結合真空管與數位模擬技術的結晶,Blackstar Dept. 10 系列效果器

英國 Blackstar 音箱公司產品的發展非常有趣,早期主打真空管器材,從演唱會使用的大瓦數全套音箱組合(Stack),到小至一瓦的居家音箱,都不忘記象徵著高音色表現的真空管;另外獨家的 ISF 技術,讓每顆音箱都可以調整偏向美系或者英系(以及它們之間的任何位置)的設計,也是早於音箱模擬普遍受到重視的時代之前。

而早年打響 Blackstar 品牌招牌的,應該就是將真空管放入單顆的 HT 系列效果器了。在真空管等於好音色的信仰下,這品牌的名聲很快就傳遍樂手圈,但是近年 Blackstar 逐步將產品主力放向了數位音箱,除了 Fly3、ID:Core 等輕便好使用、並且脫離了小體積沒有好音色的限制外,旗艦型的 ID 系列還有EL34、6L6、KT88 等後級真空管模擬可以選擇,是完全將數位化音箱發揮到極致的設計。

2021年十月 Blackstar 發表了結合真空管與數位模擬技術的結晶 — Dept. 10 系列效果器,號稱最先進的真空管效果器(the world’s most advanced valve pedals)分別有 Boost 與雙 Channel 的破音Dual Distortion、Dual Drive,並都配置一顆 ECC83 Triode 真空管。


▲ Dept. 10 Boost 效果器。

Boost 效果器採用 A 類設計,可以更完整地呈現聲音的動態表現,搭載傳奇的 James Baxandall 被動 EQ 設計,Dept. 10 效果器宣稱可以用 9V 的外部電壓在內部形成超過 200V,讓真空管可以有最完整的功能發揮。


▲ Dept. 10 Dual Drive 效果器。

既然被稱作最先進的真空管效果器,功能上當然不能馬虎,Dept. 10 其實是真空管效果器、音箱、錄音介面三位一體的產品。雙 Channel 破音效果器擁有一組共用 EQ 及 ISF 功能,兩組獨立的音量與破音量,與過去 HT 系列不同的大升級是內建不同的 Overdrive、Crunch、OD 等音性選擇,不再是純粹只調整兩個同音色的破音量。


▲ Dept. 10 Dual Distortion 效果器與箱體模擬技術 Cab Rig 功能。

但其功能特別之處在於它可以當作完整的音箱模擬效果器使用,擁有 USB 接孔與 XLR 輸出,它們可以用對應的電腦軟體設定搭配的 IR 箱體模擬檔案,Blackstar 原廠提供了超過250組音箱、麥克風與後級管組合,與效果器串接上也有 Effect Loop 功能,演出時可以當作破音效果器,也可以直接進入 PA 系統當成完整的音箱演出。當然,既然可以透過電腦編輯,不能當作錄音介面就太可惜了,Dept. 10 的 Overdrive 與 Distortion 可以直接當作錄音介面使用。


▲ Dept. 10 系列效果器功能示範。

撰文:傀儡
圖片:官方網站

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不被真空管概念受限的音箱品牌:Randall