冷冬裡的夏天,到西南偏南享受音樂溫暖:專訪SXSW總經理James Minor

夏天的慣例大抵是音樂祭。音樂祭真正的原因和樣貌到底是什麼,可能不重要,但參與的群眾、執行者,策劃人,總希望能更盡興感受。想像你在酷熱的太陽下,走入島嶼或海岸,避世或厭世,演唱現場的震耳欲聾已經削減你賠付掉、浪費掉的大半人生殘破感。──《夏季限定企劃Rules of Summer》。

James Minor在2011年加入SXSW團隊,最初執行的工作是挑選音樂人,排定每個節目時間,現在則為SXSW的總經理,依然負責整體的節目安排以及音樂人的遴選,不過團隊人數也變多,分成不同的音樂及主題去挑選和聆聽音樂人,從中找到「覺得有趣」的人來參加。

而西南偏南SXSW共有眾多類別,包括互動、音樂、影片三大主題及第四類熱門領域,又有要怎麼定位有趣、讓人耳目一新的表演者?

「這非常難形容,這並不是數學題,可以有一個等量的數字排序和分數可以挑選。這是「音樂」,所以我們必須「感受」你是否在當中擁有熱情,每個音樂類型的企劃至少有兩個以上的評鑑人員,從成千上萬的音樂當中,每個評鑑人員至少聽每段音樂兩次以上;除了感受表演者是否有熱情以外,我們也會觀察在這裡演出對他的音樂生涯是否重要。」

「我們的確找來不同音樂類型的企劃(programmer)加入我們的團隊,他們都是每種音樂的超級樂迷,但同時也會分別參與不同音樂的遴選,這當中會有許多的跨界合作。」

而別小看一個大型音樂藝術節的準備時間和程序,SXSW正式開啟報名大門是每年六月,申請將在十月截止,莫約8、9月就會陸續公告明年三月的活動時程和細節,報名人數眾多,審核期長,每年都是全新且繁忙的挑戰!

屬於奧斯汀的大型音樂節:發生場域也是要素之一

一年一度的美國南方音樂節SXSW從1987年在奧斯汀(Austin)創立,此後20年也就成為這個音樂藝術節的發生地點,SXSW成了來到德州必遊之處,同時以「世界現場音樂之都」(Live Music Capital of the World)聞名,James Minor也自信地說,SXSW正是「這個城市的一部分」。

「正因SXSW是奧斯汀的代表,若要轉移到其他地方,世界各地其實已有很多各具特色的音樂節活動,也有許多是從我們的活動當中得到靈感的,奧斯汀正是SXSW存在的理由之一,且三月份在全球天氣大多還寒冷,從亞洲的冬季出發,可以來到這城市,預備接收奧斯汀城溫暖的陽光。」

「我相信這是一個非常特別且適合舉行的城市,我們擁有多個不同的舞台,SXSW也就在這個城市呈現了多元面向,這對這城市以及這場音樂節都相對有益。而大部分的活動集中在市中心,聚集在這裡的人們用走的就可以到各個舞台,有些音樂節需要領一張票,走過特定的門檻和場地,但SXSW就是這個城市的一部分,可以走進CLUB、地方展演空間,包括新科技發表、電影藝術等,而我們每年有50萬遊客聚集於此,可以說SXSW和奧斯汀密不可分。」

雖然音樂節發生在美國,James Minor今年已第三度為了金曲獎關聯活動-金曲音樂節來到台灣,表現了對亞洲音樂產業的重視,也坦言SXSW十分關注亞洲音樂動向,除了已經舉辦台灣館(Showcase),韓國館(Showcase),也有針對日本音樂人的Japan Night 演出,去年也在金曲音樂節結識Matzka並邀約演出。這些也看出SXSW的用心。

若要推薦給首次來到這個活動的「初學者」,因為這音樂藝術節範疇非常地大,不僅僅是音樂節,科技和電影等不同領域也頗具靈感,James Minor則推薦第一次參加的人去聽聽歸屬於「BRAND NEW」的樂壇新星區塊,因為這個場域正可以說是全球多個不同國家的各種類型音樂人一年一次聚集在這裡的大好機會,不需要再到其他國家去尋找,在這裡就可以得到多種體會!

除了奧斯汀的活動,SXSW也在拉斯維加斯開始好幾年的科技論壇,今年九月更在德國法蘭克福舉辦為期三天的me convention」論壇大會,是將世界各地的創新產業意見領袖、藝術家等聚集在一起的跨界盛會,也是SXSW邁向其他城市和國家的新的一步,包括登陸月球的阿波羅11 號太空人Buzz Aldrin,藝術家Neil Harbisson,樂團 The Gossip主唱 Beth Ditto都特別來到此處,可見除了奧斯汀以外,SXSW多樣化且闖天下的勇氣和創舉。

SXSW並不僅僅是音樂節,他是生活的範疇,是更深入體會新奇世界的管道,或許你有份一生要去一次的音樂節願望清單,別忘了加上西南偏南一筆!

採訪、攝影:謝濬如Nana

協力:金曲音樂節