年度勸敗,樂手巢2021器材總回顧!

疫情爆發的2020年,出乎意料地也讓熱門樂器市場大爆發,Fender 更宣佈這是有史以來售出最多吉他的一年。而2021年各家大廠仍然不斷推出新產品,一起來回顧2021年有什麼讓人眼睛一亮的產品吧!

Ibanez AZN、AZS、AZES

Ibanez 自 AZ 系列推出後,獲得市場的熱烈反應,今年則針對近年流行的 Neo Soul 音樂風格推出 AZ 的改版 AZN。不同於一般 AZ 使用烤楓木指板,AZN 使用玫瑰木指板,取消搖座底部下挖的設計,並選擇出力更小的拾音器,讓 AZN 成為 AZ 系列中最為 Vintage 的存在。


▲ Ibanez AZN。

既然有 AZ 作為類 Strat 的代表商品,Ibanez 今年也大動作推出以 Telecaster 為出發點的 AZS,找來 Lari Basilio 以及 Josh Smith 當代言人,以前段 Mini Humbucker、後段單線圈的拾音器配置,加上可切換更多不同搭配組合的 Switch,讓 AZS 成為十分靈活多變的 Super Tele。

▲ Ibanez AZS。

由於這兩年疫情肆虐,美國許多工廠面臨產能不足,AZ 系列所使用的 Seymour Duncan 拾音器也遇到無法正常供貨的問題,Ibanez 趁勢推出價格更加親民、不使用 Seymour Duncan 拾音器的 AZES,琴身選用低價琴常見的 Poplar、而指板則是 Jatoba。另外,AZES 最特別的一點,是使用常在 PRS 上見到的25吋有效弦長,而非常見的25.5吋,但仍然保有 AZ 最靈活的拾音器切換開關,讓玩家即使在低價位,仍可以得到一把如瑞士刀般可靈活使用的工具。


▲ Ibanez AZES。

JHS Packrat

JHS 的老闆 Josh 作為全球最有名的效果器阿宅之一,繼 TS 體系破音9合一的 Bonsai 之後,再次推出如田野調查成果般的 RAT 九合一破音效果器 PackRat。PackRat 顧名思義,就是一大包的老鼠(RAT),JHS 這次透過許多訪談與調查,再加上 Josh 自己豐富的 RAT 收藏,設計出這個產品,讓對 RAT 有興趣的朋友可以一口氣購買到各種經典的 RAT 音色。

PRS HDRX

除了吉他外,PRS 近年大力開發音箱的可能性。其中最特別的 HDRX 將設計概念回到一個問題:Jimi Hendrix 時代音箱的聲音為什麼那麼好聽?PRS 公司通過 Jimi Hendrix 家屬同意,拆開他使用的音箱,從內部好好地分析了解整體的設計。但他們強調並不是要仿造傳奇,而是重新打造一個當代的神奇效果,清楚聲音的動態表現、維持好音色的大音量範圍等,回到基本,用現代科學的方式重新塑造經典音色。

Fender Player Plus

2021年底,Fender 在墨西哥產線發佈新的 Player Plus 系列。該系列跳脫出傳統的 Fender 設計,使用更加大膽的配色、更平坦的指板弧度,再加上 Locking Tuner、Noiseless 拾音器等更加現代的零配件;不難看出這是如 Ibanez 等廠牌,在中價位市場對 Strat、Tele 型產品提出挑戰後,Fender 做出的強烈回應。

 

Nano Metal Muff(Distortion with Noise Gate)

Electro-Harmonix 在2021年推出最新版的 Metal Muff,不但改善大眾印象中原版 Metal Muff 過於電、麻的音色,Gain 旋鈕的可控範圍也從接近 Overdrive 到非常兇狠的 Distortion 音色,更內建 Noise Gate,直接解決 High Gain 效果器惱人的雜訊問題,在台灣售價只有近3000元,是需要金屬音色的玩家,在預算不高時的最佳選擇。

BOSS SD-1 4A 40th 紀念款、BOSS MT-2 3A 30th 紀念款

BOSS 的粉絲們注意!BOSS 在2021年推出 SD-1 4A 40th、BOSS MT-2 3A 30th 兩款紀念款效果器,雖然內裝仍然保持原汁原味的傳統音色,但以黑色為主的全新塗裝,以及限定2021年生產,是不是快要讓你說出「對不起了錢錢」了呢?


