V-Class Bracing:木吉他的突破性設計,高把位音準不再亂跑!專訪Taylor-Andy Lund

Taylor吉他對木吉他樂手來說可說家喻戶曉,說起Taylor,或許有些歌迷會聯想起盧廣仲背著一把Baby Taylor 的演唱畫面,小小體積卻有著完全不含糊的音色,說明了Taylor 吉他對每把吉他的重視。Taylor吉他不刻意討好低價市場,這幾年由於樂器市場的巨變,有些品牌挖掘更低價產品的開發,或是在部分系列中降低售價,但同樣身為吉他產業龍頭的Taylor ,卻仍然為了維持吉他良好的彈奏性(Playability)與品質而拒絕加入價格戰場。

Taylor品牌來自加州,現在「手工等於高品質 」的價值觀下,依然保持著機械與人力的均衡製作路線,因此能夠同時保持產品品質又兼顧產量,這幾年間,依然維持著吉他界(包含電吉他與民謠吉他)高銷售成績且連年成長。當然,這樣的成長並不只是來自於產品水準,還有部分來自不斷創新的產品技術;本次我們很榮幸訪問到Taylor 亞洲區出口銷售經理Andy Lund ,為我們分享2018 Winter NAMM 樂器展新發表的Builder’s Edition 系列與V-Class Bracing 吉他與技術,讓我們切身感受到頂尖品牌對產品研發、行銷的正面積極態度。

▲Taylor於台灣舉行發表會,提供與會的特約經銷商試琴。

▲Andy Lund,TAYLOR亞洲區出口銷售經理,曾出過《Cloud Conducting》、《Small World》兩張專輯,也曾創業經營樂器行,有多次參與各地Taylor 舉辦的音樂節目、Road show 活動的豐富經驗。

全新V Class吉他與Builder’s Edition

V Class Bracing 是Taylor吉他產品總設計師Andy Powers 對於吉他內部設計的重新構思,一改過去數十年吉他產業習慣的X型力木架構,打造出延音更長、音量更大,並且出乎設計師本人意料—-音準更準的吉他。

TG-V-Class-Story-Page-Sustain-5050-1.jpg (870×650)▲V 型力木結構(圖片來源:官方網站)

試想一把很棒的電吉他,即使不插電的狀況下彈奏,實心木頭、黏合琴頸的穩定設計造就他超長的延音,但音量上自然就無法真的大聲;美國鄉村音樂常出現的斑鳩琴,琴身就是鼓的設計讓它擁有超大的音量,但是因鼓面的彈性造成延音很快就消失,如何平衡兩者,正是所有木吉他設計師努力的目標。

而V Class Bracing 這個專利技術正是以V 型不交錯的力木穩定面板,如此也讓面板可以有更大面積的震動空間,並使聲波有著更穩定的震動,猶如在平靜的湖面上丟出一枚石頭看到的規律波紋(Andy Powers 也認為水波、聲波非常相似,只是聲波無法用肉眼看見罷了!),可別小看這樣的改變,稍微有經驗的吉他手不難發現即使調好音的吉他,在彈奏些高音的和弦會有走音的問題,這就像水面同時有數個水波互相撞擊、干擾造成的聽覺障礙。

▲Taylor 亞洲區行銷總監Andy Lund 示範V-Class 音色。

這樣的改良,突破了吉他手過去認為音準要靠特製的fixed fret等設計來追求的框架,實際使用上可以明顯感受到過去彈奏高音弦的走音、延音變短等問題不只是獲得改善,套句Andy Lund 喜歡的說法:它更可以造成類似『bloom』的開花效果,讓整體分散和弦有著更擴張的魔力,這是在過去的吉他感受不到的全新體驗。

樂手實際體驗高把位的漂亮延音與精準的音準:

