藝術男孩皈依真理:Cat Stevens樂曲喚醒世代心靈

不少音樂人深藏不露,默默將自己的藝術才能運用在音樂生涯之中;英國民謠詩人Cat Stevens被譽為傳奇唱作歌手,他的音樂自60年代至今帶來希望與平靜;但這不是他用來傳達訊息的唯一媒介,從素描、插畫,到繪本與卡通,將音樂內涵轉為視覺表達。雖然穆斯林的身分使他曾陷入「恐怖主義」與「和平之士」的矛盾爭議,但作品乘載著他的內省,足以喚醒世代的心靈。

Cat Stevens「愛狗」走入歌壇

Cat Stevens本名為Steven Georgiou,1948 年出生於英國倫敦,對音樂的興趣從小就在身長環境培養起,自己彈著家裡的小鋼琴,到屋頂上伴著夜空,聽聽附近劇院傳來的音樂劇聲音,眺望五光十色喧鬧的城市,猶如自己成為歌手的未來縮影。受到The Beatles的音樂啟發,Cat Stevens開始對吉他產生興趣,15歲那年父親買給他人生中的第一把吉他,便就此開啟唱作人生。他開始到倫敦的咖啡館和酒吧表演;為讓大家記住,所以才以大家都喜歡的小動物為自己取了「Cat Stevens」的名字。

進入大學後,民謠樂團The Springfields的成員Mike Hurst注意到Cat Stevens的音樂才華,於是安排他錄製demo,成功讓他成為Deram唱片公司繼David Bowie後簽下的歌手。1966年以「貓」之名推出訴說愛狗的首張單曲〈I Love My Dog〉便令人印象深刻,1967年發行首兩張專輯《Matthew and Son》與《New Masters》後,年僅18歲的Cat Stevens已是一位稍具名氣的創作歌手。

顛峰上暫別28年皈依宗教

歷經1969年染上肺結核,Cat Stevens住院療養、在鬼門關前走一遭,這場大病讓他重新體會生命的意義、審視自己的世界觀,於是1970年代帶著更具人文內涵的作品復出,迎來的是在樂壇事業的巔峰,陸續以〈Morning Has Broken〉、〈Peace Train〉、〈Wild world〉等質樸經典的傳世之作,躋身最具影響力的創作歌手。然而1977年,他宣布正式信奉伊斯蘭教,改名為Yusuf Islam,1978年便毅然決然告別歌壇。

由於社會對宗教信仰話題敏感,Cat Stevens免不了外界質疑與爭議,期間雖然名字變了,但名氣始一直都在。歷經長達28年的沉寂,他在2006年以穆斯林名字Yusuf Islam,以及伊斯蘭教的背景重返音樂圈。即使那段歲月可能不為人所理解,但民謠旋律與沉穩歌聲仍令人熟悉而溫暖。此後Cat Stevens投身公益與社會關懷,在2004年獲諾貝爾和平獎的「和平之士(Man Of Peace)」成就獎;2014年同Nirvana以及Kiss樂團入主搖滾名人堂;2015年獲BBC Radio 2主辦民謠音樂獎的終身成就獎。目前則結合自己的過去與信仰,以Yusuf / Cat Stevens雙名持續為樂壇與社會付出。

當年的藝術男孩仍在

雙重背景造就的純淨音樂下,Cat Stevens年輕時也立志成為一名傑出的畫家,學生時期成績差、常被欺負,唯一擅長的科目就是美術,在學校有「藝術男孩(artist boy)」的稱號,1960年代還進入漢默史密斯學院(Hammersmith College)學了一年的藝術。雖然Cat Stevens最後選擇走上音樂生涯,成為一名唱作人,不過他也沒有放下對繪畫藝術的熱愛,利用藝術才能為自己設計專輯視覺,也出過卡通、繪畫等作品,甚至出版專輯同名兒童繪本《The Teaser and the Firecat》。

1979年發行的書籍《Starart》由Debby Chesher編輯,內容收錄了幾位音樂人的繪畫作品,包括John Mayall、Joni Mitchell、Ron Wood、Klaus Voormann、Commander Cody等皆入列,而Cat Stevens也是其中之一。書中有些作品是他的專輯封面,還有他將自己歌曲形象化的草圖,另外則包含抽象畫作、卡通人物,以及其他未曾對外曝光過的作品;另外,該書除了有每一幅作品的介紹,還記錄著這些音樂藝術家門的相關訪談,是一本非常罕見的精裝藝術選集。

Cat Stevens在1970年發行的《Tea for the Tillerman》專輯收錄許多名曲而被譽為經典,是當年打入美國流行市場之作,而唱片封面就是他自己的插畫。其中單曲〈Wild World〉曾被許多音樂人翻唱,包含Mr. Big搖滾版、Maxi Priest雷鬼風,還有王若琳也在2011年《The Things We Do For Love》專輯中重新詮釋此曲。

今年底《Tea for the Tillerman》將問世滿五十周年,為紀念這項里程碑,Cat Stevens把全專輯重錄一遍再版發行《Tea for the Tillerman²》,同時也在日前釋出〈Where Do the Children Play?〉的最新MV,採黏土木偶定格動畫形式拍攝,感歎人類工業發達卻破壞綠地,讓下一代失去自然的活動空間;歌曲道出Cat Stevens的沉痛呼籲,也讓人看見他為維護純淨的世代,自70年代至今仍未歇息。

文字整理:Anita/樂手巢編輯部
資料來源:Yusuf Islam / Cat Stevensmajicat.comCBSnewsSongfacts

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