起於14個人生夥伴,Ed Sheeran 邀愛畫生日卡片的朋友塗鴉《Autumn Variations》

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「音樂產業已經到了這種地步:每次都必須是最大、最好的,然後一再超越。」

這是 Ed Sheeran(紅髮艾德)的轉型時刻,2023年他透過自己的廠牌 Gingerbread Man Records 發行第七張錄音室專輯《Autumn Variations》(深秋變奏曲),並表示要推出一張獨立唱片,擺脫業界不斷推出熱門歌曲的壓力。「你必須學會說『我不在乎別人是怎麼想的!』因為一定會有人看到這張專輯,然後發現它的銷量比我的其他唱片還要差,然後評論『哦,他要過氣了。』」Ed Sheeran 強調音樂人不能整個生涯都在追求市場,像是他最愛的 Elton John(艾爾頓強)也沒有連續17張專輯都排名第一,創作者必須要有做自己的時候,只為了你想做的事而做。

人要有做自己的時刻

為什麼 Ed Sheeran 能夠獲得普羅大眾的喜愛?就拿他的代表作〈Shape of You〉討論吧,匍匐跳躍的音符貫串整首歌,他在神祕的低鳴間密切地帶領聽眾前進,好像前方有個天大的驚奇,另一方面還表現出現一種積極性,讓人為之振奮,好記憶的流行樂的旋律感調和 ASMR 的低調魔音,這讓耳朵疲乏的現代人有了喘息空間。

但 Ed Sheeran 覺得夠了,他想試試不一樣的遊戲,與 Aaron Dessner 共同製作的《Autumn Variations》以季節基調,概念源自他跟老婆 Cherry Seaborn 的料理時刻。Ed Sheeran 表示,他們夫妻倆常常一起做飯,搭配的背景音樂都是同一類型,像是 Norah Jones(諾拉瓊斯)的《Come Away With Me》,或是 Jack Johnson(傑克強森)的《In Between Dreams》。「我老是說,我沒有這一類的唱片,沒有這一種製作人、心情,或是說感覺。」他決定用人生中14個朋友的故事來創造一種秋天的感覺。

訴說親朋好友的故事

《Autumn Variations》收錄14首 Ed Sheeran 受生命中的人啟發的歌曲,本次發行伴隨一系列記錄他生活中各種「不舒服」的紀錄片。他的妻子在懷第二胎六個月時被診斷出患有癌症,所幸母子均安,但幾週後,他最好的朋友 Jamal Edwards 去世了。「我發現我寫過最好的歌曲都是讓我感到最不舒服的。」專輯中他最愛的歌曲是〈Magical〉,創作時希望它像「仙塵」。

《Autumn Variations》的封面藝術像塗鴉貼紙,由 Ed Sheeran 的友人 Scarlett Curtis 所作,她是英國作家、運動分子和記者。Ed Sheeran 表示,因為 Scarlett Curtis 很喜歡幫朋友畫專屬生日海報,裡面充滿了這個人最喜歡的所有事物的小插圖。「多惹人喜愛啊!」他非常喜愛這種生日禮物,因此邀請她畫秋天主題的插圖輯作為專輯封面。

Scarlett Curtis 對 Ed Sheeran 的邀約感到受寵若驚,她說:「大約一年前,這個星球上我最喜歡的人要求我為他畫一張專輯封面,我真的沒想到會發生這種事,但真的發生了,我一整天都在喜極而泣。」她稱《Autumn Variations》是她最愛的 Ed Sheeran 專輯,能成為其中一分子感到相當榮幸。

說不喜歡流行樂的都是在說謊

除了創作音樂和登台演出,Ed Sheeran 表示他沒有其他愛好,全心熱衷發展音樂事業,並且100%樂於被稱為流行歌手。「我喜歡啊!我不認為『流行樂』是一個骯髒的詞彙。」

「在我的成長過程,Backstreet Boys(新好男孩)和 Britney Spears(布蘭妮)都是我常聽的東西,所以我從來沒有說過『哦,就流行音樂。』我覺得大家在說自己不喜歡流行樂時都是在說謊,你不可能在酒吧喝了幾杯啤酒後,聽到在播〈I Want It That Way〉,然後覺得這首歌很爛吧?不可能啊~」

撰文:蔡舒湉 Lala
來源:jbhifiCBSNewsbillboard

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