而今年即將開始量產的Builder’s Edition可說是製琴師粉絲的必收藏產品,就像一般院線電影,Builder’s Edition 可說是吉他界中的導演剪輯版,設計上考量了讓右手放置更舒適的琴身的靠手斜角(Armrest),讓高把位更順手的接合處,使用了Silent Satin 的烤漆技術,更可以大幅減少演奏中衣服與吉他摩擦出現的雜音,完全地展現製琴師心目中不計成本的最佳設計。

▲琴頸與琴身無多餘邊角的接合造就超順手的高把位手感,Bob Taylor表示這角度製作難度極高。

強化結構強度

而許多玩家擔心的結構強度問題,Andy Lund 專訪時也透露自2014年V Class Bracing 技術研發到一個階段後,直到2018才正式商品化的原因:「為了要確保新型的結構能夠與過去有同樣的支撐力,花費時間實驗與改良,結果也證明了若在正常的使用環境下,V Class Bracing 的結構擁有比傳統X型更強的支撐性!」

▲介紹Taylor吉他 V-Class新技術,亞洲出口銷售經理Andy Lund。

積極、改良、創新、讓賢、保持自我

為什麼Taylor能夠在熱門樂器不景氣的時代維持第一品牌且逐年成長?Andy Lund認為Taylor是個開放但是堅持自我的公司,Taylor從不企圖做出和別人相同或類似的產品,他們設計自己的造型、創造舒適的手感,找出最適當木頭與設計,在不同的價位帶創造出自我價值!樂手可以得到專屬於Taylor的體驗,也是讓其他品牌無法超越的關鍵。

首先在新產品中的標籤,我們發現了Andy Powers的簽名,而Taylor公司的共同創辦人與研發者Bob Taylor只是像浮水印般在背景之中,訪談下也發現這名年輕的設計師進入Taylor雖然才短短六年的時間,他已經默默地改良了多款Taylor早年琴款,這也是這些型號與Taylor成為領導品牌的關鍵。

Andy Lund 更表示,Taylor未來目標,將自300 系列以上全面加入V Class Bracing系統,他們正積極地嘗試將這個系統結合到不同形狀、木材的產品線,Andy Lund也非常期待這些組合能擦出什麼樣更有趣的火花。不難發現 ,即使已經擁有高銷售量,Taylor吉他非但沒有故步自封,反而更加珍惜人才、不畏懼改變並且持續優化。

近年Taylor吉他更進一步致力於鼓勵、資助經銷商進行店面空間整建,讓到訪者能夠在舒適、沒有壓力的環境中找到自己想要的愛琴,並且加強銷售訓練與售後服務,購買前後都讓樂手可以在最快的時間獲得有官方支援的服務,不同於一般樂器公司重視網路、推銷,Taylor的成長還建立在更主動地與市場互動。

身為職業樂手與曾經經營樂器行的經驗,如果有朋友想要入手第一把吉他,Andy Lund認為與其選把便宜吉他而可以輕易放棄,不如選把真正舒適的吉他才更能持之以恆;當我們問到如果是第一次買Taylor該怎麼挑選,他笑說當然是Grand Auditorium(GA)系列,這絕對是最能代表Taylor吉他個性的琴款!

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▲有別於傳統樂器行的密集的陳列方式,Taylor強調了完整的客戶體驗(圖片來源:CosmoMusic)

讓人感受最深刻的,就是Andy Lund 及整個Taylor 吉他公司的積極正面,除了不斷優化產品及顧客體驗,也透過這樣的發表活動強化互動,也難怪可以在樂器行業整體的萎靡中逆勢成長了!與Andy Lund的交談非常愉快,他身為藝人、過去也曾是樂器行老闆,不只是生意人,更是個真正愛琴的琴友,與其說是行銷,更像是位朋友像我們討論及推薦好東西,大概也是因為這些人的前線服務,讓我們更能切身感受到Taylor吉他在現代市場上的不凡成就吧!

撰文:傀儡

攝影:林聖堯Bert