吃Tone怎麼辦?》Buffer的原理及用法

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在上一篇文章中,我們簡單講完了阻抗如何對你的訊號產生影響,接下來要來講講如何利用Buffer 效果器來對抗阻抗造成的衰減。

▲「Buffer」能幫助阻抗造成的訊號衰減。圖片來源:Reverb.com

What:什麼是Buffer?

所謂的Buffer 效果器其實就是訊號量不會增加的放大電路,它有非常理想的輸入(1M ohm)及輸出(小於1k ohm)阻抗。如此一來吉他上的訊號能夠完整的被送進Buffer 中,又因為輸出阻抗夠低,即使後面效果器的輸入阻抗不理想或導線較長,也只有很少部份的訊號會被消耗在Buffer 內部,大部份的訊號仍能送到效果器之中,這就是為什麼Buffer 能夠拯救你的音色。

雖然說Buffer 的設計目的是保留原始音色,但一定還是會有音色上的渲染,不同品牌相異的電路設計對音色造成的結果亦會有所不同。這也可能是Boss 的效果器常被罵吃Tone,或是Buffered Bypass 效果器容易與吃Tone 畫上等號的原因。因為內建的Buffer 稍微改變了音色,會讓容易讓人產生不安心感,生怕自己花大錢買來的吉他音色被搞砸。但將一堆單獨使用時不吃Tone 的True Bypass 效果器串接在一起時,才是音色衰減(吃Tone)的開始。

▲聽聽看串接上不同長度的導線時,Buffer有無的差異。

When:使用Buffer 的時機?

最簡單的判斷就是把效果器都關掉然後彈奏,接著把吉他直接接上音箱,如果加上效果器的音色明顯比較差時,就代表這些效果器內部的線路和短導線造成了衰減,試著加上一顆Buffer 會有所幫助。

什麼時候不需要Buffer呢?前面提過它是一種最基本的放大電路,如果你的訊號鏈中如果一直有其他放大電路存在時,就不需要Buffer。例如吉他上的主動式拾音器、貝斯上的主動式前級/拾音器、木吉他的主動式前級以及無線收發器等。如果你的Compressor、Boost 或是破音等放大類的效果器肯定不會全關的話,也不需要額外的Buffer,但最好確認這些效果器的輸出阻抗足夠低,並且盡量往前擺。你也可以用不關的Clean Boost 來取代Buffer,不過Boost 可能會有更多的音色渲染。

最後,許多效果器都有內建Buffer,有些還設計成可以選擇是否要開啟。這些Buffer 不一定都很好聽,像是Boss 就背負了數十年吃tone 的罵名,而Pete Cornish 內建的Buffe r就頗負盛名,不管你喜不喜歡,你都已經有了Buffer。

▲Boss 的內建Buffer真有那麼糟糕嗎?不妨自己聽聽。

How:Buffer 該如何擺放?

Buffer 應該擺在效果器串的第一顆,這樣它才能盡可能接收到完整未衰減過的吉他訊號。另外有幾點要注意的是,Buffer 不會修復流失的訊號,它只能保留住它得到的音色,所以如果仍在Buffer 前接上一條長長的導線,還是無法得到以短導線直接進音箱的完整音色。

再來,如同上面提過許多老式Fuzz 的輸入阻抗不理想,但它們的音色設計就是要直接接上吉他。將Buffer 放在前面可能會導致音色走味,可以斟酌放在Fuzz 後面

▲Fuzz Face 的輸入阻抗只有10k ohm,輸出阻抗在音量一半的時候更是高達115k ohm,即使音量全開也有較高的2k ohm 輸出阻抗。儘管阻抗非常不理想但許多死忠支持者就愛這種不理想結果下的經典音色。圖片來源:Dunlop

最後,整個效果器盤的輸出阻抗,會是開啟中的最後一顆效果器的輸出阻抗,如果這顆效果器的輸出阻抗較高,例如MXR Phase 90,那麼當效果器到音箱這中間又接上長導線時同樣會有衰減。你可以上各個廠牌的官網或是翻閱說明書確認你的效果器的輸出阻抗是否夠低(最好小於1k ohm),或者在效果器的最後面也加上一顆Buffer,以確保最後的導線不會吃了你的高頻。有些空間系效果器,例如Strymon Bigsky,有內建的Buffer Bypass 模式,翻翻說明書打開它吧!

▲Mesa/Boogie的High-Wire 內建雙Buffer,進效果器前先Buffer 一次,效果器輸出再Buffer 一次,確保訊號隨時都是完整的狀態。圖片來源:Sweetwater

文字:髮哥

資料來源:Reverb.comDunlopSweetwater