2017 NAMM》紀念30周年,Fender Custom Shop推出創始八傑系列(詳細介紹篇)

創立於1987年Fender Custom Shop,今年邁入三十周年,Fender Custom Shop推出了Founders Design系列,透過這系列窺探Fender30年間的歷史故事。

2017年三月:Michael Stevens Founders Design Esquire®

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Michael Stevens於1986 到1990任職於Fender Custom Shop。之後他搬到德州西部的Alpine,並且自己開設工作室以獨到的設計製作吉他、貝斯、曼陀林,服務全世界的音樂人。他仍然從事音樂表演工作,參加當地的牛仔聚會、擔任節奏吉他手、以及演唱。

Michael Stevens的Founders Design Esquire是以1954年一款他特別鍾愛的特殊Stratocaster型號「Mary Kay」為靈感。Mary Kay是以乳色透明漆塗裝在吉他的琴身上,若隱若現的木紋搭配金色的金屬配件,營造出一種低調奢華的高貴感。「在1954年初期時有一批黃樟木混入生產線當中,這麼多年以來大家都試著要找出那到底是什麼木頭」,Michael Stevens表示。他相信那是一整塊垂直切割(quartersawn)的黃樟木。

因此,在這款Founders Design Esquire上Fender以黃樟木取代傳統上使用的椴木(ash)。

乍看之下,這是一把經典的Fender,不過旋鈕與選擇開關的位置對調過來。Michael Stevens強調當樂手把吉他拿起來仔細把玩時,一定會發覺其他設計上的巧思。拾音器蓋下方裝的是左手用的Telecaster拾音器,另外琴身正面與背面分別切削出讓手以及大腿放置的地方,增加坐著彈時的舒適程度。「很多設計的是符合人體工學的」,Michael Stevens說到。「我的設計概念經常是形狀要配合功能。如同包浩斯設計概念,我超喜歡這些設計師的。」

2017年四月:John Page Founders Design Double F-hole Esquire®

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John PageFounders Design Double F-Hole Thinline Esquire其概念可以回溯到他早先在Fender Custom Shop任職的時候。過去的這30年,這個設計被稱為「Page-o-caster」(以John Page的姓氏命名)而且只製作出相當少量的吉他。本身就是一位熱衷的吉他手、歌手、以及作曲家,John Page一直想要一把擁有空心吉他特色且共鳴很好的電吉他,不管有沒有插上擴大機他都可以用來寫歌。

創造出「既熟悉又獨特」樂器,能啟發樂手又不至於獨特到讓樂手忽略到樂器的本質是用來創作音樂的這個初衷,這樣的心念一直以來都是John Page的目標。這把Double F-Hole Thinline Esquire的琴身是以一整塊烘烤除溼乾燥的花梨木(Mahogany)搭配自然上色烤漆。配裝John Page開發的JP Woodtone黑檀木弦座(saddle),面板則是選擇紋路明顯的KOA來取代原始「Page-o-caster」的雲杉面板(spruce top)。John Page以這個KOA木材來向Fender Stratocaster的設計者,同時也是他的導師Freddie Tavares致敬。「他是我的導師」,John Page表示。「這是我放在這個設計當中,對Freddie Tavares一點小小的敬意,提醒我不要忘了我的初衷,以及是誰讓我有今天的成就。」

John Page設計與製作吉他超過40年;離開Fender之後,他在自己John Page Guitars workshop打造限量的訂製吉他。他的工作室創立於2006年,位於奧勒岡州南部的森林區。2014年開始,他與HRS Unlimited公司的創辦人兼執行長Howard Swimmer共同成立了John Page Classic品牌的吉他,來設計並量產他獨到設計且價格較親民的產品。

2017年五月:George Blanda Founders Design Jazzmaster®

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身George Blanda從1985年開始任職於Fender,至今已超過30年的時間。為Fender R&D的大將,George Blanda的創意發想總是聚焦在解決樂手的問題——融合形式、功能、以及情緒反應讓一把吉他或貝斯成為好的樂器。「我一直都是工業設計黃金年代的紛絲,從1930到1950,甚至到1960年代」,George Blanda表示。

