不被真空管概念受限的音箱品牌:Randall

想到美國音箱大家會想到什麼品牌呢?如玻璃般透明音色的Fender?重金屬猛獸 Mesa Boogie?用真空管做出的飽滿音色無論在 Low Gain 與 High Gain 都有非常多人推崇,但我們今天要來看看一家以電晶體音箱出名的音箱品牌—Randall。

說到 Randall 音箱的創始人 Don Randall,應該是足以在搖滾史冊中記上一筆的人物。他早在 Fender 創始人 Leo Fender 從廣播音響器材開始往吉他、音箱相關業務時,便是 Fender 品牌與產品行銷的重要合夥推手,我們所熟知的 Stratocaster、Telecaster、Precision Bass、Twin Reverb 等經典型號流傳後世,他更是功不可沒。甚至在 Fender 轉手 CBS 時,他也擔任 Fender 的代表進行談判,並在後續繼續擔任 Fender 銷售的要職。

1970年成立的 Randall Amplifier 音箱品牌致力於電晶音箱的設計,尤其在80年代重金屬搖滾盛行的時代,Randall 音箱從外觀到音色給人一種耐操好用的工作、巡迴用音箱的直覺印象。真要說到 Randall 音箱的代表人物,大多數的人會指向叱吒90年代到兩千年初期的傳奇吉他手 Dimebag Darrell,其麻、緊實、充滿 Punch 的音色也是至今 Randall 帶給吉他手最佳的禮物。


▲Pantera 樂團吉他手 Dimebag Darrell 電麻卻又緊實的 Tone 非常有個人標誌性。

1990年代後,Randall 品牌經過多次轉手,發展的方向也做過許多調整,我們可以看到許多知名的樂手都成為其愛用者,其中代表的人物包含了 Metallica 吉他手 Kirk Hammett、Anthrax 吉他手 Scott Ian,以及 Dokken 吉他手 George Lynch 等,都是可以稱作天團等級的樂手。

說到上述這些樂手,就得來說說由後來自立門戶的 Bruce Egnater 任內設計的 MTS(Modular Tube System)音箱。想像自己有一台電玩主機,你插上不同的遊戲卡就可以玩不同的遊戲,這顆音箱就是這樣,Randall 的 MTS 音箱在購買後,前級(Preamp)可以用不同的卡匣來變換成不同的音箱音色,理論上你只需要購買一顆音箱,事後就可以用卡匣做出各家品牌的音色,如今這個系統也被 Synergy Amp 品牌給繼承,並加入了靜音使用等現代功能,但在當時真的是頗新穎的功能。


▲Randall MTS 音箱讓樂手換卡匣就換音箱,生日禮物每年一張卡匣等於買了一顆新音箱。

近年 Randall 最知名的總工程師莫過於 Mike Fortin 了,在 YouTube 時代提到重金屬吉他器材很難不聯想到 Ola Englund 這位 YouTuber,而 Mike Fortin 的設計也在 Ola Englund 的推波助瀾下被世界金屬吉他手所認識。他任內留下的 Thrasher、667、Satan 都被認為是重金屬音箱中的超級兇器(更何況 Mike Fortin 過去自己工作室的音箱都是殘酷的限量品),能用合理的售價得到同樣的音色實在是吉他手之福啊!可惜在2016年初 Fortin 就宣佈離開了與 Randall 的合作。


▲Mike Fortin 設計的 Thrasher 音箱。

如果打開現在的 Randall 網站,可以看到除了代表電晶體產品 RG 系列外,也有 RD 系列等搭配6L6的規格。最新的產品系列也看到它們打算進入效果器市場的規劃,主要有 Noise Gate、Overdrive、Boost 與前級效果器等,不過和近年效果器市場主流的器材比起來仍然保持著重金屬的外觀與尺寸。

另外比較有趣的產品則是 Randall 的 Sound Isolation Cabinets。事實上現在許多的演唱會已經不像1980、1990年代堆滿整面的音箱牆了,許多樂手反而喜歡讓音箱遠離舞台,這樣的好處是讓監聽更準確,減少真實音箱與 PA 監聽的時間差,而前排觀眾的音場也多少會獲得改善。這款獨立箱體就是讓音箱的單體被隔離在箱內,並且可以在內部收音,讓樂手不用數位解決方案仍然能在台上使用大音量真空管設備,不會被真實音箱的聲音影響;對於小空間工作室,也有同樣用真空管音箱安靜錄音的功效。


▲將吉他喇叭與收音麥克風裝進箱子的設計,讓宅錄跟舞台演出有更自由且穩定的表現。

隨著時間推展,即使是 Fender 這家老牌的電吉他與音箱公司也正在努力地在調整數位化的腳步,Randall 目前看起來仍然還維持著一種 Old School 的傳統設計感,究竟 Randall 在未來會有什麼樣的改變,對於我這種老金屬愛好者依然保持著高度的期待。

撰文:傀儡
圖片來源:Randall官方網站

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