NAMM 2022》Blackstar 的一大步?St. James 系列音箱發表

2007年 Blackstar 音箱品牌的橫空出世,讓吉他市場出現了不小的震盪,他們是一群 Marshall 的資深工程師,為了走出新路而成立,當時無論是 HT-1、HT-5 等小型全真空管音箱,或是 HT 系列真空管效果器,都讓還不斷追求管機的吉他手們趨之若鶩。

除了擁有好調的音色外,獨家的 ISF 專利技術讓 Blackstar 的所有產品可以在英式音色與美式音色之間進行轉換、不用更換真空管,在類比的時代是一台抵多台的選擇。

隨著數位的進步,Blackstar 也投入大量的心力開發出 ID 系列音箱,用數位的方式可以切換各類後級管風味,並加入各類數位效果器,我們可以看到 Blackstar 一直都是以全方位設定為其產品定位。

▲ 放棄了 ISF 功能,Blackstar 更專注於完整呈現不同後級管的聲音特色。

2022年全新推出的 St. James 系列音箱大大打破大眾對 Blackstar 的印象,號稱目前市面最輕量化的五十瓦全真空管音箱與音箱頭,首次捨棄 ISF 旋鈕,並且提供 6L6 與 EL34 兩款不同後級版本提供選擇,更專注於做好特定的音色。

根據官方資料,St. James 音箱頭的重量為6.7公斤,過去真空管音箱由於變壓器與擴大機的設計,十五公斤上下都算是家常便飯,以真空管類大瓦數產品來說真的是非常大的改變;而 Combo 與 Cab 也都有減重設計,對於國外需要自備音箱的樂手來說是非常有感的改變。


▲ EL34 版 St. James 試聽。

除了後級管的不同外,兩款版本都提供兩顆 ECC83 前級管,從正面面板可以看到 Clean Tone 與破音的雙 Channel 設計,破音 Channel 也提供兩種 Voicing 切換,讓一般破音與 High Gain 都達到很好的發揮。


▲ Cab Rig 功能讓 St. James 可以靜音輸出。

依靠過去幾年數位產品的開發經驗,St. James 系列音箱支援 USB 連線與 Cab Rig 輸出,Cab Rig 功能首次出現在 Dept. 10 系列效果器上,是種透過 DSP 可以選擇、調整各種箱體與麥克風收音的數位功能,套用在 St. James 上就是提供了完整的 Cab Sim 的自由度,讓樂手錄音與練習時可以達到完全靜音。且 St. James 仍然提供2瓦與50瓦切換功能,讓樂手在家享受真空管的音色而不影響到鄰居。

近年可以看出 Blackstar 正逐漸在真空管與數位領域融合發展,St. James 放棄模擬多種音色的設計確實看出其企圖有所突破,St. James 的輕量、自由性、類比音色配上數位便利性,是否反映著樂手對於純數位模擬的疲乏,懷念起舊時音色的感受呢?


6L6 版本 St. James 音色試聽。

撰文:傀儡
圖片來源:官方網站

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