Brian May 協助 NASA 將首個小行星樣本帶返地球,「藝術與科學同等重要。」

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Brian May 最知名的身分可說是傳奇樂團 Queen 的吉他手,熱愛天文學的他,近年來在天文學界的貢獻也漸漸為人所知,不僅擁有倫敦帝國理工學院的天體物理學博士學位,近期他甚至協助 NASA 將首個小行星樣本帶回地球。

 

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「哈囉~NASA 的夥伴們、天文粉、小行星愛好者們。我是 Queen 的 Brian May,這點你們大概已經知道了啦,但我也非常自豪能成為 OSIRIS-Rex(歐西里斯號)團隊的一員。」9月24日,太空船 OSIRIS-Rex 成功降落在猶他州西側沙漠、靠近鹽湖城的地方,它完成了一項重大任務:從超過45億年的小行星 Bennu(貝努) 上採集樣本,大約為250克的石頭與塵埃,是目前收集到最大的小行星樣本。美國航空航太製造商 Lockheed Martin 的首席工程師 Tim Priser 說道:「這個小太空艙瞭解它的任務,它像是羽毛般輕盈地著陸。」

 

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Brian May 在這項任務中也扮演了一個相當重要的角色,他根據太空船的數據創建立體影像,讓此任務的負責人 Dante Lauretta 與團隊能夠定位、安全降落並蒐集樣本,不然在未來的某個時間點很有可能會造成撞擊地球的事件。「多麼令人興奮不已的一天!」Brian May 表示,從 Bennu 表面取得的元素,可以揭曉一些未知的祕密,包含宇宙、地球,甚至是生命本身的起源。但開心振奮中仍帶有遺憾,因為當時 Brain May 正在溫布頓為 Queen 接下來的巡演彩排,所以無法與團隊一起參與這個重要時刻,同時,他也對此感到相當過意不去。當下他透過 NASA TV 觀看並表示他的心與 NASA 同在,「天佑它能安全降落!不過說真的這些夥伴們並不需要運氣,這會是一個完美的演習,就像是他們其他採集樣本的所有冒險一樣──那些我很驕傲能夠身為一員的冒險。加油 OSIRIS-Rex!」在任務成功後,他也向團隊祝賀,「快樂樣本返回日!恭喜所有在這項任務中努力的成員,尤其是我親愛的好友 Dante。」


▲ 為了建立立體影像,Brian May 與 Dante Lauretta 共撰與此任務有關的書籍《Bennu 3-D: Anatomy of an Asteroid》。

OSIRIS-Rex 其實在7年前就開始了它的太空之旅,據 NASA 表示,小行星 Bennu 是有史以來被太空船繞行的最小物體。2020年他們從 Bennu 採集樣本,並在2021年返航。NASA 相信這顆小行星是從更大、充滿碳元素且大約700萬至2億年前的小行星破裂而成的。Bennu 在1999年被發現,它先前可能是位在火星與木星間的小行星帶,而後漂流至靠近地球的地方。NASA 管理階層人員 Bill Nelson 於聲明中表示,「Bennu 是個潛伏著威脅的小行星,透過研究這些樣本,能幫助我們瞭解到未來可能會接近地球的小行星類型。」Brian May 則於《國家地理雜誌》的採訪中分享:「小行星就像是太陽系早期的時空膠囊。我們可以藉由研究 Bennu 上的原始元素,瞭解到45億年前這個地方究竟是什麼模樣。」他認為,雖然小行星長期以來只被人們認為是潛在威脅,以及有望挖掘到礦物的來源,但越來越明顯的一點是,小行星之於地球生物圈形成的重要性,「你突然意識到小行星同時是死亡與毀滅的預兆,必定在地球生命創造的部分扮演著至關重要的角色。於是,你就對它們萌生了更多的尊重。」

 

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在 Queen 的演唱會中,有個橋段是 Brian May 被微型行星環繞、搭配德弗札克的《新世界交響曲》,他對音樂與天文學的熱愛可見一斑。當初 Brian May 為了追求音樂事業,不得不暫時放棄天文學,這令他感到相當憤慨他也坦言,這輩子多半都在證明許多人根深柢固「藝術與科學無法兼具」的想法是錯的。「我總說人們需要藝術,也需要科學。這就像是一個藝術般的事情,你必須感受它(小行星)的地形,才能知道太空船是否可能會翻覆之類的。」「更更更重要的是,我發現藝術與科學的思維,只是同件事的不同部分,它是個連續體,兩者的連結是密不可分的。你必須擁有兩者,才能使潛力全面發揮。」


▲ Brian May 表示,表演中被微型行星環繞的片段並非投影,而是真實物件。

在猶他州放下樣本後,OSIRIS-Rex 的任務還未結束。它將前往 Apophis──以埃及神話中的惡魔蛇神、邪惡與混亂之化身命名的小行星。據 NASA 分析,Apophis 最近的地球撞擊風險落在2036年。或許日後也有機會看到 Brian May 在新的任務中盡一份心力,尚未結束的還有他的音樂之旅,今年10月至11月 Queen 將展開「QUEEN + ADAM LAMBERT “Rhapsody Tour”」北美巡演。「我一直認為科學界在我離開並玩音樂的30年裡有了很大的進步;我希望在我回來後也能為它貢獻。」

文字整理:Yuki/樂手巢編輯部
資料來源:LoudwireNational GeographicCNNUSA TODAYamazonThe GuardianNASA國家地理雜誌 Facebook

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