專訪》Simple Plan 喚醒20年龐克之聲,《Harder Than It Looks》簡單計畫不簡單

加拿大龐克樂團 Simple Plan(簡單計畫)或許是許多樂迷的青春回憶,走了超過 20 個年頭仍持續活躍的他們,2022年推出第六張錄音室專輯《Harder Than It Looks》,聽到熟悉的聲音回歸,便喚醒屬於2000年代的龐克靈魂。吉他手 Sébastien Lefebvre 在專訪中,特別分享了這次新作品的創作過程,道出他們 DNA 裡流竄的音樂狂熱因子。

Harder Than It Looks,簡單計畫不簡單

Simple Plan 在疫情仍未退散的這時期發行新作品,《Harder Than It Looks》專輯名稱訴說著所有事物的呈現,背後都可能經歷諸多努力與艱難時刻。像是雖然專輯中的歌曲都在疫情隔離前便錄製完成,但在時間壓力下要面對的發行、巡演、宣傳等,確實沒辦法「簡單計畫」。這也是他們呈現出真誠,認為有低潮、有曙光,一直以來想傳遞的真實。

當對《Harder Than It Looks》按下播放鍵,便能感受 Simple Plan 再次帶來了暢快的鼓聲、直白的吉他以及朗朗上口的弦律,如同20年前的首張專輯《No Pads, No Helmets…Just Balls》中的熟悉感以及力道。

今年率先推出的是與 Sum 41 主唱 Deryck Whibley 合作的單曲〈Ruin My Life〉,Deryck 沙啞的聲線與 Pierre 清澈的嗓音交錯出現,兩組已在龐克圈闖蕩20年的樂團首次合作,引起樂迷的話題與討論。隨之而來的好消息是 Simple Plan 與 Sum 41 還要一起進行大規模的巡迴演出,延續這次令人感到振奮的大合體。

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同時,Simple Plan 透過音樂關心正在低潮中的人們,試圖寫出他們的心聲,成為聽眾們的人生出口。單曲〈Wake Me Up (When This Nightmare’s Over)〉便直接了當地了表達對於烏俄戰爭的態度,Simple Plan 也透過 MV 進行募款活動,目前觀看次數已經超過了120萬次、累計募款金額已經超過380萬美金。這支 MV 所有的收益也將用於協助烏克蘭孩童。

專輯製作方面,Simple Plan 這次與 Jay Van Poederooyen、Brian Howes 以及 Zakk Cervini 幾位錄音工程師、製作人合作。瀏覽過去的演出,樂迷或許可以發現吉他手 Sébastien Lefebvre 一直都使用 Framus 吉他以及音箱,Jeff Stinco 則主要使用 Fender 吉他。Sébastien 說,他們確實喜歡在現場演出時使用這些品牌的器材,但身為音樂人,錄音時則會考量歌曲需呈現的音色和風格,去選擇任何適合的器材,所以專輯中的聲響是集結各種不同吉他、放大器、麥克風和鼓的成果。

20年不變的核心:擁有音樂狂熱 DNA

回頭看 Simple Plan 過去的專輯封面,往往帶著歡樂以及青春的氣息,但在《Harder Than It Looks》的封面中,團員們紛紛穿起了不同工作領域的制服,似乎為樂帶來不同的視覺體驗?其實他們想表達的始終如一,各種工作服隱喻著樂團成員有不同的分工、演奏著各自的獨特,最後成就了 Simple Plan 的音樂。「即使大家的生活隨著時間產生轉變,即使樂團可能已不再是這些人的中心,但他們仍會找時間聚在一起玩音樂。」Sébastien 對此透露了更深一層的含義。

眼觀近年歐美流行音樂市場掀起 Pop Punk/Emo 復古風潮,將大眾的聽覺帶回了2000年,如 Machine Gun Kelly 發行了龐克專輯《Tickets to My Downfall》、Travis Barker 成立 DTA Record 與 Avril Lavigne 推出新作《LOVE SUX》,今年我們又有幸迎來 Simple Plan 的《Harder Than It Looks》。Sébastien 覺得或許是過去兩年的世界並不平靜,而這曾在20年前風靡全球的音樂風格,能夠真誠地讓人們抒發情緒、得到更多心理慰藉。

「對音樂的狂熱就存在我們的 DNA 中,我每天都聽音樂、研究音樂,在巡演生活中和大家一起享受著每晚的舞台。很幸運,我們的音樂觸及並感動了很多人,使我們有動力繼續前進。」自首張專輯《No Pads, No Helmets…Just Balls》發行至今已經過了20年,你仍然可以在《Harder Than It Looks》中聽見他們對於音樂的熱情;收錄於新專輯中的〈Ruin My Life〉以及〈The Antidote〉,這兩首歌曲的MV,將場景設計設計在房間以及住宅區,也不禁讓人聯想到首張專輯中的經典歌曲〈Perfect〉的MV。

隨著時間的流逝、年紀的增長,Simple Plan 和我們一樣擁有更多的人生閱歷,期間也向時代邁進,不斷地嘗試新的事物、在音樂中加入不同的元素,避免讓創作陷入如例行流程般地工作。但能持續創作出屬於 Simple Plan 的音樂,Sébastien 認為:「無論如何嘗試創新,我們寫歌的方式和主唱 Pierre Bouvier 的聲線,讓一切都能聽起來像是 Simple Plan。」

曾在2008、2012年來過台灣演出的他們,其實對於台灣樂迷的瘋狂與喧囂印象深刻,而這也是 Simple Plan 所樂見的反應。而當初的樂迷觀眾們,如今大多已步入了30歲,Simple Plan 的音樂卻持續影響新一代的樂迷,Sébastien 說:「如果你是小於19歲的粉絲,在我們發行第一張專輯的時候,你還沒有出生;我們非常高興也歡迎你的加入。我們的新舊粉絲都是了不起、熱情和包容的人!」

Simple Plan 在製作專輯時,會嘗試寫出許多好歌曲,再挑選其中最代表樂團現狀的曲目;在製作上也投入非常多的關注,親力親為地參與大部分的工作;Sébastien 鼓勵新生代的音樂創作者:「寫你喜歡的音樂,如果只是為了跟上潮流而創作,永遠沒辦法建立起與聽眾的連結,要持續真誠且努力地創作,因為沒有人會像你一樣關心你的音樂。」

撰文:鄭佩欣 Anita、熊 Max
資料協力:Secret Signals