George Blanda的Founders Design Jazzmaster的設計發想源自於60年代早期的經典Jazzmaster——裝有白色拾音器的白色吉他、玳瑁色護板、以及玫瑰木指板。而這把Founders Design Jazzmaster為透明奶油色塗裝、椴木琴身,呈現出一整個白色的外觀但卻看得到木紋,而且上面裝有改造過的拾音器。護板以及琴頸上的指板使用雲狀楓木,但透過特殊染色處理模擬出玳瑁的顏色而且更加立體與鮮活。這把Jazzmaster配有特製零件套組以及G&G絨毛內裝的硬盒。

2017年六月:Fred Stuart Founders esign Herringbone Telecaster®

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Fred Stuart於1987到2001任職於Fender Custom Shop。之後他與Alan Hamel創辦了A&F吉他公司(A&F Guitar Company)。從此經營自己的工坊,製琴、做拾音器、維修、以及幫吉他做舊化處理(Relicing)。直到今日,Fred Stuart製琴與維修的經驗已經超過30年以上的時間,服務過像是Jimmy Page、Billy Gibbons之流的樂手,而其中有15年的時間是在Fender度過的。

Fred Stuart的Founder Design Herringbone Telecaster靈感來自於二次大戰前的Martin® Herringbone D28民謠吉他,並且將其中的概念應用在Telecaster上。在bluegrass樂團彈奏多年,他見證了吉他手從使用Martin D28逐漸轉變成使用Telecaster。

他表示,這兩種吉他都擁有那種「明顯的特質。」Founders Design Herringbone Telecaster的琴身是由兩塊烘烤除溼乾燥的椴木組成的1952 年型,面板則是Bear Claw Sitka Spruce top,並以白色魚骨紋(herringbone)飾條鑲邊。其他的特色包括:Fred Stuart獨家設計的單片式玳瑁色護板,以及Fred Stuart特製50年代Telecaster單線圈neck與bridge拾音器。Fred Stuart的設計主要聚焦在美感和細節,並且把它應用在這把Herringbone Telecaster上。「沒有過分重視細節這件事」,他說到。「我有一個格言:我寧可被批評品質高但是抄襲來的,也不願被稱讚有創意但作品平庸。」

2017年七月:J.W. Black Founders Design Stratocaster®

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J.W. Black於1989到1999任職於Fender Custom Shop,並於2002年離開Fender。離開之後他便開始專營烤漆服務並且與製琴師和吉他公司合作。他同時也幫全美國少數頂尖的骨董吉他經銷商從事1969年以前骨董Fender吉他的修復工作,並且幫他在日本的朋友製作傳統、Fender型,但加入現代特色的樂器。

J.W. Black原以為他離開後就再也與Fender無關了,一直到2017年他接到要為Fender Custom Shop 30周年設計吉他的電話。除了在Fender Custom Shop幫知名搖滾樂手製作吉他之外,J.W. Black也幫很多醫生/律師客戶製琴:「他們是一群收藏家,利用周末時玩玩音樂。當你跟他們聊時,你知道他們都想要送給自己一個特別的禮物。」

J.W. Black的Founders Design Stratocaster靈感來自於讓他一戰成名的FMT「虎紋/雲狀楓木面板」(figured maple top),那些醫生/律師會喜歡的型式。這把50年代樣式的Stratocaster配有輕質椴木琴身,琴身上為菸草漸層色烤漆(Tobacco Burst)。樂手們首先注意到的是FMT型號5A級的雲狀楓木面板,以及5A級鳥眼楓木琴頸。弦捲器為鍍金、仿古式高低(staggered,利用不同高度的弦捲器柱創造出自然的角度來取代弦壓)弦捲器。J.W. Black表示:「這還是秉持著Leo Fender服務樂手的設計理念,將Leo Fender的偉大設計帶入現代的元素,加上樂手們的建議,開發出既能向經典致敬、又能滿足現代樂手需求的樂器。」

◎2017年八月:Mark Kendrick Founders Design Stratocaster®

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Mark Kendrick於1991年加入Fender Custom Shop,於2016年一月正式離開時,最後職位是資深大師級製琴師兼品質顧問(Senior Master Builder and Quality Adviso)。他仍持續專研吉他,而他的願景是創造出「絕美的電吉他音色」。他以Mark Kendrick Design的名義發展效果器。

