CPEM國際電音製作解密:Kevin Paul電子音樂混音實務技巧

電子音樂正在世界創造新潮流,其變化多端的特性,是當今流行樂中最不可或缺的元素。由派樂黛唱片主辦的「CPEM國際電音製作解密」力邀電子音樂製作人Mr. Bill、混音師Kevin Paul與葛萊美級工程師Luca Pretolesi,毫不藏私地傳授多年經驗,提供國際最新電子音樂製作趨向,介紹音色設計、編曲、混音與母帶後製…等完善課程規劃,讓每個音樂工作者都能從不同角度切入,獲得意想不到的收穫。

講師簡介:Kevin Paul

Kevin Paul 曾在傳奇錄音室 Konk 與許多傳奇工程師跟製作人共事,後來加入傳奇廠牌 Mute Records 擔任首席聲音工程師,參與過 David Bowie、Nick Cave、Goldfrapp、Depeche Mode、Moby、The Kinks…等國際知名音樂人製作錄音混音,近年也持續參與 The XX, Adele, Ed Sheeran, Jack White, Nick Cave and The Bad Seeds 的作品製作。Kevin 同時也是「林瑪黛」樂團《嗨!又相遇了》專輯的共同製作人,並在2018年底受邀來台灣舉辦環繞混音講座,分享他製作環繞音樂唱片的經驗心得,今年他又再次來台灣做進一步音樂混音分享。

看待混音的心態

在探討混音方式跟技術之前,Kevin 認為有些觀念跟心態的建立非常重要,他認為混音就像是做菜一樣,你身為混音師,會拿到很多種食材,你必須要用那些食材去做出美味的料理。而混音的關鍵就是每個人不同的品味跟喜好,他認為找到自己獨特聲音跟手法的過程,就像是在形塑自己的味蕾跟調味方式,這也是要做好混音最重要的事。因為如果你一昧地模仿某個人的混音方式跟手法,客戶為什麼需要找你呢?他們直接去找那個人就好了。

Kevin 在30年的音樂職涯中,從不停止學習;他也強調,你必須要學習信任自己的耳朵,學會像最初的自己一樣,以一個單純音樂愛好者的角度去聆聽音樂。畢竟在你成為職業音樂人、混音師的過程中,你會學習用自己專業的角度去理解音樂,原本的直覺跟喜好會被排擠到後面去。但是對於所有的聆聽者來說,他們只會感覺到一件事:我喜歡?或是不喜歡這首歌。沒有人會在一首歌時覺得:「哇!這個 hihat 也太好聽了吧!」只有職業音樂人會在意這件事。

當你有一定的能力跟經驗後,通常會成為絆腳石的是自己的想法跟心態,Kevin 舉例說,每次你混音到一個階段,覺得很棒了,但只要客戶或任何一個人在這時候走進你的混音室裡跟你一起聽混音,你會突然覺得剛做好的混音聽起來完全不一樣了!混音本身沒有改變,改變的是你自己的認知。

混音過程是一種深奧難測的心理狀態,你必須在過程中學習信任自己,否則會很容易迷失,而在做混音的過程裡,Kevin 只持續以一個聆聽者的角度問自己一個問題:「這樣聽起來好聽嗎?」

混音步驟Step1:聆聽 Rough Mix

Kevin 會從聆聽 Rough Mix 去了解製作人跟 Artist 的想法,同時也會一邊瀏覽混音 session,確認有哪些聲音元素在歌曲段落中,確認他在 Rough Mix 裡有聽到的元素也都有出現在session 裡,或是哪些元素明明出現在 session 中,但是在 Rough Mix 裡卻聽不見,這些元素有可能是需要調整 balance,或是需要跟 producer 討論確認。

在聽 Rough Mix 時,聽的不是彼此的 balance,而是聽整首歌。他通常會聽個兩三次,再進入整理 session 的階段。

混音步驟Step2:整理混音Session

聽完兩三次 Rough Mix後,Kevin 會開始把 session 整理成自己喜歡的方式,比方說做顏色編排跟順序調整:

  • 吉他:各種深淺的綠色
  • 鼓組:粉紅色
  • 貝斯:咖啡色
  • 主唱:紅色

他建議每個人都要發展出自己的顏色編排系統,工作起來更有效率。

從剛入行時,前輩就有給他一個很有效的訓練,那就是把一支碼表放在桌上,每次混音都要試著比上一次用更短的時間完成。每個人都得試著做到在6小時完成一首歌的混音。如果你做了6小時混音聽起來還不好聽,那你用24小時混音也不會變好。

Kevin 認為音樂是情感的展現,不要一直用理性思考去阻擋,不也要被技術、科技跟工具阻礙,不要一直自我質疑、也不要過度思考,器材也不會讓你的歌曲銷售量變高或變低。

他談到混音師 Michael Brauer 曾經分享,他自己剛從類比工作環境轉到數位工作環境時完全不習慣,大約轉換兩年以後,有天突然覺得可以說服自己了,在這兩年期間沒有人質疑他或是他選用的器材工具,全部都是自我的習慣跟質疑作祟。

Kevin 也認為全類比或全數位都只是一種選擇跟喜好,並不會影響聽者喜歡或不喜歡。

混音步驟Step3:開始用自己的方式mix,暫時不回去聽 Rough Mix

Mix Bus :

