Cage the Elephant 戰勝音樂恐懼症,《Melophobia》檢驗心意透明值

你知道你在說什麼嗎?通常聽到這句話時,對方不是覺得你神智不清,就是為了逃避才顧左右而言他。要當個說話經過大腦的創作者並不容易,直覺任誰都有,但不是每個人都有溝通的誠意,而保持真誠更需要勇氣。Modest Mouse 主唱Isaac Brock 說:「如果你唱歌時對歌詞絲毫不感到尷尬,那可能是沒寫出一首好歌。」不怕你不會做音樂,就怕你不夠透明,Cage the Elephant 在《Melophobia》專輯就玩了一場真心話大挑戰。

▲美國搖滾樂團Cage the Elephant 創立於2006年,目前成員為主唱Matt Shultz、節奏吉他手Brad Shultz、主音吉他手Nick Bockrath、吉他手兼鍵盤手Matthan Minster、貝斯手Daniel Tichenor、鼓手Jared Champion。

2013年Cage the Elephant 發行第三張錄音室專輯《Melophobia》,這是主音吉他手Lincoln Parish 離團前最後參與的專輯。《Melophobia》意指「音樂恐懼症」,取這個名字並非指樂團真的得了畏懼音樂的病,而是指擔心矯揉造作,怕自己刻意塑造出某種形象,譬如要很酷、聰明、藝術性或詩意,而不是真誠地用音樂溝通、表現。所以他們嘗試遠離影響自己的聲響,盡可能地與過往錄音作品劃清界線,藉此也幫助人們擺脫對Cage the Elephant 的既定想像。

▲Cage the Elephant 2013年專輯《Melophobia》封面由藝術家、設計師R Clint Colburn操刀。

《Melophobia》的專輯視覺亦從這種概念延伸,封面委託藝術家、插畫家與設計師R Clint Colburn 操刀。畫面遍佈典型的黑白直條紋,令人聯想到Blondie的《Parallel Lines》封面,然而Cage the Elephant 的詮釋更加簡潔,並且受奧普藝術(OP Art,指使用光學的技術,如並置組合線條、形狀、色彩,營造奇異的視幻覺效果)啟發。封面字體有非常尖銳的峰峰角角,類似裝飾風藝術(Art Deco),儘管文字顏色與底色黑白對比,但似乎被埋進埋入視覺裡,無法一眼辨識。

最瘋狂的是畫面中央的怪誕雕塑,R Clint Colburn 捏塑了好幾個神妙的角色給樂團選擇。他讓主角與背景圖案呈鮮明對比,以有機的形體對話理性的幾何,用生龍活虎的橙黃映襯冷酷時髦的黑白,此外也用兩圈密密的眼睫毛呼應背景的黑白線條,營造出統一感和重複感。碟片則是鮮黃色,取自奇怪雕塑本身色彩元素。這種戲劇性的安排即使是小小的縮圖也能馬上吸引觀眾的注意。

Cage the Elephant 主唱Matthew Shultz 創作時有個小習慣,他會一邊寫歌詞一邊畫畫,用圖文參照的方式建立畫面感,同時確認言之有物。鼓手Jared Champion 則說,錄音室是團員們激發創意的地方,他們把個人想法打散再重組,就像一起孵一顆「時間的炸彈」,期待某種美麗在最後大爆發。

「回頭聽時身上會起雞皮疙瘩,就像夏天最初的幾滴雨落在熱燙燙的水泥地上。你知道你和你的團員兄弟創造了某種實質的東西。戰勝我們的音樂恐懼症,是驅使我們前進的動力。」

撰文:蔡舒湉

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