Mark Kendrick總是在環境當中尋找靈感,從天空、日升日落——到加州海岸和電影。其Founders Design Stratocaster可以說是他任職於Fender Custom Shop時作品的總和——聚焦於簡單,以及其三個核心設計元素:色彩、線條、和聲音。藍綠閃金漸層(golden teal sparkle burst)加上背面/側面胡桃木色烤漆,其靈感來自70年代於加州聖塔安那(Santa Ana)盛行的改裝車文化(“Cholo low-rider culture”)。

這把Stratocaster配裝Mark Kendrick OEM Strat拾音器,控制面板則是向George Fullerton致敬,他在一把未公開的50年代吉他上設計了類似、但特色沒這麼突出的Stratocaster護板。為維持骨董琴的感覺,這把Stratocaster裝有鍍鎳/鉻金屬配件、仿古式高低(staggered)弦捲器、以及經典仿古式琴橋/震音器。

◎2017年九月:Alan Hamel Founders Design Sparkle Telecaster®

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1992到2000任職於Fender Custom Shop之後,Alan Hamel與Fred Stuart創辦了A&F吉他公司(A&F Guitar Company),製作自己設計的吉他以及拾音器。2003年A&F關閉,Alan Hamel開始在自己家裡製作並銷售吉他拾音器,同時也從事維修的工作。如今Alan Hamel住在加州的Redlands,並持續從雜誌、汽車、以及摩托車上——證明他來自於汽車背景——找尋設計靈感。

Alan Hamel Founders Design Sparkle Telecaster靈感來自於他賴以知名的閃金(sparkle)烤漆技術,也因為這個技術讓他進入Fender Custom Shop。「這把吉他的想法已經在我的腦海當中好一陣子了」

Alan Hamel完全復古、新式骨董的設計中,在這把赤楊木與椴木琴身的Telecaster上,除了琴橋上的銅製弦座之外,所有仿古式的金屬配件都是鍍鉻。烤漆選擇的是他賴以知名的閃金(sparkle)——黑色閃金漸層(black sparkle burst)。Alan Hamel最喜歡的是拾音器;neck拾音器是調整過的Twisted Tele,而bridge拾音器則是他研究過50年代Telecaster專書Blackguard book之後,依規格復刻出早期Broadcaster的拾音器。使用特別設計的五段開關以及線路配置,除了傳統的Telecaster音色之外,樂手們還能夠有其他不同的拾音器音色組合。

◎2017年十月:Gene Baker Founders Design “Stelecaster”

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1993到1999任職於Fender Custom Shop之後,Gene Baker離開Fender創立了Baker Guitars USA以實現用他獨特的製琴技術來建立自己品牌的夢想。Baker Guitars USA於2003年結束營業。之後他加入Ernie Ball/Music Man當了一年的工程師以及生產流程改善專家,並於2004年創立Fine Tuned Instruments,打造b3這個自己的吉他品牌。2009到2015他成為Premier Builders Guild的總工程師/大師級製琴師,不過仍保有b3品牌的擁有權。2016年他加入Roscoe Guitars,並且成為合夥人。

Gene Baker的Fender Custom Shop 30周年「Stelecaster」靈感來自於他過去的徒弟、目前Fender R&D的靈魂人物Mike Bump,早期將Stratocaster與Telecaster混搭的概念。「我總是覺得這個設計就是屬於Fender」,他說。「當你看著這個型號,都是Strat和Tele的元素,一半一半,從中線開始,當你看著他時就像是鏡子將彼此映照出來的樣子。它看起來非常復古而且非常熟悉,雖然你接著會想:『哇,那是什麼?』」

這個型號順著Gene Baker「現代復古」的設計概念,將兩種方法最好的部分——形式、功能、結構、以及線條——結合起來並且發揚光大。這把Stratocaster/Telecaster的琴身是輕質椴木配上三色巧克力漸層烤漆。琴頸的楓木是垂直切割(quartersawn),雙層琴頭將Telecaster的琴頭疊在Stratocaster上。上琴枕為牛骨材質,琴頭背面則有Founders Design浮水商標以及Gene Baker的簽名。他選用鍍鎳/鉻金屬配件、仿古式弦捲器、以及經典仿古式琴橋/震音器。拾音器線路則採現代Telecaster的配線方式。

整理:Steve

資料來源:guitar-bass.、Fender Custom Shop
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