史上第一位鼓手巨星Cream – Ginger Baker逝世,卒年80歲

英國鼓手Ginger Baker與Eric Clapton、Jack Bruce共同創立Cream,讓他贏得「史上第一位鼓手巨星」的美名,其風格融合爵士、布魯斯、搖滾、非洲節奏(Afrobeat),也為重金屬與世界音樂奠定基礎,曾與奈及利亞音樂人Fela Kuti、Sex Pistols‎主唱John Lydon與爵士鼓手Max Roach等人合作。富影響力和創新精神的鼓手先驅在長期住院後於10月6日安詳辭世,卒年80歲。Ginger的兒子Kofi同樣也是一名鼓手,他表示父親很高興他能讓自己的作品繼續活著。

▲英國鼓手Peter Edward “Ginger” Baker(1939-2019)是搖滾、爵士與世界音樂的先驅,1993年以Cream成員身份進駐搖滾名人堂。

2016年《滾石雜誌》將Ginger Baker選為史上百大鼓手第三名,然而他也是搖滾史上脾氣最壞、最難相處的人之一,鮮少在一個樂團中待超過幾年,其中最知名的,是與吉他手Eric Clapton、貝斯手Jack Bruce在1966年共組的Cream,雖然僅維持兩年就解散,依舊留下許多經典作品,例如〈Sunshine of Your Love〉、〈White Room〉、〈Badge〉等,Cream為幾乎所有後起的硬搖滾與重金屬樂團奠定舞台基礎,不過談起這份肯定與影響力,Ginger Baker卻一點也不賞臉,他在2015年接受《Forbes》訪談時曾苛刻地說

「好吧,我肯定說那是墮胎。我討厭、憎惡重金屬,我認為那叫墮胎。有很多人跑來跟我說:『老兄,你是我的啟蒙,你打鼓的方式啟發了我。』他們好像不知道我打鼓是為了聽見我在演奏什麼。重金屬是憤怒,不是享受,而且痛苦。我在舞台上常因為狗屁音量而受苦。我那時候不喜歡,現在就更不喜歡了。」

▲Cream攝於1968年紐約中央公園,左起Eric Clapton、Ginger Baker、Jack Bruce。

Ginger Baker於1939年8月19日在倫敦出生,小時候他夢想成為冠軍自行車手,但他的腳踏車在一場計程車車禍中被撞爛,從此將注意力轉向打鼓,15歲開始跟隨英國爵士鼓手Phil Seamen學習,且立即發現自己的天賦。18歲之前他是倫敦蘇活區爵士場景的支柱,在早期爵士樂迪克西蘭(Dixieland,源自紐奧良爵士)復興風格的音樂團體中表演,並吸收了如Roach、Charlie Parker和Dizzy Gillespie等咆勃爵士樂(Bebop)大師的演出風格。1962年美國爵士藍調(R&B)席捲英國,他與鍵盤手Graham Bond、貝斯手Jack Bruce一起在Alexis Korner領導的藍調樂團Blues Incorporated中工作。

儘管Ginger Baker與Jack Bruce衝突不斷,還是共組The Graham Bond Organisation和Cream。1966年從The Yardbirds初出茅廬的Eric Clapton向Ginger Baker提議合組藍調搖滾三人樂團,不過他也帶來了Jack Bruce,這讓Ginger Baker相當不爽。有時Ginger Baker和Jack Bruce甚至在演出時大打出手,最終Ginger Baker還是解僱了Jack Bruce,然而命運還是安排他們一而再地搭擋。至於與Eric Clapton的合作,除了Cream,還有超級樂團Blind Faith和他自己領導的Ginger Baker’s Air Force樂團,但合作時間也都不長。

談起自己最風光的樂團,Ginger Baker始終堅持Cream是爵士團,他在2013年告訴加拿大廣播電台《JAZZ.FM91》:「噢!看在老天的份上,我從來沒演奏過搖滾,Cream是兩個爵士音樂家與一個藍調吉他手共同演奏即興音樂,我們從來沒有連續兩個晚上表演同一首歌……那是爵士樂。」

Ginger Baker在經歷好友Jimi Hendrix之死後,開始正視自己的毒癮問題,自忖無法在歐洲戒毒,因此收拾行囊遠赴非洲。在南非生活期間他與非洲節奏(Afrobeat)傳奇Fela Kuti合作錄製1971年專輯《Live!》,不過之後他又慢慢沈迷嚴重毒癮,導致專業生涯一蹶不振。70年代晚期至90年代,Ginger Baker赴世界各地為願意聘請他的人工作,時常在繳帳單和維持清醒間受盡折磨。所幸1993年以Cream成員身份進駐搖滾名人堂,而2005年的Cream回歸巡演與隨後的現場專輯也帶來了短暫效應,無奈之後又因關係不睦的老問題而拆夥。

2012年,Jay Bulger以Ginger Baker為主人翁拍攝紀錄片《Beware of Mr. Baker》,並以此片獲得西南偏南電影節(SXSW Film Festival)的評審團大獎。為了拍片,Jay Bulger遠赴南非與Ginger Baker共同生活一段時間。然而這部備受好評的影片,並未替Ginger Baker帶來實際生活改變,人生最後幾年飽受病魔折騰,如退化性關節炎、慢性阻塞性肺病,2016年傳出有嚴重的心臟問題。

每當回顧音樂生涯,Ginger Baker總是強調自己從未發展出特定風格,2013年上BBC Radio 2廣播節目《The Jazz Show With Jamie Cullum》時,他分享自己的打鼓哲學:「我會按照聽到的聲音演奏,所以無論我是跟誰一起表演,他們的演奏都會對我產生巨大影響,因為我會聽別人在演奏什麼。」

文字整理:Lala/樂手巢編輯部

資料來源:the guardianCNNBBC

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