養蛙不如聽蛙唱:隨大團巡演的「旅行」青蛙樂團 The Frogs

大家都在瘋手機遊戲旅行青蛙「旅かえる」,一隻常常不在家,出門旅行途中再為你捎來風景照片的青蛙,而這個來自美國的也是旅蛙,只是他們是一個隨著樂團Smashing Pumpkins、搖滾歌手Sebastian Bach一起巡迴演出的「旅行」青蛙樂團 The Frogs。

來自美國的另類搖滾樂團The Frogs,1980年代初期由兄弟檔Jimmy Flemion 和Dennis Flemion成立,最初他們是以Gila Monsters 或者Stupid Frogs的團名在Milwaukee(美國威康辛州一地)的俱樂部以及咖啡廳中演出。1983年,BASS手Jay Tiller加入樂團,同時,Jimmy Flemion開始在演出時穿戴蝙蝠翅膀,兩兄弟更會在演唱時戴假髮,爾後成為樂團獨創的舞台特色。

The Frogs音樂影片以家庭錄影帶形式錄製,創作中常帶有爭議的話題:如死亡、種族、宗教信仰和性。

The Frogs發行第一張專輯時並不出名,一直到第二張專輯《Only Only and Natural》,因為歌曲〈Been a Month Since I Had a Man〉和〈Gather Round for Savior No. 2〉被視為帶有同性戀隱喻,唱片公司和媒體皆對外宣稱The Frogs是推行同性戀運動的領導者,The Frogs隨之受到矚目,而後的專輯《Racially Yours》也因為個別以黑人和白人角度所寫的諷刺歌曲而聲名大噪。

與大團們的近距離接觸:The Smashing Pumpkins、Pearl Jam

而1993年The Smashing Pumpkins的Billy Corgan偶然看見他們的演出,並邀請The Frogs替他們的巡迴開場,自此開始他們跟隨大團巡演的路:The Smashing Pumpkins在後來的巡迴都讓他們在開場演出,甚至為他們作了短片宣傳;1996年8月到1997年2月,Dennis Flemion取代已逝的The Smashing Pumpkins鍵盤手上台演出,兄弟檔Jimmy Flemion 和Dennis Flemion也在The Smashing Pumpkins的單曲〈Tonight〉裡面出現。

除此之外,Pearl Jam多次和The Frogs合作演出,Pearl Jam主唱Eddie Vedder更曾表示Dennis的創作筆記曾為他帶來靈感,還把Jimmy Flemion在演出時配戴的蝙蝠翅膀放在舞台上展示、歌曲收在Pearl Jam的專輯B面。Beck也曾經在歌曲〈Where It’s At〉中使用The Frogs的歌曲〈I Do not Care If U Disrespect Me〉、The Frogs為Kurt Cobain寫了兩首關於他的歌,並且為他製作一支動畫影片《Toy Porno》,這支影片後來還被放在Nirvana的巡迴車上觀賞。與大團的接觸不斷,1997年Jimmy Flemion甚至加入Sebastian Bach的巡演樂團。

The Frogs的存在像隻巡演才會出現的青蛙,雖不完全為眾所知,另類的舞台演出和絕佳的音樂性,仍受到當時許多知名樂團的注意。2012年,樂團核心人物的哥哥Dennis Flemion辭世, The Frogs後來再無演出,直至去年(2017),Jimmy Flemion為哥哥進行紀念演出,並釋出將製作紀錄片的消息。

文字整理:Nana/樂手巢編輯部

資料來源:The-Frogs-Official-band-pagespin.comwikipedia

延伸閱讀:旅行青蛙BGM鋼琴樂譜下載

※即時音樂訊息每日推播,樂手巢網站 https://ysolife.com/

※歡迎加入樂手巢粉絲團 https://www.facebook.com/YSOLife