「有更好的產品就要跟上!」卡式錄音帶發明人Lou Ottens 逝世

荷蘭工程師Lou Ottens 長年在荷蘭電子技術公司飛利浦(Philips)效力,他是卡式錄音帶(Audio Cassette Tape)的發明人,並在卡帶於80年代末抵達高峰之前,帶領團隊啟動開發CD(compact disc)光盤技術。Lou Ottens 於3月6日在荷蘭杜伊澤爾逝世,享壽94歲。

Lou Ottens 是飛利浦產品開發部門的負責人,他帶領比利時團隊將當時大容量的盤式(reel-to-reel)磁帶錄音機,改良得更加好用、輕便易攜,他的目標是製造出一種可以放進夾克內袋的錄音帶。經過研發後,飛利浦的錄音帶在1963年8月的電子產品博覽會上首次亮相。 不久之後,日本電子公司也推出自己的版本,只是尺寸不同。Ottens 於是與索尼(Sony)和飛利浦達成交易,以確保它們的模組成為市場上獲得專利的卡帶。不過,直到索尼發明了隨身聽(Walkman),才真正宣告隨時隨地聆聽音樂的時代正式來臨。這也是Ottens 生平最大的遺憾之一:是索尼發明了卡式錄音帶的最佳應用裝置,而不是飛利浦。

談及發明卡式錄音帶,Lou Ottens 表示動機很簡單,就是不滿現有的磁帶錄音機。他在2011年紀錄片《Cassette: A Documentary Mixtape》中說:「我期望這是一場成功,而不是一場革命。」該紀錄片導演Zack Taylor 表示,Lou Ottens 對格式相當挑剔,他在2013年拜訪他時,原以為會遇見一名高傲的工程師,已經準備好鞠躬後開始談他推動的革命。「事實上,Lou 無法理解為什麼人們還在討論原始的低傳真(lo-fi)錄音帶,即使是這種格式歡慶誕生50週年時。作為一名工程師,他始終專注於保真度和技術可靠性,但這兩種特性都不是卡式錄音帶的真正特色。」

即使卡式錄音帶和黑膠唱片已鞏固地位,成為預錄音樂的主要格式,Lou Ottens 仍然盡責地帶領團隊研發CD 技術,一旦競爭對手迅速複製該技術,他便再次與飛利浦和索尼建立合作夥伴關係,讓自己的模組成為世界標準。進入CD、MP3和數位技術時代後,卡式錄音帶的銷售量逐漸衰退至滅絕,近年來卻呈現復甦現象。Lou Ottens 對此感到嗤之以鼻,他認為沒有什麼能與CD的音質相提並論。

Zack Taylor 回憶Lou Ottens 對他說:「當你的時代過去了,就是該消失的時候了。」「如果有比錄音帶更好的產品,你就要繼續跟上。我才不相信永恆。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

來源:RollingStoneNME