30年堅持獨立發片,Ani DiFranco的藝術由內而「聲」

19歲創辦自己的唱片廠牌、與主流唱片公司相抗衡,Ani DiFranco 30年的音樂生涯關注於社會與女權議題,堅持誠實坦白的發聲,用創作表達自由、憤怒、力量,使她成為90年代具代表性的女性音樂人。在唱作歌手身分之下,Ani DiFranco年輕時也學習寫詩、作畫,雖然未舉辦自己的藝術展公開展示作品,不過她的音樂與藝術如同個人形象,流露出令人印象深刻的鮮明個性。

Ani DiFranco 1970年出生於紐約州,9歲就開啟演唱生涯,和她的吉他老師在當地街頭及咖啡館演唱The Beatles的歌曲;14歲開始創作自己的音樂,往後便帶著作品持續於酒吧及咖啡店走跳。個性獨立的她,15歲便脫離父母,搬出家門自己生活,也在求學過程中累積滿滿的創作能量。

1990年,Ani DiFranco 19歲創辦唱片公司「Righteous Babe Records」發行個人作品,同年冬天推出首張同名專輯《Ani DiFranco》。有人說她是「穿著龐克外衣的民謠歌手」,即便曲風被定義為民謠搖滾和另類搖滾,她早期的作品也融合龐克、放克、嘻哈、爵士等音樂;歌詞內容則大多來自Ani DiFranco的自身經驗,通常也具強烈的政治色彩與社會議題,用精巧的隱喻或諷刺傳達抗議與理念。

自1992年發行《Imperfectly》專輯後,Ani DiFranco的音樂開始被主流市場聽見,成為唱片公司急欲爭取的音樂人;但她堅持著反企業(anti-corporate)精神、遵循DIY原則,為「誠實」發聲而推去了所有合約,至今推出的超過20張專輯作品皆由自創的獨立唱片發行;逐漸壯大的Righteous Babe成為當時代獨立創作者的指標,Ani DiFranco也就此被譽為引領獨立唱片先驅。

除了精彩的音樂生涯,Ani DiFranco從小開始畫畫,在青少年時期對繪畫有了更深的興趣,16歲時她到布法羅州立學院(Buffalo State College)攻讀美術專業,參加許多素描與繪畫課程,藝術創作受到抽象表現主義(Abstract expressionism)的啟發,強調創作過程中產生情緒的時刻,而非經過計算出來的產物。

在發行首張專輯之後,Ani DiFranco到紐約新學院大學(The New School)修習詩學課程,在那裏和影響多位音樂家的詩人Sekou Sundiata結識,成為她的摯友以及心靈導師;2007年推出的《Ani DiFranco Verses》是她在美國出版的第一本詩集,裡面集結了Ani DiFranco於1990年至2006年間創作的精選詩,輔以12張全頁的原創藝術繪畫,表達自己的政治觀點以及自由的重要性。

Ani DiFranco的藝術畫作如同音樂創作,是她暫時關掉有著恐懼和自我意識的左腦,將表現直覺意識的右腦呈現出來的聲響。雖然她至今還沒舉辦過藝術展,但不時將原創視覺藝術融入音樂作品中。2017年發行的《Binary》專輯歌詞本附上她親手為歌曲繪製的原創插圖,她另創作一幅畫,以畫筆闡述她對《Binary》專輯的想像,線條與顏色來自潛意識的啓發,限量印製百張。

另一幅限量印刷出版的藝術畫作於紐澳良完成,描繪的是Ani DiFranco對2012年《¿Which Side Are You On?》專輯的視覺想像,限量500張的印刷品如原始畫作般細緻生動,全都由Ani DiFranco親自簽名並編上號碼;此畫作為她首個印刷出版的原創藝術作品,收益的一半捐給提供音樂教育的非營利組織Roots of Music。

在人權、種族、性別等社會議題中,Ani DiFranco從不缺席,永遠幫助弱勢、為正義發聲;而通往平權與自由的漫長路上,Ani Difranco也將持續用創作與行動,為世界傳達最誠實的聲音。

文字整理:Anita/樂手巢編輯部
資料來源:Ani DiFrancoRighteous Babe RecordsPaste MagazineZimbio

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