一手定義雷鬼低音聲響,Bob Marley & The Wailers 貝斯手 Aston Barrett 逝世

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雷鬼傳奇 Bob Marley & The Wailers 貝斯手兼團長 Aston Barrett 近日逝世,享壽77歲。Aston Barrett 憑藉傑出的編曲能力與獨特律動,被視為定義雷鬼樂、將雷鬼曲風推往國際的重要推手,在許多「史上最偉大貝斯手」投票排行中,Aston Barrett 總是名列前茅,如今一代傳奇離世,引發各界悼念。

Aston Barrett 出生於牙買加首都京斯頓(Kingston),從小就對音樂、尤其是靈魂樂有著過人天賦,他從歌唱入門,而後開始學習貝斯。由於小時候家裡實在太窮,他只好把家裡不要的窗簾桿等木製家具重複利用,自製出人生第一把貝斯。

1960年代,Aston Barrett 與他的弟弟、鼓手 Carlton Barrett 加入了名為 The Hippy Boys 的俱樂部樂團,在當時牙買加剛興起的雷鬼音樂浪潮中,逐漸有一席之地。1968年,Aston Barrett 被製作人相中,將兄弟兩人帶進錄音室,與歌手 Slim Smith 改編 Buffalo Springfield 的名曲〈For What It’s Worth〉,並命名為〈Watch This Sound〉。後來兄弟檔錄製的多首歌曲,也成功躋身英國單曲排行榜前十名,Aston Barrett 開始成為全職的錄音室樂手。

後來 Aston Barrett 加入 Lee Perry 的樂團 The Upsetters 以及為 Yabby You 等知名歌手擔任伴奏樂手,1970年,他經人介紹認識了雷鬼傳奇 Bob Marley,加入 Bob Marley & The Wailers,直至1981年 Bob Marley 離世,他一直都在樂團中擔任主導角色。除了彈貝斯外,Aston Barrett 也會吉他、鍵盤等樂器,經常參與編曲,用他讓人印象深刻的 Bass Line 和難以替代的雷鬼律動,共同打造出《Catch a Fire》、《Burnin’》和《Exodus》等多張傳奇專輯,隨著 Bob Marley 走紅,將雷鬼樂推往全世界。

Aston Barrett 在雷鬼樂舉足輕重的地位,受到許多媒體與粉絲的肯定。2020年,貝斯雜誌《Bass Player》經過內部員工評選,將 Aston Barrett 列為「塑造貝斯聲響的20位傳奇演奏家」第一名;英國老牌音樂媒體《NME》,更透過讀者票選,將他評為「史上最偉大貝斯手」第25位。除此之外,Aston Barrett 也育才無數,另一位雷鬼貝斯巨擘 Robbie Shakespeare,就是 Aston Barrett 一手帶大的學生。

很多和他工作過的人都說, Aston Barrett 簡直就是天生的樂團領袖,不僅在音樂上相當有主見對團員們也像對待家人般悉心照料,因此 Aston Barrett 給自己取了「Family Man(顧家男人)」的綽號。與這個綽號相輝映的,是他那超乎常人的兒女數,2013年,Aston Barrett 向 BBC 透露,他一共有23個女兒和18個兒子,讓許多粉絲誤會「Family Man」的暱稱由來 。

今年2月3日,Aston Barrett 因中風導致心臟衰竭在美國邁阿密醫院離世,享壽77歲。2月正好是牙買加文化部定下的「雷鬼月」,文化部長 Olivia Grange 也特別發表悼詞:「我對 Aston Barrett 的去世深表遺憾,在我們紀念雷鬼月之際,我謹向他的妻子、孩子、親戚、當地和國際的雷鬼樂迷們表示誠摯地哀悼。」

文字整理:方方土
資料來源:The GuardianNMEWikipedia

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