▲BOSS SD-1 4A 40th。


▲BOSS MT-2 3A 30th。

Neural DSP  Quad Cortex

自 Plugin 大廠 Neural DSP 於2020年拋下震撼彈,公布自家旗艦綜合效果器 Quad Cortex 後,引起了大眾廣泛討論。但遭遇疫情、產能不足等問題,直到2021年才正式出貨。不過 Quad Cortex 沒有讓大眾失望,就如同自家 Plugin 一樣廣受好評;而且不同於其他品牌的旗艦綜效,操作就像使用手機、平板一樣簡單,加上音色捕捉的功能,用戶可以輕鬆調出心目中的理想音色。

BOSS IR-200

Strymon Iridium 的出現,吹響單顆全音箱模擬的戰爭號角。過去音箱模擬大多在綜合效果器中實現,單顆效果器則大多只有前級模擬效果,但在單顆效果器進階到「個性化」的時代,樂手的效果器盤需要一個單顆尺寸的音箱模擬。雖然被命名 IR-200,但 BOSS IR-200 不只是吉他喇叭箱體 IR 的功能、而是完整的音箱模擬,強調高音質,與 Celestion 合作的擬真效果外,有超過11種吉他與貝斯音箱頭模擬;搭配空間效果功能,即使長期用耳機監聽也不會太強烈的壓迫感,加上 EQ 可自由修整音色的設計,功能非常完整,不愧是在數位模擬界發展已久的 BOSS!

PRS Fiore

PRS 在與 John Mayer 合作推出 Silversky 吉他,並且迅速獲得市場認可後,抓住現代音樂的流行趨勢,與創作音樂人 Mark Lettieri 合作推出全新 Bolt-On 式單單雙配置電吉他 Fiore。外型採用 Super Strat 風格、楓木琴頸指板與沼澤梣木的組合,並且配備25.5吋的有效弦長規格,內建五段拾音器切換與 Push/Pull 開關,滿足現代樂手需要多變音色的需求,無論是搖滾、Fusion、Neo Soul,過去一直以搖滾為主體印象的 PRS 吉他如今也正在與世界流行趨勢接軌。

Fender Acoustasonic Jazzmaster

2019年推出頗具有話題的 Telecaster 造型 Acoustasonic 開始,每年推出新款的 Acoustasonic 已成為 Fender 重要的電木吉他招牌,可以從音箱發出多種代表性木吉他與電吉他的音色,還可以透過 Tone 鈕混合不同吉他的音色,偏向電吉他滑順的手感,讓它成為非常實用的工作琴。2021 Jazzmaster 款式除了改用雙線圈拾音器,更大的桶身造成的聲音共鳴讓插電後的表現更加宏大,與前兩作音色有非常顯著的不同,在許多搖滾明星的舞台上也可以看到 Acoustasonic 的身影!

Alexi Laiho Signature Series

2021年傳出逝世噩耗的 Bodom After Midnight 及前 Children of Bodom 主唱兼吉他手 Alexi Laiho,最後的紫色代言琴系列— ESP Alexi Ripped 與 Hexed 延續 Alexi Laiho 本人對不對稱 V 型琴的喜好,維持 Alder 琴身、EMG HZ 拾音器與 Floyd Rose Original 搖座。特別的是 Ripped 史無前例地加上單線圈前段拾音器,為了紀念 Alexi Laiho,這次也從最高階到副廠出好出滿,讓所有喜愛 Alexi Laiho 的樂手可以緬懷這位叱吒90年代後期至今的吉他英雄。

Blackstar DEPT. 10 VALVE PEDAL

Blackstar 從早期效果器到各種大小的音箱都裝上真空管,後期則採用數位模擬的技術,在市場上都獲得相當不錯的口碑。2021年推出 Dept. 10 系列效果器,結合兩種設計之大成,Dual Distortion 與 Overdrive 搭配真空管並透過電腦選擇想要的箱體模擬,讓它不只是破音或雙 Channel 的音箱模擬,更是一顆有真空管的錄音介面,難怪官方敢宣稱 Dept. 10 是最先進的效果器。

撰文:傀儡、熊
圖片來源: Blackstar Amplification / BOSS / Electro-Harmonix / ESP Guitars / Fender / Ibanez Guitars / JHS Pedals / Neural DSP / PRS Guitars

本文收錄於樂手巢雜誌Vol.13。樂手巢雜誌全台索取地點:https://bit.ly/3fqGxWg

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