通常會放一個 WAVES NLS Buss 做一點點的Saturation。

對他來說,使用 Saturation 很多時候都比直接用 Compressor 好聽。

  • Spike: 模擬 SSL 4000G Console,音色 Bright, High Mid 漂亮
  • Mike:模擬 EMI TG12345 Mk 4 Console , Low end 有 Punch
  • Nevo:模擬 Neve 5116 Console,有 nice mid range

Kevin 的 MixBus Processing

除了 Saturation,通常會使用:

*Waves NLS

*VERTIGO VSC-2 COMPRESSOR

*FABFILTER PRO-L2

  • EQ
  • Compressor: VSC-2 (favorite mix bus compressor)
  • FabFilter Limiter Pro-L2,All around 模式

Kevin 提到我們必須學會工具怎麼使用,以及我們為什麼用那個工具。比方說你拿 Fairchild Compressor 去控制饒舌歌手的動態會很吃力,因為 Attack 不夠快,要 VCA 類型的 compressor才夠快。

在混音時,Kevin 通常從最前面開始,因為他認為一首歌會告訴你該怎麼做、怎麼去說故事。製作跟錄音的過程是在創造聲音,而混音的過程則是必須要做決定。以鼓來說,你不需要全部的音軌都用,有些音軌是可以選擇mute 掉的,要透過選擇開始決定你想要的樣貌,當你不做決定,就會開始自我質疑。

現在幾乎所有的錄音跟製作階段,同時也在進行混音的過程,如果你聽到某個段落是的情緒,那些感覺都要能在混音階段強調、呈現出那些情緒。

鼓的混音

一開始先確認 Kick 跟 Snare 的 phase。

使用EQ = 先拿掉不喜歡的東西,不要讓那些不喜歡的東西還過 compressor 去強調。

但是 Live Drums 在調整 EQ 時也會連帶影響 pitch,試著讓 EQ 調整能跟歌的音調配合。最快的確認方式就是跟Bass一起播放,你就知道鼓有沒有 in tune。

接著快速決定 kick , snare, Overhead的比例 balance。

Kevin認為鼓組大部分的聲音比例應該從 Overhead 的麥克風來,其他 spot mic 只是畫龍點睛用。他個人不太喜歡用 hihat mic,偶爾只用在某個 section 作強調。他也會使用 Parallel compression 來處理所有的 Live Drums跟Electronic Drums,好處是 Transient 會留著,但是音量會撐起來。

他的 Para Compressor Aux 通常會有:

  • NLS Buss Spike (SSL)
  • AVID的 BF76 Plugin: 1176 Compressor. Attack Slow, Fast Release. 內建 Plugin 的好處就是不管哪個錄音室都會有。
  • EQ 大約在 40Hz 做 Low cut

他會把 toms pan 的非常開,像是 Hard left, hard right,如果聽起來太突出再 pan 回中間一點。

Bass 混音

通常會使用 CLA Bass 來處理 Bass,如果碰上 Bass 有高把位旋律線跟低把位的 Bass Line,他就會分成兩個音軌來做處理。

電吉他混音

電吉他的 Group Bus:

用 NLS 做 Neve Saturation (midrange)

用 CLA 2a Silver Face 控制動態

並使用 Reverb Aux Track 創造空間感

Vocal混音

  • Vocal 音軌會先做 clip gain,將 Level 太大的字句 Gain 拉小一點,確保訊號進 compressor時不會有的地方被壓太多。
  • EQ: 60hz Low cut 18db/Oct
  • De-Esser (也可以用 clipgain 先降一點)
  • Compressor:11 76Black Face
  • PultecEQ:在大概 10k 的地方做一點點 Broadband boost
  • 再加 Effects 做 sweetening

關於Panning

如果你要很寬的mix,那你元素就得 pan 的很寬,比方說主要樂器像是鼓組、電吉他、和聲,你都可以用 Left, Center , Right 的概念去做 Hard Pan。有時候也會把 Stereo Synth 變成 mono 再 pan。如果所有元素都是 Stereo,加上effects 後 stereo image 會變得很混濁。

關於Drum Replacement

用 Slate Trigger 來換鼓的音色。如果鼓手有很多 ghost notes 就 live drums 跟 samples 並用。

關於混音時的休息

每半小時就會休息一下,保持清晰的混音觀點。

關於混音監聽音量

一開始會把監聽音量開的很大聲,感受歌曲的能量起伏,接著就會用正常音量工作。

關於如何調整音軌之間的 Balance

用整首歌的概念去思考,不要一直 solo 某個音軌或是一直盯著你的 Analyzer 看,就像是你剛開始油漆一個房間,你會看的是整面牆,用大油漆刷大大的刷下去,而不是一開始就拿著小毛筆一筆一筆油漆。先從大筆刷著手,漸漸再使用小的筆觸。也要重視整首歌,思考段落之間的變化,如何讓能量跟情緒能夠延續,如何安排起承轉合。

如何看待客戶的Feedback

Kevin說,千萬不要把自己的混音作品攬在懷裡看得太珍貴或太過個人,這些作品其實是Artist必須一輩子帶著的作品,當客戶想要做改變跟調整的時候,不要認為是在否定你的混音或是在否定你這個人,而是他們想要做到他們想聽到的樣子。如果你把那些 feedback 看得太個人,那便會很難接受調整跟改變。

Kevin Paul官網http://www.kevin-paul.com/

文章:Hyphen

來源:派樂黛唱片 www.darkparadiserecords.com