奇為什麼我還繼續活著/死光了,都死光了/孤獨啊,剩下我/我甜美的另一半都死了/消失了)

Queen – All Dead, All Dead

藝術家Frank Kelly Freas表示,他是古典音樂派,接受委託當下並不認識Queen,直到完成設計案才開始聽Queen的音樂。

「因為我以為自己會討厭他們,這樣就會破壞我發想了。」

當然,結局不意外地和大家一樣,藝術家也愛上Queen的音樂。

▲《News of the World》巡迴演唱海報。

▲2017年發行的《News of the World》40週年版專輯。

▲由藝術家Mike del Mundo繪製的《News of the World》超級英雄致敬版。

American singer Adam Lambert, performs at United Center on Thursday, July 13, 2017. | Santiago Covarrubias/For the Sun-Times

▲Adam Lambert(左)與Queen於2017年7月在美國演出,舞台視覺也採用《News of the World》機器人。

Queen的機器人封面在當年毀譽參半,有些人認為太血腥、可怕了。在瞭解它孤單的故事之後,下次機械巨獸再臨,你會留下來,還是張開翅膀飛走呢?

Queen – Spread Your Wings

撰文:蔡舒湉

資料來源:udiscovermusicQuorafirst-draftISFDBchicago suntimesbleedingcool

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